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Technologie

GoStudent: la nouvelle licorne edtech d’Europe

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Une entreprise autrichienne de technologie de l’éducation offre un aperçu de l’avenir de l’éducation de manière emphatique, étant devenue la premier licorne du secteur d’une valeur de 1,4 milliard de dollars.

GoStudent a franchi le cap à la fin de juin, moins de deux ans et demi après trouver son modèle d’affaires et cinq ans après début. Son tour de financement de série C de 205 millions de dollars est arrivé quelques mois seulement après l’achèvement de son tour de série B de 70 millions de dollars en mars, ce qui en fait la société de technologie K12 la plus valorisée en Europe.

À première vue, la trajectoire a presque du sens, malgré la vitesse de croissance presque incroyable. La société basée à Vienne met en correspondance des étudiants de tous âges avec des tuteurs rigoureusement contrôlés pour permettre des leçons en ligne. Et, bien sûr, pendant une période de 18 mois où la scolarité a été forcée dans ces domaines numériques, cela peut sembler la solution parfaite au moment idéal.

« Cela n’a pas été complètement le cas, cependant », a déclaré fondateur et CEO, Felix Ohswald. « En théorie, la tendance à une solution comme la nôtre s’est certainement intensifiée.

« Du côté des enseignants, en particulier, nous avons reçu une augmentation de quatre à cinq fois le nombre de demandes, comme l’appel de le travail à distance est devenu plus fort. C’est compréhensible. De même, convaincre les parents de donner une chance à la tutelle en ligne à leurs enfants est également devenu plus facile car ils sont devenus plus exposés au modèle général.

« Cependant, il est devenu plus difficile de compléter le lien final de la mise en place de leçons pour les enfants de cette manière. Imaginez passer six heures devant un écran Zoom, puis essayer d’amener cet enfant à passer immédiatement à une autre classe en ligne en dehors des heures de classe. Cela aurait été difficile, et la demande a en fait diminué un peu en conséquence.

Ce que les 18 derniers mois ont, plus important encore, fait pour Felix et GoStudent, c’est changer le récit autour de l’apprentissage numérique. Une fois que les salles de classe traditionnelles sont de retour en plein flux, après la pandémie, les enseignants, les parents et les élèves savent maintenant que l’éducation peut être numérisée efficacement. Et ce pionnier autrichien est en tête de la classe en attendant de répondre à cette demande.

Match parfait

Le modèle semble relativement simple. Vous avez des enseignants qualifiés et expérimentés d’un côté, et des étudiants qui veulent exceller dans des matières spécifiques de l’autre. Et le paramètre en ligne signifie qu’il n’y a pas de barrières au milieu.

Reliant différents pays, spécialités, niveaux de capacité et intérêts, GoStudent s’efforce de trouver la correspondance parfaite dans chaque cas à travers son réseau en constante expansion.

« Pour le moment, nous réservons déjà plus de 400 000 leçons par mois », a déclaré Ohswald. « Nous sommes actifs dans 19 pays vient de s’étendre au Canada, au Mexique, au Chili et à la Colombie, et d’ici la fin de l’année, nous plan de croissance même plus. En moyenne, chaque enfant prend environ huit séances par mois, donc deux par semaine. Nous avons plus de 6 000 enseignants qui offrent ces séances dans le monde entier.

Fait remarquable, chacun de ces 6 000 enseignants a passé par un processus d’entrevue rigoureux en trois étapes; tenir compte de leur perspicacité, de leurs compétences de présentation et de leur sociabilité. Au Royaume-Uni, GoStudent fait partie de l’Association des tuteurs et des contrôles DBS améliorés sont effectués sur tous les tuteurs.

Le résultat final est une voie d’apprentissage plus adaptée et plus agréable, que les parents ont particulièrement empruntée après un début sceptique.

Transcender le secteur

Ohswald rappelle que l’idée d’apprendre via une plate-forme numérique n’était pas trop attrayante pour beaucoup au début de l’entreprise. Mais au fur et à mesure que la confiance s’est insufflée et que les réussites ont prévalu, un effet boule de neige a pris de l’ampleur, le bouche-à-oreille a commencé et l’entreprise a commencé à prendre rapidement de l’ampleur.

Il note également, cependant, que cette même injection d’enthousiasme n’a pas nécessairement transcendé le secteur de l’éducation dans son ensemble.

« En général, il y a une stigmatisation autour de l’éducation qui n’a pas changé depuis des décennies, où tout ce qui menace le statu quo est une idée folle », a-t-il déclaré. « Nous avons vu la même chose dans de nombreux autres secteurs, comme les soins de santé et l’idée d’une intervention numérique pour combler les lacunes dans les soins médicaux.

« Dans ce cas, les solutions proposées n’essaient pas de dire que l’institutiles ons sont mauvais, mais reconnaissent qu’il est tout simplement impossible de fournir des soins optimaux à tant de personnes juste de ces manières traditionnelles. Il y aura toujours des lacunes dans le service. C’est la même chose avec l’éducation – nous n’essayons pas de remplacer l’apprentissage traditionnel, mais de le compléter et de lui apporter une valeur ajoutée.

Ohswald a ajouté que même parmi les investisseurs au début, il y avait un doute sur la question de savoir si vous pouviez gagner de l’argent en innovant dans le secteur de l’éducation.

« Nous dirions: ‘Mais le marché est si grand’. En Europe, vous avez environ 17 millions d’enfants âgés de six à 19 ans et leurs parents veulent leur donner le meilleur départ possible dans la vie. Pendant ce temps, vous avez tellement d’enseignants incroyables qui se rendent compte qu’ils peuvent donner des cours particuliers sans quitter leur domicile, le tout à un moment où les réunions et la communication en ligne deviennent une norme. ‘Comment cette idée peut-elle ne pas faire de l’argent?’ »

Reconnu et célébré

Et bien sûr, GoStudent a fait de l’argent. À la fois grâce à la vente de son service et à près de 300 millions de dollars grâce à un financement levé, son nouveau statut de licorne témoigne du timing, de l’intérêt et d’un nouvel avenir proposé de l’éducation.

Croissance d’environ 30 % d’un mois à l’autre et déjà à la recherche de doubler le nombre d’employés pour atteindre plus de 1 000 personnes d’ici la fin de l’année; être le premier à percer dans ce secteur de niche porte ses fruits.

« Nous voulons vraiment canaliser ce succès dans la croissance internationale, en doublant la part de marché sur chacun de ces nouveaux marchés, avant d’élargir également les offres réelles », a déclaré Ohswald.

« C’est drôle en regardant en arrière, tout a commencé quand mon frère et moi avons discuté des limitations naturelles que vous rencontrez à l’école quand vous êtes enfant. Vous aurez peut-être un ou deux enseignants avec qui vous vous connecterez, mais je suis sûr que tout le monde avait aussi des classes avec lesquelles ils ne s’engageaient pas nécessairement, où ils auraient bénéficié de combler cette lacune à l’extérieur de l’établissement.

« Notre réponse a été d’utiliser WhatsApp pour connecter gratuitement les enfants à des tuteurs – cela semblait une idée vraiment basique pour quelque chose de si bénéfique. Et nous avons depuis montré que ce n’est pas seulement une idée utile, mais une idée commercialisable.

« J’aimerais imaginer un moment où les écoles et le secteur de l’éducation traditionnelle en réaliseraient également les avantages, à un point où ils pourraient presque diriger les élèves qui ont besoin d’aide vers des acteurs numériques tels que nous. Nous travaillons tous vers le même objectif, et j’espère que le rôle du numérique sera plus reconnu et célébré à mesure que nous sortirons de cette période covid-19.

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