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Euroligue Basketball 2020/21 aperçu de la saison – Partie 2

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Vladimir Micov Armani Milano

Euroligue Basketball revient à l’action après près de sept mois et les 18 équipes sont prêtes pour le début d’une autre saison passionnante.

Dans un aperçu en deux parties, analyse les changements apportés par les clubs à leurs alignements respectifs et ce que nous nous attendons à voir d’eux cette saison.

Voici la deuxième partie de l’aperçu, tandis que les fans peuvent lire la partie 1 ici.

Κhimki

Certains nouveaux visages prometteurs se mêleront à la puissance de feu restante dans la région de Moscou. La qualité des étoiles a été un élément indispensable dans l’histoire récente du club et cette année ne fait pas exception. C’est une bénédiction -au moins, sur le papier- pour n’importe quelle équipe d’avoir Alexey Shved, Errick McCollum, Jonas Jerebko et Greg Monroe sur la liste.

Shved est une machine à marquer éternelle et le joueur qui personnifie le mieux l’identité de Khimki. Maintenant, étant sur sa quatrième saison avec eux et alors que l’encre est encore fraîche sur son nouveau contrat, le vainqueur du trophée Alphonso Ford en 2018 sait qu’il sera le gars go-to et le joueur avec le plus grand usage dans l’arsenal de Rimas Kurtinaitis.

L’entraîneur lituanien, qui a pris les rênes de l’équipe russe au milieu de la campagne 2018-19, a remporté trois trophées eurocoupe mais a eu des résultats mitigés au niveau de l’Euroligue.

L’ajout d’un autre grand, quoique sous-dimensionné, garde de notation dans McCollum peut travailler plus efficacement comme une alternative aux mauvaises nuits de Shved plutôt qu’un supplément au leader incontesté.

Le style de jeu de Shved est mieux complété par le meneur de jeu de retour, Stefan Jovic. Le Russe Evgeny Voronov est arrivé du Zenit Saint-Pétersbourg, tandis que Sergey Karasev, Viatcheslav Zaitsev et Egor Vialtsev concluent l’alignement arrière.

Cependant, la liste des tireurs fiables à la disposition de Kurtinaitis est sans fin: Dairis Bertans et Sergey Monia comme swingmen, Jannis Timma comme une menace spot-up, Jonas Jerebko comme un tronçon athlétique quatre, Devin Booker comme avant-centre.

Tous les joueurs mentionnés ci-dessus peuvent déchirer n’importe quelle défense et étaient dans la région de Moscou l’année dernière pour le prouver. Le court avant n’est pas moins intrigant: Jordan Mickey est revenu du Real Madrid pour un deuxième passage dans l’uniforme khimki, Greg Monroe a quitté son one-man-show à Munich pour la Russie et Maksim Barashkov est clairement le troisième choix à venir sur le banc.

Au cours de l’été dernier, les Russes ont fait leurs adieux au vétéran Timofey Mogzov, Jeremy Evans et Anthony Gill, qui explore toujours son potentiel NBA.

Khimki sera très probablement une répétition de la version de l’année dernière: une équipe amusante à regarder qui peut marquer 90 + points sur une nuit donnée, mais peut lutter contre un adversaire hard-nose qui peut cibler leurs faiblesses défensives. Un meneur défensif et un protecteur de jante seraient grandement nécessaires à cet égard. Prévision: Ils se battront pour une place en play-off jusqu’à la dernière minute.

Saint-Pétersbourg

Les nouvelles qui se distingue comme le facteur de différence potentiel pour le Zenit est son entraîneur-chef de retour pour un autre tour. Xavi Pascual est l’atout le plus précieux pour une équipe inexpérimentée, qui a dû apporter des changements importants mais nécessaires au cours de la période estivale.

Les joueurs absents de l’alignement 2020-21 comprenaient principalement le frontcourt de l’équipe : Gustavo Ayon, Tim Abromaitis et Colton Iverson. Alex Renfroe et Andrew Albicy sont également partis. Cela va avec le territoire pour un groupe dont la performance a été inférieure à ses débuts en Euroligue.

Zenit a énormément souffert parce qu’il est toujours difficile de créer une équipe à partir de zéro. Ainsi, Pascual s’est associé au grec GM Manos Papadopoulos, un dirigeant de longue date du Panathinaikos, pour faire une reconstruction.

L’aventure est accentuée par la signature de habitués de l’Euroligue qui visent à ressusciter leur carrière, comme Kevin Pangos et Arturas Gudaitis. Le gardien canadien était essentiellement un non-facteur au FC Barcelone, mais Pascual a sûrement beaucoup plus en commun avec Jasikevicius par rapport à Pesic.

Le centre lituanien, en revanche, a eu un moment difficile à Milan à venir d’une blessure qui peut avoir retardé ou même irrémédiablement endommagé son rêve NBA. Comme l’expérience de l’Euroligue était nécessaire, les arrivées comprenaient les vétérans des gardes de tir Vitaly Fridzon (34) et KC Rivers (33).

Alex Poythress, un attaquant athlétique qui a excellé avec Galatasaray, peut ne pas correspondre à la description ci-dessus, mais ses talents avaient été très en demande dès qu’il est devenu un agent libre. Billy Baron, connu pour ses trois mortels, a eu une bonne année recrue avec l’Etoile Rouge de Belgrade. Sa contribution sera cruciale, especially quand il partage la cour avec Pangos.

L’attaquant polyvalent Mateusz Ponitka est de retour après ce que l’on peut décrire comme une meilleure saison en carrière. Il en va de même pour le swingman et le spécialiste des vols Austin Hollins, le MVP de la finale de l’Eurocoupe 2019 Will Thomas (un attaquant avec de beaux mouvements de poteau) et le garde russe NT Dmitry Khvostov. Également présents cette année sont les deux grands réservistes Andrey Zubkov et Anton Pushkov.

En résumé, une grande partie du succès ou de l’échec du Zenit dépendra de la façon dont et dans quelle mesure Pangos et Gudaitis répondront à leurs rôles de leaders dans l’arrière-cour et la ligne de front, respectivement. En théorie, l’équipe de Saint-Pétersbourg est mieux préparée à faire face à l’adversité et à une rude concurrence, mais en aucun cas elle ne part de la pole position pour les éliminatoires de l’Euroligue.

TD SYSTEMS Baskonia

Les champions d’Espagne en titre s’immergent dans l’arène de l’Euroligue avec de grands espoirs. C’est tout à fait logique, malgré avoir perdu leur joueur de signature, l’attaquant Tornike Shengelia.

« Toko » est maintenant un résident de Moscou, mais cela ne devrait pas décourager Dusko Ivanovic qui connaît les cordes mieux que quiconque à Vitoria. L’entraîneur monténégrin a été contraint de secouer les choses, déplaçant l’attention de son équipe de l’avant-cour au périmètre.

Outre Shengelia, la porte de sortie a été ouverte par Semaj Christon, Matt Janning, Jayson Granger, Shavon Shields et Michael Eric. Certains étaient des acteurs importants, d’autres des pièces plus petites au puzzle.

Ce qui importe, c’est que les Basques aient réussi à trouver des solutions de première classe pour combler les postes vacants. L’attaquant polyvalent Rokas Giedraitis est venu d’Alba Berlin, où il a connu une saison exceptionnelle.

Tonye Jekiri, redoutable rebondeur et protecteur de jante, a fait de même avec l’ASVEL Basket en France. Stretch power forward Alec Peters will surely find sufficient playing time without Shengelia on the roster and will be required to open the court with his long-distance shots.

Un noyau solide de joueurs est resté: Achile Polonara héros des séries éliminatoires Achile Polonara, Luca Vildoza et Pierria Henry fournir Ivanovic avec une défense forte et la volonté de s’améliorer. Vildoza est un projet à long terme pour Baskonia; Henry a été critiqué pour sa prise de décision, mais – indépendamment de quelques lacunes – sa présence est indispensable aux deux extrémités du plancher.

Zoran Dragic a fait ses preuves en tant que matériel de l’Euroligue, tandis que Youssoupha Fall et Ilimane Diop ont la longueur combinée avec atlhétisme pour couvrir la position centrale. Deux importations en provenance de la Baltique renforcent la liste : le Letton Arturs Kurucs et le Lituanien Tadas Sedekerskis.

En tant que prétendant constant aux éliminatoires de l’Euroligue, Baskonia devrait à nouveau concourir. Cependant, même si leur objectif n’est pas atteint, Dusko et ses garçons se portent garants de ne jamais lâcher prise. La giedraitite est cruciale, mais la ténacité et le leadership de Shengelia nous manqueront.

Bayern Munich

Le Bayern Munich a recréé son effectif pour revenir après une saison décevante. Wade Baldwin (Olympiacos), Jajuan Johnson (Bahcesehir), Malcolm Thomas (Bayern Munich), Jalen Reynolds (Maccabi Tel Aviv), Nick Weiber Babb (MPH Ludwigsburg).

D’autre part, Greg Monroe (Khimki Moscou), Maodo Lo (AlBA Berlin), Josh Huestis (Rio Grande), Danilo Barthel (Fenerbahce Beko), Marvin Ogunsipe (Hambourg), Mathias Lessort et Oliver Kostic se sont séparés avec l’équipe, car ils n’ont pas été inclus dans les plans du nouvel entraîneur-chef Andrea Trichieri.

Bayern Munich entrera dans la saison avec plusieurs changements de personnel sur et en dehors du terrain. D’abord et avant tout, ils commencent la saison avec un nouvel entraîneur-chef, comme nous l’avons dit.

Trinchieri a changé la direction de l’équipe apportant l’athlétisme à l’équation du club allemand. En particulier, les « ong » joueurs athlétiques sont venus au club pour fournir des arrêts défensifs.

Jaylen Reynolds protégera la peinture à une équipe qui avait la septième pire défense et a permis à leurs adversaires de marquer 55,7% à partir de deux points de distance classé pour le quatrième pire FG% dans l’Euroligue 2019-2020.

Bayern pourrait être un casse-tête pour n’importe quel adversaire dans ses matchs à domicile en raison de la défense potentiellement bonne, mais il est assez difficile de prévoir, quel joueur va fermer et faire les tirs, quand le Bayern en a le plus besoin. Cependant, le club pourrait gagner plus que le record décevant de huit victoires de l’an dernier.

Maccabi Tel-Aviv

Maccabi Tel-Aviv n’a pas changé beaucoup de choses par rapport à la saison dernière, avec Chris Jones (Bursaspor), Oz Blayzer (Rishon LeZion), Eidan Alber (Ironi Nes Ziona), Ante Zizic (Cleveland Cavaliers) et Dragan Bender entrant.

D’autre part, Nate Wolters (UNICS Kazan), Jake Cohen (Obradoiro), Jalen Reynolds (Bayern Munich), Tarik Black, Quincy Acy, Deni Avdija, Aaron Jackson et Amar’e Stoudemire ont quitté leSuis.

Maccabi Tel-Aviv avait une grande combinaison d’athlétisme sur le terrain la saison dernière, avec Tarik Black et Quincy Acy, tandis que Amar’e Stoudemire a été un excellent ajout pour eux à la mi-saison. Bien sûr, Deni Avdija, qui a été impressionnant dans les derniers matchs de la saison, va être un choix de loterie dans le repêchage de cette année.

Cependant, Scottie Wilbekin sera toujours le facteur X d’un succès possible Maccabi, étant un premier shot-creator et pick ‘n roll menace, en particulier avec Othello Hunter et Ante Zizic dans le mélange. Zizic, qui est rentré en Europe après trois saisons en NBA, sera un élément crucial du plan du Maccabi pour contrôler la peinture.

Le top-trois de la compétition devrait être le même (Barcelone, Real Madrid, Efes) avec la saison 2019-2020. Cependant, le Maccabi devrait être en mesure de se faufiler dans le top-quatre, malgré la perte de puissance de feu, en particulier dans le front-court.

Zalgiris Kaunas

Comme la majorité des autres équipes de l’Euroligue, Zalgiris Kaunas a également apporté des changements à son effectif. Joffrey Lauvergne (Fenerbahce Beko), Patricio Garino (Baskonia), Augustine Rubit (Olympiacos), Steve Vasturia (Rasta Vechta), Tomas Dimsa (Lietkabetis) et Marek Blazevic (Rytas) ont signé avec les Lituaniens.

Au contraire, KC Rivers (Zenit), Gytis Masiulis (Lietkabetis), Laurynas Birutis (Obradoiro), Arnas Velicka (Chalon Reims), Edgaras Ulanovas (Fenerbahce Beko), Zach LeDay (Olimpia Milano) et Jock Landale se sont séparés de Zalgiris.

La saison 2020-21 va être une année de transition pour Zalgiris Kaunas avec Martin Sciller sur le banc à la place de Sarunas Jasikevicius, qui a rejoint Barcelone l’été dernier.

Venant de la NBA G-League, Schiller a été le meilleur entraîneur arrachant le prix de l’entraîneur de l’année avec Salt Lake City. En plus de cela, Zalgiris s’appuiera sur son noyau réussi de Thomas Walkup, Arturas Milaknis et Lukas Lekavicius dans le périmètre.

En outre, la ligne de front de Zalgiris a connu un « lifting » au cours de la pause estivale, avec des joueurs éprouvés, comme Joffrey Lauvergne et Augustine Rubit, à venir dans l’équipe.

Les Lituaniens ont également ajouté un peu de profondeur dans les ailes et les gardes avec Patricio Garino, Steve Vasturia et Tomas Dimsa.

Zalgiris restera une équipe intelligente qui va faire du bruit en saison régulière, et peut-être être dans le mélange pour la huitième place. Cependant, il sera important de créer la chimie tant nécessaire, après avoir perdu plusieurs parties importantes des courses réussies de la saison précédente.

Armani Milano

Armani Milano entre en Euroligue avec un objectif en tête, pour aller jusqu’au bout. L’entraîneur Ettore Messina a ajouté beaucoup de joueurs expérimentés à l’alignement dans un effort pour créer un effectif profond et puissant.

Les Italiens ont signé quatre fois champion centre Kyle Hines, ancien champion avec Fenerbahce Luigi Datome, Malcolm Delaney (ancien all-Euroligue garde), Kevin Punter, Zach LeDay, Shavon Shields et la recrue Davide Moretti.

Les joueurs susmentionnés, ainsi que le meilleur garde Sergio Rodriguez, Vladimir Micov, Jeff Brooks et Kaleb Tarczewski (qui est resté avec l’équipe), sont prêts à ramener les Italiens au Final Four après 29 ans (1992).

Avec les conseils de Delaney, Hines, Datome, Punter, Rodriguez et l’entraîneur Messina, Milano a l’expérience, le talent et la profondeur pour atteindre l’après-saison et gagner l’avantage du terrain en route vers Cologne, où le Final Four aura lieu.

Un top quatre est probable pour Milano, même si les Italiens devront faire face à une rude concurrence dès le premier jour.

Fenerbahce

Cette saison voit Fenerbahce entrer dans une nouvelle ère, après le départ de l’entraîneur-chef Zeljko Obradovic après sept ans. Le légendaire entraîneur a mené l’équipe à cinq participations consécutives au Final Four et au championnat 2017.

Igor Kokoskov se prépare pour ses débuts en Euroligue, mais sait qu’une tâche difficile nous attend. Aux côtés de l’entraîneur serbe, il y aura sept nouveaux visages, qui ont rejoint l’équipe à l’intersaison.

Jarell Eddie, Dyshawn Pierre et Johnny Hamilton – tous prêts pour leurs débuts dans la compétition, Lorenzo Brown, Edgaras Ulanovas, Danilo Barthel et Kenan Sipahi tenteront de garder le club au plus haut niveau pour une autre saison.

Avec Kostas Sloukas, Luigi Datome, Nikola Kalinic et Derrick Williams quittant l’équipe, Nando De Colo et Jan Vesely doivent faire la différence aux deux extrémités.

Leur chimie avec les nouveaux arrivants montrera à quel point il sera possible pour Fenerbahce de rester compétitif du début à la fin. L’entraîneur Kokoskov est aussi un entraîneur avec un CV fantastique et il ya beaucoup de talent d’élite dans l’équipe.

Mais, niveau de chimie, distributions de rôles et le nouveau jeu de l’équipe style déterminera leur succès. Très probablement, ils gagneront une place dans le top 8, mais il est trop tôt pour prédire s’ils peuvent surmonter les autres puissances de l’Euroligue.

ASVEL Villeurbanne

L’ASVEL Villeurbanne a un nouvel entraîneur-chef dans l’assistant de longue date T.J. Parker, le frère du président du club Tony Parker.

Parker a apporté de nombreux changements à l’alignement, apportant de nombreux nouveaux joueurs, y compris Paul Lacombe, deux fois champion NBA Norris Cole, Allerik Freeman, qui a une moyenne de 18,5 points pour Bursaspor dans la Ligue turque la saison dernière, Moustapha Fall, Kevarrius Hayes et William Howard.

Antoine Diot offre beaucoup d’expérience de vétéran, tandis que David Lighty et son style de jeu tout autour peut faire la différence sur les deux extrémités.

L’ASVEL tentera de profiter de son terrain et de se disputer une place en séries éliminatoires. Étant donné qu’il s’agit d’un club ambitieux et en développement rapide sous un entraîneur-chef pour la première fois, beaucoup de hauts et de bas sont attendus dans la saison.

*Alexandros Tsakos, Giorgos Kyriakidis et Yiannis Bouranis ont contribué à cet article.

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