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Final Four de l’EuroLigue 2021 – Avant-première : Qui remportera l’or à la Lanxess Arena ?

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Le Final Four de l’EuroLigue 2021 n’est qu’à quelques jours, avec les quatre équipes qualifiées prêtes à se battre pour le titre à la Lanxess Arena.

Cela dit, qu’attendons-nous de voir dans les demi-finales à venir et qui entre dans le plancher comme le favori?

CSKA Moscou vs Anadolu Efes

Il s’agit d’une revanche du match de championnat d’EuroLigue 2019, remporté par le CSKA Moscou, qui a remporté le titre.

Les Moscovites sortent d’une brillante performance en playoffs, où ils ont balayé la série contre Fenerbahce (3-0). Avec Will Clyburn comme leader, le CSKA a très bien joué aux deux extrémités et a assuré sa place dans le Final Four de l’EuroLigue pour une neuvième fois consécutive record.

Les Russes ont dû faire face au départ de Mike James, qui s’est séparés du club, après avoir été suspendu deux fois. Toutefois, l’entraîneur Dimitris Itoudis, qui a resigné avec le club jusqu’en 2023, a réussi à garder ses joueurs sur la même longueur d’onde et, par conséquent, ils se sont avancés à l’après-saison et, éventuellement, au Final Four.

D’autre part, Anadolu Efes atteint le Final Four pour une deuxième saison consécutive. Ils ont été la meilleure équipe de l’EuroLeague au cours des trois dernières années et entrer dans le Final Four comme l’un des grands favoris, selon BritishGambler.

Les Turcs sont inarrêtables depuis le début du mois de janvier et ont remporté 14 de leurs 17 matchs en deuxième partie de saison.

Dans les séries éliminatoires, ils ont dominé le Real Madrid dans les deux premiers matchs et étaient à un pas de la clôture de la série. Mais, les « Blancs » a renversé la vapeur dans les Jeux 3 et 4 pour forcer un jeu 5. Dans le dernier match de la série, Efes s’est tenu debout, a battu le Real (88-83) et a décroché sa place dans le Final Four.

Avec Vasilije Micic et Shane Larkin en tête et une liste pleine de joueurs talentueux et polyvalents (Adrien Moerman, Rodrigue Beaubois, Chris Singleton, entre autres), Anadolu Efes veut détrôner les champions en titre et atteindre le sommet de l’EuroLigue.

Un jeu de score élevé est prévu, que les deux équipes prospèrent sur la transition et ont un style de jeu up-tempo. Le CSKA et l’Efes ont été les deux meilleures équipes de notation de la ligue cette saison, avec respectivement 84,4 et 84,1 points.

Daniel Hackett CSKA Moscou Anadolu Efes » class=
Photo: EuroLeague Basketball

FC Barcelone vs Armani Milano

Le FC Barcelone et Armani Milano s’entraient dans la deuxième demi-finale, les Catalans entrant dans le match comme le favori clair. Le FC Barcelone revient au Final Four de l’EuroLigue pour la première fois depuis 2014, avec l’une des équipes les plus talentueuses de l’histoire du club.

Nikola Mirotic est à la une de l’alignement, tandis que Cory Higgins, Brandon Davies et Nick Calathes font la différence aux deux extrémités. Les Blaugrana ont également ramené la légende européenne et NBA Pau Gasol, qui vise à remporter le titre de l’EuroLigue pour la première fois de son illustre carrière.

Le FC Barcelone a dû revenir d’un grand bouleversement dans le match 1 contre le Zenit Saint-Pétersbourg, mais a réussi à récupérer l’avantage du terrain et décrocher une place dans le Final Four (3-2).

Sur la base de leur effectif et de leurs performances (meilleure défense de la ligue, permettant 73,2 points par match), ils sont les favoris pour remporter le championnat, avec Efes.

Last but not least, Armani Milano revient au Final Four de l’EuroLeague après presque trois décennies et veut défier les chances et atteindre le match de championnat pour une chance dans le titre.

Les Italiens ont fait face à de nombreux hauts et des bas au cours de la saison, mais se tenait debout et a devancé le Bayern Munich dans le match 5. Avec Malcolm Delaney comme leader et Sergio Rodriguez, Shavon Shiels et bien d’autres joueurs comme support, Armani cherchera un match à la hausse contre le FC Barcelone.

Dans le même temps, cependant, ils auront besoin d’une excellente performance défensive afin de contenir les superstars des Catalans et prendre le dessus.

Prédiction: FC Barcelone vs Anadolu Efes dans le match de championnat, avec les Turcs revendiquant le titre.

Nikola Mirotic FC Barcelone Armani Milano » class=
Photo: EuroLeague Basketball

Alors que le Final Four se déroule du 28 au 30 mai, l’EuroLeague Basketball devrait annoncer ses plans pour le Final Four 2022.

Dans l’intervalle, des discussions sont en cours sur une éventuelle expansion vers d’autres pays, le Royaume-Uni étant parmi les candidats à une équipe, probablement par le biais de l’EuroCup.

Le concours explore la possibilité de s’étendre au Royaume-Uni depuis des années maintenant, alors qu’ils ont même attribué Londres pour accueillir le Final Four en 2013.

Un autre scénario envisagé par l’EuroLeague est la création d’une ligue fermée, où l’EuroCup ne sera plus nécessaire. Même s’il n’y a toujours pas de décision finale, il semble que de nombreux clubs d’EuroLeague sont en faveur d’une ligue fermée, qui pourrait être créé dès la saison 2023/24.

Pour l’instant, cependant, Jordi Bertomeu et EuroLeague Basketball ont leur objectif sur le prochain Final Four, donc aucune annonce n’est attendue, à part l’hôte du Final Four 2022.

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