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Google menace de couper l’Australie

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Google a fait une menace sans précédent de fermer son opération de recherche en Australie alors qu’il tente de forcer le gouvernement à se soustrait à une nouvelle législation qui l’obligerait à payer les organisations de médias pour transporter leur contenu d’information et mener des négociations médiatisées avec eux si des accords ne peuvent pas être conclus.

La loi a été proposée fin 2020 à la suite d’une enquête sur la domination de Google et Facebook dans les contenus d’information en ligne. Le gouvernement australien estime que cela constitue une menace pour la démocratie dans le pays.

Cela a suscité des critiques de la part des deux organisations – Facebook menace également de cesser de transporter du contenu d’information dans les flux de ses utilisateurs australiens – ainsi que du gouvernement américain, qui a fait pression sur Canberra pour qu’il change d’avis.

Dans une déclaration à l’enquête de la commission d’économie du Sénat australien, qui tient des auditions sur la législation, Mel Silva, vice-président de Google pour l’Australie et la Nouvelle-Zélande, a déclaré: « Google s’est engagé à parvenir à un code de négociation des médias d’information réalisable. Mais dans sa forme actuelle, le Code reste irréalisable et s’il devenait loi nuirait non seulement à Google, mais aussi aux petits éditeurs, aux petites entreprises et aux millions d’Australiens qui utilisent nos services tous les jours.

Silva a déclaré que l’exigence en vertu du code de payer pour les liens et les extraits à la recherche créerait un précédent « intenable » à la fois pour Google et l’économie numérique en général. Google affirme qu’environ 19 millions d’Australiens utilisent son service chaque mois, effectuant environ 95% de toutes les recherches sur Internet dans le pays.

« Il n’est pas compatible avec la façon dont les moteurs de recherche fonctionnent, ou comment l’Internet fonctionne, et ce n’est pas seulement le point de vue de Google – il a été cité dans de nombreuses soumissions reçues par cette enquête », a déclaré Silva.

« Le principe d’un lien illimité entre les sites Web est fondamental pour la recherche. Conjuguée au risque financier et opérationnel ingérable si cette version du Code devait devenir loi, elle ne nous donnerait pas d’autre choix que d’arrêter de rendre Google Search disponible en Australie.

« Ce serait un mauvais résultat non seulement pour nous, mais aussi pour le peuple australien, la diversité des médias et les petites entreprises qui utilisent Google Search. »

Silva a ajouté: « Retirer nos services de l’Australie est la dernière chose que moi ou Google voulons avoir se produire – surtout quand il ya une autre voie à suivre. »

Google propose des modifications techniques dans trois domaines qui, selon elle, permettraient de résoudre les problèmes qu’elle a identifiés, y compris l’application plus largement de son produit News Showcase récemment lancé, la modification du modèle d’arbitrage à un modèle commercial plus standard, par opposition à un modèle d’offre final, et l’ajustement de la disposition de notification de l’algorithme.

L’organisation compte quelques-uns des pionniers les plus célèbres du monde en ligne dans son coin, parmi eux world wide web inventeur Tim Berners-Lee, qui, dans un mémoire à la commission du Sénat a déclaré que nécessitant le paiement d’un lien sur le web bloqué un aspect important de la valeur du contenu en ligne.

Berners-Lee a déclaré que, bien que la compensation équitable des journalistes, éditeurs et autres créateurs de contenu pour leur travail en ligne était sans aucun doute un problème qui devait être résolu, les contraintes sur l’utilisation de liens hypertexte n’étaient pas la façon de le faire.

« Cela porterait atteinte au principe fondamental de la capacité de se relier librement sur le web, et est incompatible avec la façon dont le Web a été en mesure de fonctionner au cours des trois dernières décennies », a déclaré Berners-Lee.

« Si ce précédent était suivi ailleurs, il pourrait rendre le web impraticable dans le monde entier. J’exhorte donc respectueusement le comité à supprimer ce mécanisme du code.

Vint Cerf, l’un des architectes originaux de l’Internet lui-même, a déclaré que ce serait une erreur pour l’Australie de modifier l’un des mécanismes fondamentaux de l’Internet afin de résoudre les problèmes structurels à long terme auxquels sont confrontés les éditeurs de presse.

« Le risque avec la façon dont le Code est proposé actuellement en Australie est qu’il saperait fondamentalement cette ouverture de l’Internet et du modèle économique qui en découle, forçant la consommation d’informations d’une manière particulière, favorisant un éventail restreint de sources pour la diffusion du contenu et du savoir, et sapant ainsi également le discours démocratique et la diversité des médias. », a déclaré Cerf.

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