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Facebook change de marque pour Meta au milieu de controverses persistantes

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Facebook a changé sa dénomination sociale en Meta, dans le cadre d’un changement de marque conçu pour promouvoir le « métavers » de l’entreprise, sa vision d’un Internet futur qui utilise la réalité augmentée et virtuelle pour changer la façon dont les gens interagissent à la fois en ligne et dans le monde réel.

Alors que Facebook, le service de médias sociaux, conservera son nom et sa marque ainsi que d’autres applications telles que WhatsApp et Instagram, Meta agira en tant que société mère, suivant un modèle similaire à la restructuration de Google en 2015 en Alphabet.

Dans une « lettre du fondateur » publiée le 28 octobre 2021, Mark Zuckerberg a annoncé le changement de marque comme « le début du prochain chapitre d’Internet », notant que la façon dont les gens interagissent en ligne a considérablement changé depuis qu’il a lancé Facebook.

« Nous sommes passés du bureau au Web en passant par le mobile; du texte aux photos en passant par la vidéo. Mais ce n’est pas la fin de la ligne », a-t-il écrit. « La prochaine plate-forme sera encore plus immersive – un Internet incarné où vous êtes dans l’expérience, pas seulement en la regardant. Nous appelons cela le métavers, et il touchera chaque produit que nous construisons. Dans le métavers, vous serez en mesure de faire presque tout ce que vous pouvez imaginer – vous réunir avec vos amis et votre famille, travailler, apprendre, jouer, magasiner, créer – ainsi que des expériences complètement nouvelles qui ne correspondent pas vraiment à la façon dont nous pensons aux ordinateurs ou aux téléphones aujourd’hui.

Zuckerberg a ajouté que les gens pourraient « se téléporter instantanément sous forme d’hologrammes » où ils le souhaitent, du bureau au salon de leurs parents, et que de nombreux effets physiques existants pourraient simplement être des hologrammes à l’avenir.

« Vous passerez à travers ces expériences sur différents appareils – des lunettes de réalité augmentée pour rester présent dans le monde physique, de la réalité virtuelle pour être complètement immergé et des téléphones et des ordinateurs pour sauter à partir de plates-formes existantes. Il ne s’agit pas de passer plus de temps sur les écrans; il s’agit d’améliorer le temps que nous passons déjà », a-t-il écrit.

« Le métavers ne sera pas créé par une seule entreprise. Il sera construit par des créateurs et des développeurs qui créeront de nouvelles expériences et des objets numériques interopérables et débloqueront une économie créative massivement plus grande que celle contrainte par les plates-formes d’aujourd’hui et leurs politiques.

Revenus publicitaires

Selon les résultats financiers du troisième trimestre 2021 de Facebook, publiés le 25 octobre, quelques jours avant l’annonce de Meta, ses revenus publicitaires sont tombés à 28,3 milliards de dollars, contre 28,6 milliards de dollars au trimestre précédent.

Alors que les revenus publicitaires étaient toujours en hausse de 33% d’une année sur l’autre, ils sont nettement inférieurs aux 56% projetés par Facebook lors de ses résultats financiers du T2, qui s’attendaient à une augmentation de la demande de publicité en ligne en raison de la pandémie.

« Nous nous attendons à ce que le chiffre d’affaires total du quatrième trimestre 2021 se situe dans une fourchette de 31,5 à 34 milliards de dollars », a écrit David Wehner, directeur financier de Facebook. « Nos perspectives reflètent l’incertitude importante à laquelle nous sommes confrontés au quatrième trimestre à la lumière des vents contraires persistants liés aux changements d’iOS 14 d’Apple et aux facteurs macroéconomiques et liés au Covid. De plus, nous nous attendons à ce que les revenus non publicitaires soient en baisse d’une année à l’autre au quatrième trimestre, alors que nous profitons du lancement en force de Quest 2 pendant la saison des achats des Fêtes de l’année dernière. »

Il a ajouté qu’à partir du quatrième trimestre de 2021, Facebook mettra en œuvre une nouvelle structure sectorielle d’information financière: Family of Apps et Reality Labs.

Alors que le premier inclura Facebook, Instagram, Messenger, WhatsApp et d’autres services, le second inclura le matériel, les logiciels et le contenu grand public liés à la réalité augmentée et virtuelle de la société.

La nouvelle structure d’information financière a également été incluse dans le blog de la société présentant Meta.

Le problème de confiance de Facebook

Le changement de marque de Facebook en Meta fait suite à la fuite de milliers de documents internes au Wall Street Journal par l’ancienne employée Frances Haugen, qui affirme que l’entreprise donne régulièrement la priorité au profit plutôt qu’à la vie privée et à la sécurité des utilisateurs.

En avril 2019, en utilisant environ 7 000 pages de documents confidentiels, Computer Weekly a révélé que Zuckerberg et d’autres cadres supérieurs, dont la directrice de l’exploitation Sheryl Sandberg, avaient planifié sur plusieurs années comment contrôler les concurrents et consolider le pouvoir du réseau social, en utilisant les données personnelles des gens pour le faire.

À la suite d’une introduction en bourse (IPO) désastreuse, les dirigeants de Facebook ont proposé un nouveau plan pour gagner de l’argent, qu’il a surnommé « Data for $ », ce qui a conduit la société à proposer des offres spéciales pour les « amis » de Zuckerberg et Sandberg (y compris Netflix, Dropbox, Spotify et Foursquare), tout en coupant simultanément l’accès des concurrents à ses données après avoir initialement promis aux développeurs des « règles du jeu équitables ».

L’équipe de relations publiques de Facebook a ensuite lancé les plans visant à restreindre l’accès des applications tierces aux données afin de protéger la vie privée, mais les documents internes ont révélé que cela avait davantage à voir avec la croissance des revenus de Facebook.

Selon la lettre du fondateur de Zuckerberg : « La vie privée et la sécurité doivent être intégrées dans le métavers dès le premier jour. Il en va de même pour les normes ouvertes et l’interopérabilité. Cela nécessitera non seulement de nouveaux travaux techniques – comme le soutien de projets cryptographiques et NFT dans la communauté – mais aussi de nouvelles formes de gouvernance. Surtout, nous devons aider à construire des écosystèmes afin que davantage de personnes aient un intérêt dans l’avenir et puissent en bénéficier non seulement en tant que consommateurs, mais aussi en tant que créateurs.

« Cette période a également été une leçon d’humilité parce que, aussi grande que nous soyons une entreprise, nous avons également appris ce que c’est que de construire sur d’autres plateformes. Vivre sous leurs règles a profondément façonné mon point de vue sur l’industrie de la technologie. J’en suis venu à croire que le manque de choix pour les consommateurs et les frais élevés pour les développeurs étouffent l’innovation et freinent l’économie Internet. »

Dans le cadre de son travail de développement des réseaux sociaux de demain, Facebook a annoncé le lancement des lunettes intelligentes Ray-Ban Stories début septembre 2021, comme première étape vers la réalisation de la réalité virtuelle et augmentée comme prochaine plateforme majeure.

Cependant, Daniel Leufer, analyste des politiques européennes au sein du groupe de défense des droits numériques Access Now, a déclaré dans un blog que les lunettes pourraient conduire à toutes sortes de violations de la vie privée, y compris l’enregistrement de passants sans leur consentement ou à leur insu, ajoutant que l’échec de Facebook à donner la priorité aux droits de l’homme pendant le développement du produit est particulièrement inquiétant car il s’agit de la première véritable incursion de l’entreprise dans la réalité augmentée.

« Comme nous l’avons déjà noté, la RA peut avoir de nombreuses applications intéressantes et bénéfiques. Mais si c’est mal fait, cela peut être la prochaine frontière des violations des droits de l’homme », a écrit Leufer. « Nous avons la possibilité de concevoir des lunettes AR en principaux principes de confidentialité et d’autres droits de l’homme, ou nous pouvons donner la priorité aux ventes et aux marges bénéficiaires avant tout le reste. La débâcle de Ray-Ban Stories montre que, malgré les grandes revendications sur la garantie que la prochaine génération d’informatique se développe de manière responsable, les priorités de Facebook résident dans ses propres résultats, plutôt que dans la protection de nos droits.

Mike Proulx, vice-président et directeur de recherche de Forrester, a déclaré que le simple changement de marque en Meta n’effacera pas les problèmes systémiques qui affligent l’entreprise: « Si Meta ne traite pas ses problèmes au-delà d’une altitude défensive et superficielle, ces mêmes problèmes occuperont le métavers », a-t-il déclaré.

« Le succès de la stratégie métaverse de Meta se résume à la confiance. Forrester a constaté que moins de la moitié – 41% – des adultes en ligne interrogés aux États-Unis disent faire confiance à Facebook (l’entreprise). Au Royaume-Uni, il n’est que de 26%. Si la majorité des adultes en ligne ne font pas confiance à Facebook en tant qu’entreprise de médias sociaux, pourquoi lui feraient-ils confiance en tant qu’entreprise métaverse? Sans confiance, les plans métavers de Meta sont déjà menacés. »

Amrit Dhami, analyste associé chez GlobalData, a déclaré que même si c’était probablement le bon moment pour Facebook de se distancier des médias sociaux, il lui restait encore un long chemin à parcourir pour re gagner la confiance des utilisateurs.

« Il sert une communauté en ligne qui est plus préoccupée par la santé mentale que jamais auparavant, ce qui peut rendre plus difficile pour l’entreprise d’éviter de rendre des comptes », a-t-elle déclaré. « Facebook doit convaincre les sceptiques de ses capacités en matière de confidentialité des données, car il a actuellement le score le plus bas possible dans le tableau de bord thématique des médias sociaux de GlobalData, à un sur cinq, et se classe au 27e rang dans ce secteur sur 35 entreprises. »

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