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Gaurav Dhillon : La Silicon Valley est sur le point de grandir pour s’emparer d’un avenir plus spirituel

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La réussite de l’immigration représentée par les informaticiens indiens dans la Silicon Valley est presque trop évidente pour être remarquée. Vous n’avez qu’à penser aux frères jumeaux Thomas et George Kurian, pdg de Google Cloud et NetApp, respectivement, nés en Inde, tous deux formés à IIT Madras et Princeton, et tous deux anciens de McKinsey et Oracle.

Gaurav Dhillon, pdg fondateur de SnapLogic et Informatica, appartient à cette même génération d’immigrants indiens qui sont venus aux États-Unis sur une route de bourses d’études.

La société dont il est aujourd’hui PDG est SnapLogic, qui offre une plate-forme comme un service pour les entreprises et autres organisations de rejoindre les applications et les données, à la fois dans le cloud et sur place, dans le cloud. Dhillon l’a fondée en 2006, et il est bien connu dans le domaine de la gestion des données, et dans l’industrie technologique en général, en tant que co-fondateur, aux côtés de Diaz Nesamoney, du pionnier de l’intégration de données Informatica en 1993.

L’histoire d’Informatica a les caractéristiques d’une start-up classique de la Silicon Valley – à partir du plan d’affaires sur une serviette, le pivot, et ce chèque initial très important d’un capital-risqueur. Sans parler de beaucoup de passion et de travail acharné.

Dhillon a fait ses études en Inde, et il réfléchit sur le phénomène de la success story de l’immigration indienne dans l’industrie technologique californienne.

« J’ai étudié le génie électrique, mais je me sens très heureux de savoir que je voulais être dans le secteur de la technologie, que je voulais faire des choses avec l’électronique et les ordinateurs, et autres », dit-il. « J’ai donc suivi ma passion dans ce domaine.

« Beaucoup d’amis de mon père qui étaient ingénieurs – c’est, comme vous pouvez l’imaginer, l’Inde dans les années 1980 – m’ont encouragé à penser au génie civil, parce que c’était la vraie ingénierie et tout le reste était fragile en comparaison. Mais il s’est avéré que ces transistors bas à trois pattes avaient vraiment des jambes, et j’ai donc suivi ma passion là-dedans.

« Et puis je suis venu aux États-Unis pour faire des études supérieures en informatique, et j’ai finalement commencé à travailler, puis je me suis ram ramé à partir de cela. »

« Faites quelque chose qui vous passionne, sinon ça ne marchera pas »

Gaurav Dhillon, SnapLogic

C’était, dit Dhillon, au grand dam de ses parents, qui étaient tous deux professeurs d’université, son père en horticulture et sa mère en sciences politiques. Ses parents ont été encore plus choqués quand il a quitté un emploi solide et respectable en tant qu’architecte de systèmes chez Unisys l’intention de fonder, avec son ami, une start-up en 1992. Qu’est-ce qui va se faire ensuite ? Devait-il devenir hippie et rejoindre une commune ?

Les prélèvements successifs des étudiants indiens qui ont gonflé les entreprises de la Silicon Valley sont, dit-il, « un grand sujet ».

« Il y a eu deux générations de personnes du sous-continent indien qui sont venues dans la Silicon Valley », ajoute-t-il. « Il y a une génération, qui est la mienne, qui est maintenant dans la cinquantaine. Ce sont des gens qui ont généralement pris la voie de l’enseignement supérieur, puis certains sont restés derrière parce qu’il n’y avait aucune possibilité en Inde.

« Et puis il y a une autre génération de gens qui sont venus avec plus d’une tendance transfrontalière, la mondialisation. Et de même, je pense qu’il y a la mondialisation des technologies de l’information, aux côtés de l’anglais comme langue presque autochtone ou bien parlée en Inde.

Mais il n’a pas été un « grand design » entre les États-Unis et l’Inde, dit Dhillon.

Le pivot

Alors qu’il était à Unisys, Dhillon dit qu’il a vu les possibilités s’ouvrir à mesure que l’informatique d’entreprise se déplaçait au-delà de l’ordinateur central vers les systèmes informatiques distribués, comme l’an 2000 se profilait et que l’Internet – pré-web au début des années 1990, mais toujours un champ de force naissant – a émergé.

L’intégration des données n’était pas au départ au centre de l’attention, dit-il. « Les premières pensées ont été les gens vont aller dans cette nouvelle informatique distribuée, et comment vont-ils déplacer leurs applications? Il s’agissait plutôt d’un jeu de migration au départ.

« Et puis nous avons réalisé que lorsque les gens déplaçaient leurs applications, ils avaient besoin de leurs données. Comment allez-vous obtenir les données? Ainsi, une partie du travail périphérique que nous avions fait s’est avéré être informatica.

C’était le pivot. Ensuite, il y a eu la petite question de la mobilisation de capitaux. « Le terrain que je pouvais faire à l’arrière d’une serviette », dit Dhillon. « En effet, je l’ai fait pour l’un de nos premiers investisseurs, Neal Dempsey, dans un café de Palo Alto. »

À cette époque – au milieu des années 1990 – les logiciels de business intelligence étaient apparus comme un ensemble d’outils d’interrogatoire de façade face à l’entreposage des données. Mais comment obtenir les données des entrepôts pour être signalés à partir de l’aime de BusinessObjects? Cet espace était évident sur la serviette, dit-il. « Je pense qu’il [Dempsey] l’a encore!

Dhillon ajoute: « C’est la magie de la Silicon Valley. Ils ne me connaissais pas. Je me souviens d’avoir déposé ce chèque initial de quelques millions de dollars dans une succursale de Bank of America, et nous avions l’impression que les lumières s’éteignent et que les cloches sonnent!

Il est passé d’Informatica en 2004, ressentant le besoin de construire de nouvelles choses. Il a pris une année de congé, puis a fait deux investissements, dont l’un a fonctionné et l’autre n’a pas fonctionné.

L’«échec » obligatoire de la Silicon Valley était un service de vidéo à la demande, Jaman, un passage à la technologie B2C, et une sorte de proto-Netflix. « J’ai été la première personne à montrer des vidéos haute définition sur un ordinateur portable au Festival de Cannes, en 2005, ce qui était probablement 10 ans trop tôt », explique Dhillon. « Les gens nous ont dit, personne ne va regarder des films sur un ordinateur! »

En termes de contenu, l’entreprise a cherché à se spécialiser dans les films indiens et sud-américains. Mais le krach financier de 2008-2009 « a mis le kibosh dessus », dit-il. « Ce n’était pas un faiseur d’argent pour nous, mais c’était un projet amusant. »

L’investissement qui a volé a été SnapLogic, que Dhillon a fondé en 2006.

Le nuage

« Ce qui m’a unificateur, c’est que le cloud était et allait tout changer, par exemple en déplaçant de grandes quantités de données », dit-il. « Quand quelqu’un me dit: « Nous avons beaucoup de données et peut SnapLogic le couper [as a cloud company]?’, je réponds: ‘avez-vous vu un film hier soir sur Netflix – ils ont probablement déplacé deux gigaoctets de données sur les mêmes tuyaux que vous craignez d’avoir un peu de données commerciales sur’. »

Se tenant à l’arrière de sa propre entreprise basée à San Mateo, pour réfléchir sur la Silicon Valley de manière plus large, en particulier après la pandémie, que voit Dhillon?

« Je pense que la Silicon Valley est passée de la construction de personnes plus rapides, moins chères, de meilleures choses à travers l’ère des réseaux sociaux et des propriétés commerciales B2C à un espace où il doit penser de manière plus éthique, dit-il. « Même dans les trucs geek comme nous le faisons, dans les données et l’intelligence artificielle [AI], à quoi ressemblerait une IA éthique ?

En ce qui concerne la sociologie de la vallée, Dhillon spécule que pour les travailleurs de la technologie de vingt et trente ans qui ont de la famille ailleurs, la pandémie aura probablement l’effet d’une migration hors de la zone géographiquement, tandis que les gens continuent à travailler à distance.

Mais il pense toujours que quand il s’agit d’une innovation radicale, quand « vous synthétisez une nouvelle idée, ou vous synthétisez un nouveau produit ou de créer une nouvelle entreprise et à la recherche de vos co-fondateurs et autres, qui est très, très difficile à faire à distance » .

Les meilleurs conseils de Dhillon pour tous ceux qui planifient une start-up technologique est d’obtenir la chimie de l’équipe fondatrice à droite, en termes d’être complémentaire, et surtout, « faire quelque chose que vous vous sentez passionné, sinon il ne fonctionnera pas, et ne sous-estimez pas combien il sera difficile ».

Il ajoute: « Et n’oubliez pas, la culture mange la stratégie pour le petit déjeuner, que vous échelle de votre entreprise. Faire de la culture un point d’ordre du jour de haut niveau.

Introspection pandémique

La pandémie elle-même, avec ses blocages, a causé « un moment d’introspection pour le monde entier », dit Dhillon. « Et je pense que cela nous fait vraiment penser à des choses. Pense à ce qui est important. J’aime à dire qu’il y a une différence entre le mouvement et le progrès.

« Je pense que, spirituellement, parfois nous nous déplaçons, et nous ne faisons pas de progrès. Et je pense que comme nous avons une religion moins organisée, il y a un fossé et les gens devraient vraiment penser à la spiritualité sur une base plus introspective. Pour moi, cela doit arriver, sinon, dans les moments d’obscurité, nous sommes perdus.

Quant à sa propre ambition de niveau supérieur, il est, dit-il, « d’être en mesure de vraiment trier ce gâchis de données d’entreprise que l’entreprise va dans le nuage » .

« C’est de pire en pire, il y a plus de sources de données, il y a beaucoup plus à faire. Et il ya un public plus technophile maintenant, générationnel, que si vous leur donnez les bonnes données, ils peuvent faire des choses avec elle. Ce n’était pas vrai il y a 20 ans.

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