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Frais de prêt: les plans de HMRC pour réprimer les promoteurs de prêts-régime claqué par les entrepreneurs informatiques

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HM Revenue & Customs (HMRC) cherche à obtenir des commentaires sur un ensemble de propositions visant à réprimer les promoteurs de stratagèmes d’évitement fiscal qui ont laissé des dizaines de milliers d’entrepreneurs en TI aux prises avec des factures fiscales qui changent la vie.

L’agence de recouvrement des impôts a déclaré que les modifications législatives proposées visent à « renforcer » ses régimes anti-évasion fiscale existants et à « modifier les comportements » des personnes impliquées dans la promotion et l’habilitation d’arrangements qui confèrent un « avantage fiscal » aux participants.

À ce titre, les propositions permettront à HMRC d’émettre « plus efficacement » des avis d’arrêt aux parties qui ont participé à la commercialisation d’arrangements d’évitement fiscal par l’entremise de ses règles actuelles relatives aux promoteurs du régime d’évitement fiscal (POTAS).

Ces règles ont été introduites en 2014 pour fournir à HMRC un moyen de s’attaquer au comportement des promoteurs qu’elle jugeait à haut risque de développer des stratagèmes d’évitement fiscal, ou d’encourager d’autres personnes à y participer.

Les propositions publiées cette semaine visent à faciliter l’obtention par HMRC d’informations sur les « erits de régimes abusif » dès qu’ils sont identifiés et d’émettre des sanctions dès qu’un système d’évasion fiscale a été rejeté au tribunal.

En vertu des propositions, le HMRC aura également le pouvoir d’agir « rapidement et de façon décisive » contre les promoteurs qui ne partagent pas les détails de leurs arrangements dans le cadre du Régime de divulgation de l’évitement fiscal (DOTAS).

Selon ses conditions, il est conseillé aux promoteurs du régime d’enregistrer leurs installations auprès de HMRC afin qu’il puisse s’assurer que les mécanismes qu’ils utilisent pour réduire le fardeau fiscal de leurs utilisateurs ne portent pas atteinte aux politiques fiscales du Ministère.

Les parties intéressées ont jusqu’au 15 septembre 2020 pour fournir à HMRC leurs commentaires sur les changements proposés, que le gouvernement s’était précédemment engagé à entreprendre dans le budget du printemps de mars 2020.

Promoteurs de frais de prêt dans le collimateur de HMRC

Les promoteurs de régimes de rémunération fondés sur les prêts feront partie de ceux que HMRC cible dans ces propositions. Ces régimes permettent aux participants de recevoir un paiement pour le travail qu’ils effectuent sous forme de prêts non imposables, au lieu d’un salaire traditionnel, afin de minimiser le montant de l’impôt sur l’emploi qu’ils sont censés payer.

La politique de frais de prêt a été introduite par le gouvernement britannique en novembre 2017 afin de récupérer les taxes sur l’emploi que les gens ont cherché à éviter de payer en participant à ces arrangements sur une période de 20 ans jusqu’au 5 avril 2019.

La période de retour de la politique de remboursement des frais de prêt est, à la suite de la publication d’un examen indépendant en décembre 2019, d’être réduite de moitié, ce qui signifie que des milliers de personnes tomberont hors de son champ d’application.

Toutefois, les estimations suggèrent qu’il y a encore des dizaines de milliers de personnes encore touchées par la politique, ce qui dépend de l’opinion de HMRC selon laquelle, comme ces prêts n’ont jamais été destinés à être remboursés, ils devraient être reclassés comme revenus et imposés en conséquence.

Une critique commune de la politique est qu’elle ne tient pas compte des circonstances qui ont pu conduire des individus à s’inscrire à ces régimes, avec Computer Weekly précédemment rapport sur les cas où les entrepreneurs prétendent qu’ils n’ont pas été informés qu’ils étaient payés en prêts, par exemple.

Une autre critique récurrente formulée à HMRC sur sa gestion de la politique de frais de prêt est qu’il est beaucoup trop axé sur la pénalisation des participants à ces régimes, plutôt que les organisations qui les ont commercialisés comme un moyen légal pour les entrepreneurs d’augmenter leur salaire à la maison.

Les propositions sont destinées à aller dans une certaine mesure à rectifier cela, mais le consensus général parmi les entrepreneurs Computer Weekly a parlé à est que les changements HMRC est de consulter sur aller loin assez loin.

« e suis choqué par les aveux ici que l’action est nécessaire contre les promoteurs. Si c’est la position du Trésor, alors c’est un aveu que les contribuables touchés par les frais de prêt sont la partie innocente. Alors pourquoi sont-ils ciblés? » a demandé un entrepreneur, qui a parlé à Computer Weekly sous le couvert de l’anonymat.

« e Trésor a déjà défendu le fait que la taxe de prêt contourne les employeurs et cible les employés [contractors] comme étant parce que les employés étaient coupables.

« l n’y a rien du tout dans ce que j’ai lu [in these proposals] de suggérer que les pénalités imposées aux promoteurs seront compensées par la taxe que HMRC demande aux employés/entrepreneurs. Ainsi, les innocents seront toujours punis et mis en faillite par la politique de frais de prêt.

Un autre problème avec les propositions, signalé par les entrepreneurs, est le fait HMRC a confirmé les propositions se concentrera sur la lutte contre les régimes qui sont promus « à la date ou après » de la sanction royale pour le projet de loi de finances 2020-21.

Cela signifie que les personnes impliquées dans la promotion de programmes au cours de la période de 11 ans de retour de la politique couvre maintenant sont peu susceptibles de recevoir beaucoup dans la voie d’une comeuppance, à moins qu’ils ne soient encore activement impliqués dans la promotion des régimes d’évasion fiscale maintenant.

Sur ce point, le document de consultation d’accompagnement de HMRC reconnaît que « de nombreux promoteurs et facilitateurs ont quitté le marché de l’évitement » maintenant.

S’adressant à Computer Weekly sous le couvert de l’anonymat, l’épouse d’un entrepreneur qui est actuellement impliqué dans un différend lié aux frais de prêt avec HMRC se demande pourquoi il a fallu si longtemps pour le gouvernement de prendre des mesures contre ces régimes d’évitement fiscal de commercialisation.

« Il n’aurait pas fallu de 10 à 20 ans pour faire quelque chose, et appliquer une loi punitive rétrospectivement aux victimes et non aux profiteurs est tout simplement injuste », a-t-elle dit.

Il ya beaucoup de promoteurs qui ont depuis quitté le marché et fermé leurs entreprises, dit-elle, et ont à peu près s’en est tiré scot-free, tandis que les gens qui ils ont commercialisé leurs régimes pour continuer à être poursuivi par HMRC pour l’impôt impayé.

« e nombreux promoteurs continuent à ce jour à colporter leurs régimes, de sorte que les plans de HMRC pour sévir contre ce sont les bienvenus, mais il est trop peu trop tar », at-elle ajouté.

Dans une déclaration à Computer Weekly, un porte-parole du Groupe d’action pour frais de prêt, qui font activement campagne pour que tous les éléments rétrospectifs de la politique soient révoqués, a déclaré que les propositions présentées par HMRC ne vont pas assez loin.

« Il existe des règlements et des protections des consommateurs pour tout, des prêts hypothécaires à la dentisterie, mais pour une raison ou une autre, les avis comptables et fiscaux n’ont pas les mêmes protections pour les clients dans ce qui est un domaine très complexe », a déclaré le porte-parole.

« Si les gens ont été mal conseillés, ils devraient avoir des protections et être en mesure d’agir. Il semble également erroné que quelles que soient les mesures [against promoters], ils ne sont pas appliqués rétrospectivement.

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