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Facebook s’engage à reconstituer plus d’eau qu’il n’en consomme dans l’ensemble de ses opérations mondiales d’ici 2030

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Facebook a dévoilé la prochaine phase de sa stratégie de développement durable, qui verra le géant des réseaux sociaux travailler pour devenir positif sur l’eau d’ici 2030.

L’entreprise s’est engagée publiquement à faire en sorte que ses opérations mondiales, y compris ses centres de données, retournent plus d’eau dans l’environnement qu’elles n’en consomment d’ici cette date.

« Pour atteindre cet objectif ambitieux, il faudra une combinaison d’efforts de restauration de l’eau en commençant dans les régions fortement stressées par l’eau, ainsi que des technologies pour augmenter l’efficacité de l’eau dans nos installations », a déclaré l’entreprise dans un billet de blog.

Trouver des moyens de réduire la quantité d’eau que l’entreprise utilise n’est pas une nouvelle initiative pour Facebook, le billet de blog détaillant le travail de conservation de l’eau que l’entreprise a entrepris au cours de la dernière décennie, en particulier en ce qui concerne ses centres de données.

« Au cours de la dernière décennie, ces technologies, notamment en permettant à nos centres de données d’être refroidis à l’air extérieur, ont permis à nos centres de données de fonctionner 80% plus d’eau efficacement en moyenne par rapport à la norme de l’industrie », a déclaré le billet de blog.

« Et nous voyons des possibilités de gains supplémentaires dans les années à venir, en particulier à mesure que notre infrastructure se développe, et nous devrons élaborer des conceptions écoénergétiques pour différents climats. »

Le passage au refroidissement à l’air frais aura contribué à réduire la quantité d’eau que ses centres de données consomment directement, mais Facebook a également fait un effort concerté ces dernières années pour s’assurer que ses opérations sont alimentées exclusivement par des sources d’énergie renouvelables.

Ces efforts ont permis à l’entreprise d’atteindre son double objectif d’être alimentée à 100 % par de l’énergie renouvelable et d’atteindre zéro émission nette de carbone l’an dernier.

Le succès de sa transition vers une dépendance exclusive aux énergies renouvelables a également eu un impact positif sur ses habitudes de conservation de l’eau, car le processus de production d’énergie à partir de combustibles fossiles consomme également beaucoup d’eau.

« Notre engagement envers les énergies renouvelables a permis de réaliser des centaines de milliards de gallons d’économies d’eau, car l’éolien et le solaire utilisent moins d’eau que les combustibles fossiles », a déclaré le billet de blog.

La société affirme avoir investi dans une série de projets de restauration de l’eau qui devraient reconstituer plus de 850 millions de gallons d’eau par an et, rien qu’en 2020, a contribué à la restauration de 595 millions de gallons dans les zones stressées par l’eau.

« Ces efforts vont du maintien des habitats aquatiques en fournissant de l’eau douce aux systèmes fluviaux pendant les saisons sèches, à la modernisation des infrastructures d’irrigation agricole pour réduire la quantité d’eau extraite de sources à risque », a-t-il ajouté.

Facebook est le deuxième géant de la technologie à s’engager à devenir une entité « positive sur l’eau » d’ici 2030. Microsoft s’est engagé presque à la même manière en septembre 2020 à se lancer dans une série d’actions qui serviront à s’assurer qu’il réapprovisionne plus d’eau que ses opérations n’en consomment à la même date de fin.

Comme l’a détaillé un billet de blog publié à l’époque par l’entreprise, ces mesures comprennent la réduction de l’intensité de sa consommation d’eau en réduisant la quantité qu’elle consomme par mégawatt d’énergie utilisée pour alimenter ses opérations mondiales. Il s’est également engagé à réapprovisionner les approvisionnements dans toutes les zones où il est exposé à un stress hydrique ou à la sécheresse dans lesquelles il opère.

La quantité d’eau consommée par les centres de données fait l’objet d’une surveillance accrue de la part des décideurs gouvernementaux et des environnementalistes, alors que la menace imminente du changement climatique devient de plus en plus réelle.

L’ampleur du problème dépend du fait que le centre de données en question soit situé ou non dans une région sujette à la sécheresse ou au stress hydrique et qu’il dépende de systèmes de refroidissement à base d’eau pour réguler la température de ses environnements.

Les opérateurs de centres de données sont généralement réticents à révéler des détails sur la quantité d’eau consommée par leurs sites, Facebook émergeant comme une sorte d’anomalie en fournissant des mises à jour en temps réel de l’efficacité énergétique et de l’eau de ses centres de données depuis 2013.

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