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Guerres du cloud : comment les géants américains de la technologie qui ouvrent des centres de données au Royaume-Uni ont bouleversé le marché du secteur public

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Décembre 2021 marque le cinquième anniversaire depuis qu’Amazon Web Services (AWS) a mis en service sa région de centre de données au Royaume-Uni, et pendant ce temps, le géant américain du cloud est apparemment devenu le fournisseur de cloud de référence du secteur public.

Certains des plus gros contrats que l’entreprise a accumulés à ce jour ont eu lieu au cours des deux dernières années. Il s’agit notamment d’un attribué en novembre 2020 et évalué à 120 millions de livres sterling avec le ministère de l’Intérieur, et d’un autre d’une valeur de 94 millions de livres sterling conclu avec HM Revenue & Customs (HMRC) en mars 2021, selon les données partagées avec Computer Weekly par la maison d’analystes du secteur public Tussell.

Mais comme AWS et son rival américain Microsoft ont tous deux augmenté leurs ventes gouvernementales ces dernières années, leur succès s’est fait au détriment de certains fournisseurs britanniques spécialisés, qui ont été mis en place spécifiquement pour répondre aux besoins en cloud du secteur public.

La plupart des contrats du secteur public remportés par AWS sont sécurisés via le cadre d’approvisionnement G-Cloud, qui a vu le jour en 2012 dans le but de permettre aux fournisseurs de cloud pour les petites et moyennes entreprises (PME) de remporter plus facilement des contrats avec le secteur public, tout en desserrant l’étau que les grandes technologies avaient sur l’informatique gouvernementale.

Son déploiement a été supervisé par l’ancien ministre Lord Maude, qui a évoqué son potentiel pour empêcher la même poignée de grands fournisseurs de technologie d’obtenir des contrats informatiques trop longs, trop coûteux et rarement d’un bon rapport qualité-prix.

Cela fait du fait qu’AWS est maintenant le plus grand fournisseur du framework, et ce depuis 2018, un développement si notable – sinon particulièrement surprenant.

Au printemps 2016, après qu’AWS et Microsoft eurent établi leurs plans pour ouvrir leurs premières régions de centres de données basées au Royaume-Uni plus tard dans l’année, la communauté des analystes a averti qu’il y aurait un ralentissement des contrats informatiques du secteur public attribués aux petits fournisseurs de cloud locaux qui ont lancé leurs marchandises via G-Cloud.

Cela était basé sur des preuves que certains ministères du gouvernement central avaient délibérément insisté sur leurs plans de transformation numérique jusqu’à ce que les infrastructures cloud de Microsoft et d’Amazon au Royaume-Uni soient opérationnelles.

Sur ce point, il convient de noter que lorsque le centre de données de Microsoft a été mis en service en septembre 2016, il l’a fait avec le ministère de la Défense en tant que locataire principal. Jusque-là, Microsoft avait remporté un total de 6,4 millions de livres sterling en dépenses de cloud du secteur public via G-Cloud depuis qu’il avait rejoint le framework au début de 2014.

En examinant les données de ventes du marché numérique du gouvernement, l’entreprise n’a eu aucune dépense via G-Cloud au cours du troisième trimestre de 2016, mais – moins d’un an après l’ouverture de son centre de données – elle avait accumulé un total de 20,7 millions de livres sterling. À ce jour, Microsoft a gagné 125 .8m £ grâce au cadre.

Une tendance similaire est vraie pour Amazon, bien qu’à une échelle légèrement plus grande. Avant qu’AWS n’ouvre ses centres de données au Royaume-Uni, aws avait obtenu un montant plutôt modeste de 2,93 millions de livres sterling en dépenses dans le cloud du secteur public, alors que maintenant, son total de transactions sécurisées via G-Cloud s’élève à 277 millions de livres sterling.

En janvier 2017, soit dit en passant, le Service numérique du gouvernement (GDS) a publié des directives déclarant que les services de nuage public étaient sûrs à utiliser pour la « grande majorité des informations et des services gouvernementaux », sauf dans les cas où la souveraineté des données est une considération majeure.

Le mois suivant, le gouvernement a publié une note consultative en ligne qui précisait que sa politique axée sur le cloud, qui était en place depuis 2013, signifiait que les organisations du secteur public devraient donner la priorité à l’utilisation des services de cloud public par rapport aux offres de cloud communautaire, hybride et privé.

« Il y a des circonstances où les autres modèles de déploiement sont appropriés, mais les principaux avantages pour le gouvernement viennent lorsque nous adoptons le cloud public », indique la note.

Conformément aux prévisions des analystes, alors que Microsoft et Amazon ont récolté les fruits financiers de l’ouverture de leurs centres de données et de la défense des services de cloud public par le gouvernement britannique, leur succès a eu un coût pour un certain nombre de fournisseurs d’hébergement cloud basés au Royaume-Uni.

Les PME durement touchées par les géants américains du cloud

Plusieurs PME G-Cloud de premier plan ont soit complètement disparu du marché, soit connu une baisse marquée de la quantité d’affaires qu’elles sécurisent grâce au cadre depuis que Microsoft et AWS ont mis en place leurs fermes de serveurs au Royaume-Uni.

L’une des premières victimes de cette tendance a été le fournisseur de services cloud Datacentred, basé à Salford, qui a obtenu un total de 1 .8m £ de dépenses dans le cadre entre les exercices 2015/16 et 2017/18.

La majeure partie de ce montant (1,79 million de livres sterling) est venue de ses relations avec l’agence fiscale gouvernementale HMRC, le reste provenant d’un contrat relativement petit avec le ministère du Travail.nd Pensions (DWP).

La société a déposé une demande d’administration en septembre 2017 après avoir appris que son plus gros client, HMRC, prévoyait de migrer ses charges de travail de la plate-forme Datacenter vers le cloud public AWS.

Bien que son pivot vers AWS soit cité comme un facteur dans la disparition de Datacentred, la liquidité de l’entreprise est connue pour avoir été mise en doute pendant un certain temps et aurait été un facteur dans la décision de HMRC de quitter le navire, comme précédemment détaillé par Computer Weekly.

Malgré cela, interrogé par les députés sur sa désertion de Datacentred lors d’une réunion du Comité des comptes publics (PAC) en octobre 2017, l’ancien PDG de HMRC, Jon Thompson, a déclaré que le passage à AWS avait permis au ministère de réduire ses coûts de cloud de 50% et avait également renforcé sa résilience commerciale.

« Nous augmentons le nombre d’affaires que nous faisons par rapport aux PME, mais dans ce cas particulier, une PME n’a pas réussi », a déclaré M. Thompson.

Eduserv, un fournisseur informatique basé à Bristol, à but non lucratif et axé sur le secteur public, est un autre exemple de fournisseur de PME dont l’activité semble avoir subi un ralentissement de la demande à la suite de l’ouverture des centres de données de Microsoft et d’Amazon au Royaume-Uni à la fin de 2016.

Les données sur les ventes de Digital Marketplace montrent que les dépenses qu’Eduserv a sécurisées via G-Cloud ont augmenté de manière globale et constante trimestre par trimestre par rapport au deuxième trimestre de 2013-14, lorsqu’il a enregistré une dépense de seulement 14 000 £, jusqu’à atteindre un sommet trimestriel de 2,5 millions de £ au cours du T4 de l’exercice 2016-17.

À partir de ce moment, le montant des dépenses qu’elle a sécurisées via G-Cloud a rapidement diminué pour atteindre zéro à la fin de 2019, ce que la société a attribué à la baisse de la demande de services de cloud privé.

Début 2018, Eduserv a confirmé qu’il prévoyait de fermer ses centres de données « déficitaires » permettant le cloud privé en faveur de concentrer ses activités sur la fourniture de services de conseil, de migration et de gestion du cloud public aux clients du secteur public.

À la fin de cette année, la société a confirmé qu’elle avait convenu d’une fusion avec un autre fournisseur de technologie à but non lucratif, Jisc, qui prendrait effet le 1er janvier 2019 et entraînerait finalement le retrait de la marque Eduserv.

Mais ces deux exemples font pâle figure par rapport au sort du fournisseur d’infrastructure en tant que service (IaaS) axé sur le secteur public, UKCloud, qui était – jusqu’en 2017 – le troisième plus grand fournisseur de services cloud pour le secteur public, mais a depuis glissé dans le classement à la 14e place.

La société avait vu le montant des dépenses qu’elle avait garanties via G-Cloud augmenter trimestre par trimestre jusqu’à ce qu’elle atteigne un pic de 8,1 millions de livres sterling au premier trimestre de 2016/17, avant de tomber à 1,9 million de livres sterling au T3 de 2021/22.

Le rapport financier 2017 d’UKCloud a montré que la société avait enregistré un bénéfice de 4,4 millions de livres sterling lors de son pic G-Cloud, les comptes de la société décrivant une organisation confiante qu’elle était bien placée pour continuer à capter des clients et des contrats du secteur public avec le même zèle que les années précédentes.

L’année suivante, cependant, UKCloud a signalé une baisse des bénéfices, des revenus et de l’utilisation des clients, ses comptes de 2018 attribuant cela à la concurrence accrue des géants américains du cloud.

Au cours de l’exercice 2018/19, la société a enregistré une perte de 2,5 millions de livres sterling avant de tomber plus profondément dans le rouge à hauteur de 17,9 millions de livres sterling au cours des 12 mois se terminant en mars 2020, ses comptes 2019/20 révélant également que la société avait besoin d’un investissement de 30 millions de livres sterling pour continuer à négocier.

Rechercher de nouvelles sources de financement

Le conseil d’administration d’UKCloud a nommé des conseillers en septembre 2020 pour commencer à rechercher de nouvelles sources de financement, ont confirmé les comptes, ce que la société a reconnu dans son rapport financier pourrait être « difficile ou coûteux » à obtenir.

Computer Weekly comprend que les comptes 2019/20 de la société ont été déposés neuf mois plus tard en septembre 2021. Des sources proches d’UKCloud affirment que ce dépôt tardif a incité le Cabinet Office à commencer à sonder les finances de l’entreprise et à demander des éclaircissements aux départements et autres fournisseurs informatiques du secteur public sur leur dépendance à l’égard de ses services.

Plusieurs sources indépendantes ont depuis déclaré à Computer Weekly que le Cabinet Office conseillait aux utilisateurs du secteur public d’UKCloud de commencer à rechercher des hôtes alternatifs pour leurs charges de travail et applications cloud, au moins un grand ministère du gouvernement exhortant les fournisseurs depuis fin octobre 2021 à quitter le navire.

Des sources affirment que cette ligne de conduite provient d’un lieu de préoccupation quant à la capacité de l’entreprise à poursuivre ses activités si un nouvel investisseur n’est pas trouvé rapidement.

Dans une déclaration à Computer Weekly à l’époque, le Bureau du Conseil des ministres a déclaré qu’il avait le devoir de surveiller la santé de tous ses fournisseurs et qu’il « ne serait pas approprié de commenter les spéculations sur un c particulier.ompany ».

Interrogé par Computer Weekly en novembre 2021 sur l’avancement de sa recherche d’un investisseur, UKCloud a déclaré que les discussions étaient à un stade « très avancé », la société s’attendant à clôturer un « cycle d’investissement important » dans un avenir très proche.

Bien qu’UKCloud n’ait pas donné de détails sur la taille de cet investissement potentiel, des sources au sein de la société ont déclaré que son équipe de direction avait tenu une réunion « tous azimuts » au début du mois d’août 2021, lorsqu’elle a affirmé qu’une injection de financement de « 40 à 80 millions de livres sterling » avait été obtenue et devait être annoncée « de manière imminente ».

Au cours de cette réunion, il a également été annoncé que 25 membres du personnel perdraient leur emploi en raison de la pression financière subie par l’entreprise, y compris des personnes travaillant au sein de son organisation de marketing, ainsi que sa division axée sur les soins de santé, UKCloud Health.

« Au cours de cette réunion, on nous a dit que la société s’attendait à cet investissement compris entre 40 et 80 millions de livres sterling et dès que cela atterrira, toutes les lettres sur les pertes d’emplois seront annulées et nous vous garderons tous, ce qui suggère qu’il arriverait très bientôt », a déclaré un ancien employé qui a parlé à Computer Weekly sous couvert d’anonymat.

« On a demandé des éclaircissements à l’équipe de la haute direction sur le moment où il arriverait, et on ne cessait de nous dire que ce serait « imminent », mais nous ne pouvons pas vous donner de date concrète. Les périodes de préavis allaient et venaient, et il n’y avait toujours aucun signe du financement. »

Interrogée par Computer Weekly sur la façon dont sa recherche d’investisseurs progresse, la société a déclaré qu’elle était « dans les dernières étapes » de la confirmation d’un « investissement substantiel » qui soutiendra ses « plans de croissance ambitieux » en 2022.

« UKCloud continue de fournir à ses clients son offre multicloud souveraine de premier plan et d’accélérer la transformation numérique dans le secteur public », a déclaré la société dans un communiqué.

UKCloud contre les géants américains du cloud

Rob Anderson, analyste principal pour le secteur public chez GlobalData, a déclaré que le manque de ressources est l’une des principales raisons pour lesquelles les PME d’hébergement cloud comme UKCloud ont été si durement touchées par les géants américains du cloud qui s’installent au Royaume-Uni.

« Les géants américains du cloud ont des armées de personnel fournissant des « pieds dans la rue » parlant à plusieurs agences gouvernementales, ainsi que des cadres des relations gouvernementales ciblés dont le travail consiste simplement à faire pression et à influencer les décisions politiques et d’achat », a déclaré Anderson.

En plus de cela, les économies d’échelle auxquelles des entreprises comme Microsoft et Amazon opèrent signifient qu’elles peuvent offrir une puissance de calcul et un stockage à un coût unitaire beaucoup plus bas que les autres entreprises offrant un hébergement cloud via le cadre G-Cloud.

« Les poches plus profondes d’AWS et de Microsoft signifient qu’il y a plus d’investissements en recherche et développement, ce qui leur permet d’offrir plus de services superposés à l’hébergement, facilitant ainsi un déploiement et un développement logiciel du cloud plus simples et plus rapides », a déclaré Anderson.

L’ouverture des fermes de serveurs de Microsoft et d’Amazon basées au Royaume-Uni a également débloqué les dépenses en nuage au sein des organisations du secteur public qui craignaient auparavant de compter sur des fournisseurs de cloud qui devraient stocker leurs données en dehors du Royaume-Uni.

« Ces constructions de centres de données ont été activement encouragées par Liam Maxwell lorsqu’il était directeur de la technologie du gouvernement », a déclaré Anderson.

Maxwell a quitté le gouvernement en novembre 2018 pour occuper un poste de directeur axé sur le secteur public chez AWS, mais en 2015, il a déclaré que le gouvernement travaillait depuis « trois ans » pour amener AWS et Microsoft à investir au Royaume-Uni parce qu’il a toujours voulu une « structure de centre de données efficace à l’échelle de la région » mettant en vedette les « principaux acteurs » du monde du cloud.

« Cela a de grandes implications pour les entreprises, les gouvernements locaux et pour beaucoup de gens qui ont toujours trouvé la question de la souveraineté et de la localisation des données troublante », a déclaré Maxwell à l’époque.

Mais ce que Maxwell, peut-être, n’a pas pris en compte, c’est l’impact que l’invitation des « principaux acteurs » du monde du cloud a eu sur la demande de services des fournisseurs de cloud locaux du Royaume-Uni, a déclaré Anderson.

« Ce qui s’est passé depuis qu’Amazon et Microsoft sont passés à l’action, c’est que les petits fournisseurs axés sur l’hébergement voient leur dernier souffle coupé », a-t-il ajouté.

Un besoin décroissant de services cloud souverains

L’argument de vente unique d’UKCloud est qu’il a été mis en place spécifiquement pour offrir des services d’infrastructure « cloud souverain » aux organisations du secteur public, mais une fois que les hyperscalers ont mis en place leurs propres régions de centres de données au Royaume-Uni, cela est devenu un point de différence concurrentiel beaucoup moins important.

C’est selon Aaron Booth, fondateur de cloud le cabinet de conseil Embue, qui a occupé le poste de responsable du cloud au ministère de l’Intérieur du Royaume-Uni pendant deux ans, jusqu’en avril 2021.

Le département avait été l’un des trois principaux acheteurs des services d’UKCloud, ayant signé un contrat de 7,3 millions de livres sterling avec lui en octobre 2015 et un autre d’une valeur de 9,1 millions de livres sterling en juillet 2018, qui s’est terminé en juillet 2021.

Selon Booth, une grande partie de l’utilisation d’UKCloud par le ministère de l’Intérieur était centrée sur le domaine technologique de la plate-forme d’immigration du ministère.

« UKCloud a misé sur la souveraineté des données pour être son principal moteur de croissance des entreprises, mais en regardant les autres hyperscalers, la majorité des données peuvent rester au Royaume-Uni », a déclaré Booth à Computer Weekly.

« Évidemment, cela ne tient pas compte du Us Patriot Act, mais encore une fois, si tout est crypté au repos, cela ne devrait pas être un problème. »

Un point faible potentiel sur le front de la souveraineté des données pour les hyperscalers concerne les informations de compte, la gestion de l’accès aux identités et les données de facturation, car il est difficile de s’assurer que cela ne quitte pas le Royaume-Uni, a concédé Booth.

« C’est un si petit élément du profil de risque global, cependant, et l’argument a évolué en interne », a-t-il déclaré. « Personne [in the public sector] dit non aux hyperscalers juste à cause de ce problème.

Ce sentiment est partagé par plusieurs anciens employés d’UKCloud, qui ont parlé à Computer Weekly sous couvert d’anonymat, décrivant ses services cloud souverains comme une vente beaucoup plus facile au secteur public dans les jours précédant l’arrivée des hyperscalers au Royaume-Uni.

« Il y a neuf ans, lorsque l’entreprise a commencé, c’était, très franchement, comme tirer sur du poisson dans un tonneau », a déclaré la source. « C’était: si vous voulez mettre des charges de travail et des applications dans le cloud, allez à UKCloud parce qu’ils étaient le seul salon en ville. »

Un autre ancien employé, qui avait une visibilité à la fois dans UKCloud axé sur le gouvernement central et UKCloud Health alors qu’il était au cabinet, a soutenu ce point de vue. « À ce moment-là, vous n’aviez pas besoin de décrocher le téléphone pour vendre UKCloud à qui que ce soit – les prospects venaient à nous », a déclaré l’ex-employé.

Parmi les premiers utilisateurs d’UKCloud figurait GDS, qui a publié un article de blog en septembre 2012 annonçant que la société – alors connue sous le nom de Skyscape Cloud Services – était son premier fournisseur d’hébergement cloud.

Les données contractuelles de Tussell suggèrent que le dernier contrat GDS signé avec UKCloud a été attribué en mars 2018 et valait 1,3 million de livres sterling, mais le département est maintenant réputé pour être un gros utilisateur AWS.

GDS a signé un contrat d’hébergement cloud de 20 millions de livres sterling sur deux ans avec Amazon plus tôt cette année, par exemple, ce qui est le contrat le plus important et le plus long qu’il ait signé avec la société à ce jour.

En outre, le site Web GDS Way, qui est une ressource que les techniciens travaillant pour GDS et le Cabinet Office peuvent utiliser pour savoir quels outils et services ils devraient utiliser lorsqu’ils effectuent des travaux pour les départements, indique qu’AWS est l’environnement d’hébergement cloud préféré.

D’autres départements sont également connus pour avoir réduit leur dépendance à UKCloud ces dernières années, mais – en plus des clients existants qui ont quitté le navire – la société a également manqué des contrats pour lesquels son équipe de direction affirme que UKCloud aurait dû être un shoo-in.

Simon Hansford, PDG et cofondateur d’UKCloud, a exprimé à plusieurs reprises ses préoccupations dans la presse et sur les réseaux sociaux au sujet des fournisseurs de cloud de PME développés localement qui sont négligés lorsque des organisations du secteur public attribuent des contrats informatiques.

La déclaration la plus récente de ce type a eu lieu en réponse à la nouvelle d’un contrat qu’AWS a obtenu avec l’agence de renseignement GCHQ plus tôt cette année, que le Financial Times détails déterrés sur octobre 2021.

En raison de la nature du client impliqué, les détails du contrat n’ont jamais été destinés à être rendus publics, mais il est entendu qu’il est centré sur AWS fournissant un environnement cloud hautement sécurisé au GCHQ qui sera également utilisé par ses organisations sœurs, MI5 et MI6, avec la possibilité d’ouvrir cette capacité à d’autres ministères gouvernementaux lors d’opérations conjointes.

En réponse, Hansford a envoyé une déclaration à la presse soulignant ses préoccupations selon lesquelles « cet accord représente un autre détournement du soutien à l’industrie du cloud au Royaume-Uni ».

Occasion manquée

Il a ajouté: « L’octroi de ce contrat à une entité étrangère représente une occasion manquée de favoriser une capacité nationale et le Royaume-Uni a désespérément besoin de la sécurité, de la création d’emplois et de l’importance stratégique d’un cloud souverain capable d’héberger les données les plus sensibles de notre pays. »

La motivation de Hansford pour s’exprimer pourrait peut-être être attribuée au fait que la société a déjà investi 25 millions de livres sterling dans la construction d’une plate-forme cloud, connue sous le nom de UKCloudX, conçue spécifiquement pour héberger des données et des charges de travail hautement sensibles pour le secteur public. les organisations de l’industrie de la défense.

Dans l’ Financial Times , il a déclaré que le GCHQ voulait initialement faire appel à un fournisseur de cloud britannique pour héberger ses données, mais n’a pas été en mesure d’en trouver un avec l’échelle ou les capacités requises.

« Si AWS veut mettre un nouveau service sur le marché, ils vont lui lancer quatre millions de quid et des centaines de personnes sur le problème et le livrer d’ici mardi prochain », a déclaré une source connaissant UKCloudX à Computer Weekly. « UKCloud ne pouvait pas rivaliser avec cela, et ils ne devraient pas essayer de le faire. »

Au lieu d’essayer de rivaliser avec les hyperscalers, la société aurait dû chercher des moyens de s’aligner et de s’associer avec eux pour remporter des contrats une fois que le rythme des ventes qu’elle accélérait grâce à G-Cloud a commencé à ralentir, a ajouté la source.

Sur ce point, Computer Weekly est au courant d’au moins deux tentatives avortées faites pour faire pivoter l’activité d’UKCloud vers la formation d’alliances avec les hyperscalers afin d’ouvrir des opportunités d’intégration de ses services avec ceux proposés par les principaux fournisseurs de cloud public.

L’idée était que les capacités de cloud souverain d’UKCloud fourniraient à Microsoft et Amazon un environnement de « cloud gouvernemental » dédié pour stocker des données sensibles au nom de leurs clients.

Une source au courant du projet a déclaré: « Il y avait un accord sur la table de Microsoft que nous avons mis des mois à mettre en place, où UKCloud aurait essentiellement été une ramification du « cloud gouvernemental britannique » pour la plate-forme de cloud public Microsoft Azure, et c’était un bon ajustement car nous avions déjà commencé à implémenter Azure Stack chez UKCloud à ce moment-là.

« Microsoft cherchait à s’aligner sur quelqu’un pour y parvenir, car ils n’allaient pas venir construire leur propre cloud gouvernemental au Royaume-Uni. »

Une table ronde de lancement en douceur pour l’entreprise a eu lieu lors de l’événement de présentation technologique Future Decoded 2017 de Microsoft à Londres, avec la participation de représentants d’UKCloud et de Microsoft, mais le lien technologique proposé entre les deux sociétés n’a jamais abouti, ont confirmé plusieurs sources à Computer Weekly.

« Nous avons négocié une position qui, je pense, aurait assuré l’avenir d’UKCloud et aurait assuré une position unique à l’entreprise dans ce pays, mais elle n’a jamais vu le jour », a déclaré la source.

Quant à savoir pourquoi, les personnes impliquées dans ces projets ont toutes cité le « mépris » et la « préoccupation négative » de l’équipe de direction pour les géants américains du cloud, en particulier en ce qui concerne AWS.

« Ils sont tellement pris dans ce « sentiment anti-AWS » qu’ils n’ont pas évolué avec le marché ou ne sont pas allés là où se trouve la technologie, et cette réputation se développe [around them] qu’ils ne s’engageront pas et ne travailleront pas bien avec les autres ou ne tenteront pas de s’associer avec les bonnes personnes », a déclaré une source.

Comme mentionné précédemment, Hansford d’UKCloud s’est exprimé à plusieurs reprises dans la presse nationale sur ses préoccupations quant à la quantité d’affaires gouvernementales cédées à Microsoft et Amazon, y compris un article dans Le Times En novembre 2017, il affirmait que la situation pourrait finir par coûter aux contribuables « plusieurs millions de livres ».

Début novembre 2021, Hansford a été cité dans le Télégraphe appelant les régulateurs de la concurrence à commencer à examiner la « domination croissante » d’un « fournisseur étranger unique » sur le marché, dans un article sur les préoccupations soulevées au sujet des départements ministériels devenant trop dépendants d’AWS à la suite de l’accord GCHQ.

Dans un post de suivi, la promotion du Télégraphe Hansford a fustigé le gouvernement pour ne pas avoir suivi « d’autres nations de premier plan » qui investissent dans la construction d’une « capacité nationale pour soutenir leur propre industrie » avant de poursuivre en affirmant: « Le Royaume-Uni ne sera jamais en mesure de tirer le maximum de valeur de la puissance des données sans cela ».

Computer Weekly a également vu des copies des notes d’information d’UKCloud envoyées à GDS et au Cabinet Office, appelant le gouvernement à faire plus pour desserrer l’emprise d’AWS sur le secteur public en révisant sa politique de cloud public afin qu’il défende un modèle de déploiement multicloud.

La note suggère également d’imposer des limites afin qu’« aucun département ne dépense plus de 30 % de ses dépenses cloud avec un seul fournisseur ».

Computer Weekly a fait valoir à UKCloud que sa préoccupation pour les géants américains du cloud s’avère préjudiciable à ses activités, mais la société n’a pas répondu directement à la question.

« La politique d’UKCloud est de ne pas commenter nos clients ou les commentaires d’anciens employés », a déclaré la société dans un communiqué. « Le gouvernement doit saisir l’occasion de favoriser une capacité nationale et aider à bâtir un secteur de l’infonuagique national dynamique qui peut offrir les emplois hautement qualifiés et bien rémunérés promis de l’avenir.

Le marché local a pris un coup dur

Bien qu’il soit juste de dire que le marché de l’hébergement cloud du Royaume-Uni a pris un coup dur depuis qu’AWS et Microsoft ont emménagé sur leur territoire, les deux entreprises soutiennent la croissance d’un marché cloud national d’autres manières, a déclaré Anderson de GlobalData.

« Le modèle de canal de Microsoft, et dans une moindre mesure celui d’AWS, a engendré de nombreux fournisseurs de logiciels en tant que service en leur donnant une infrastructure relativement bon marché pour développer et héberger leurs propres solutions pour le gouvernement », a-t-il déclaré. « Cela a entraîné une augmentation considérable du nombre de fournisseurs d’applications locaux qui gagnent des revenus et des parts de marché dans le secteur. »

Selon les chiffres partagés par AWS, il affirme que plus de 150 fournisseurs de technologie cotés au G-Cloud ont obtenu 1,3 milliard de livres sterling de contrats gouvernementaux tout en utilisant ses services.

« Les services gouvernementaux qui utilisent AWS bénéficient non seulement d’économies allant jusqu’à 60 %, mais prennent également en charge un vaste écosystème de petites entreprises à travers le Royaume-Uni qui offrent des produits et des services qui complètent et aident les clients à tirer pleinement parti d’AWS », a déclaré AWS dans une déclaration à Computer Weekly.

« Amazon reconnaît que son statut de fournisseur du secteur public est un privilège qui doit continuellement être regagner grâce à la qualité de nos services et au rapport qualité-prix que nous apportons aux contribuables britanniques. Nous savons qu’ils ne resteront clients que tant que nous serons en mesure de livrer ces deux choses. »

Dans l’état actuel des choses, UKCloud tente toujours de finaliser le financement nécessaire pour le maintenir, et il reste à voir quel impact le Cabinet Office avertissant les utilisateurs du secteur public de ne pas utiliser ses services aura sur l’entreprise car ce financement reste dans les limbes.

Quel que soit le résultat pour UKCloud, Bill Mew, qui travaillait auparavant pour la société en tant que stratège et évangéliste, a déclaré qu’il y avait toujours une demande claire pour un fournisseur de services cloud souverain basé au Royaume-Uni.

« Les entités cloud américaines sont toutes soumises au Cloud Act aux États-Unis, ce qui expose les données des citoyens britanniques à un risque de surveillance de masse », a-t-il déclaré.

« À un moment donné, il faudra reconnaître que dans certains domaines, la confidentialité des données est vraiment importante et qu’il existe des ensembles de données que le gouvernement détient, comme les casiers judiciaires, les dossiers médicaux, les dossiers financiers du HMRC, où les citoyens britanniques ne seraient pas heureux de savoir que les données [when stored in a US giant’s cloud] n’est pas protégé de la surveillance de masse.

Mew a ajouté: « Aux plus hauts niveaux du gouvernement, il est reconnu que le Royaume-Uni peut avoir besoin de son propre cloud, et nous pouvons les voir réellement à la recherche de quelqu’un pour le fournir ou peut-être qu’ils le construiront eux-mêmes. La farce ici est que UKCloud a toujours existé avec cette capacité exacte.



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