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Entrevue : Eddie Copeland, directeur, Bureau de la technologie et de l’innovation de Londres

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Alors que le London Office of Technology and Innovation (LOTI) entre dans sa troisième année d’activité, les priorités pour 2022 incluront l’augmentation des capacités d’innovation numérique des arrondissements de la capitale et leur aide à accéder aux compétences, alors que les pressions sur les autorités locales autour de l’offre aux citoyens augmentent après Covid.

Lancé en juin 2019 pour combler le déficit de collaboration numérique à Londres, LOTI a soutenu les arrondissements dans leur collaboration pour tirer parti de l’innovation numérique et des données et surmonter les silos et l’inertie des gouvernements locaux. Dirigé depuis sa création par Eddie Copeland, ancien directeur de l’innovation gouvernementale au groupe de réflexion Nesta, le groupe a commencé avec un groupe d’arrondissements comme « le foyer de la collaboration et de la réalisation de bonnes choses ».

Au cours de sa première année, le groupe s’est concentré sur ce que Copeland décrit comme « réparer la plomberie », y compris la façon dont les membres partagent les données entre eux et normaliser les méthodes de travail dans des domaines tels que le recrutement d’apprentis et les réseaux Wi-Fi. Au cours de la deuxième année, l’ordre du jour a été dominé par le Covid-19, de sorte que le groupe a travaillé sur des projets collaboratifs pour répondre aux besoins urgents, et plus tard, dans une phase de reprise, l’accent a été mis sur des initiatives telles que le soutien aux citoyens extrêmement vulnérables, en particulier les exclus numériques.

« [Boroughs] savaient qu’ils ne pouvaient tirer le meilleur parti de cet ensemble étonnant d’outils et de méthodes puissants que nous appelons l’innovation numérique et de données qu’en travaillant ensemble. Lorsque nous examinons les problèmes et les opportunités dans une grande ville comme Londres, il est évident qu’ils ne se limitent pas soigneusement aux limites des arrondissements », a déclaré Copeland à Computer Weekly.

Travail axé sur le Covid

Les besoins des gouvernements locaux découlant de la pandémie ont été au centre des activités de LOTI au cours de sa deuxième année, entre 2020 et 2021. Selon Copeland, l’urgence de répondre à divers aspects de la crise a accru la pertinence du groupe car il a soutenu les arrondissements dans leur découverte et l’exécution de projets autour des données et du numérique.

Les travaux axés sur la réponse au Covid-19 comprenaient la mise en place de centres de vulnérabilité et la distribution de colis alimentaires et de médicaments, ce qui impliquait l’utilisation de données pour identifier rapidement les listes de personnes vulnérables et travailler main dans la main avec le secteur bénévole.

« Il y a eu beaucoup de collaboration sur la façon d’utiliser les données pour déterminer quels ménages pourraient avoir besoin d’aide. [Boroughs] examinerait les facteurs de vulnérabilité communs et se parlerait en termes de définition du modèle de données et de collaboration avec les organisations bénévoles locales, qui se sont avérées cruciales pendant la pandémie », a déclaré Copeland.

Un changement majeur que Copeland a remarqué pendant l’épidémie de Covid a été le changement d’attitude des hauts dirigeants du gouvernement à l’égard de l’innovation des services en temps de crise. « Nous voyions des chefs d’entreprise, des hauts dirigeants et des membres élus vraiment comprendre – potentiellement pour la première fois – à quel point nos méthodes sont profondes », souligne-t-il.

Un exemple pratique qui illustre cela est l’utilisation de la technologie pour répondre aux préoccupations concernant la reprise des rues principales vers les dernières étapes du confinement. « [Local authorities] s’appuieraient sur les statistiques économiques de l’année dernière, qui étaient complètement inutiles s’ils essayaient de comprendre quelles rues ont le plus besoin d’aide, quelles entreprises sont en crise, si la distanciation sociale a lieu ou non », explique Copeland.

Pour relever ce défi, LOTI a travaillé avec les arrondissements et la Greater London Authority (GLA) pour les aider à accéder aux ensembles de données d’organisations telles que Mastercard et l’application de fitness Strava afin de créer une vue plus granulaire et en temps quasi réel des indicateurs économiques.

« Les chefs d’entreprise ont commencé à se rendre compte que c’était utile et qu’ils pouvaient prendre des décisions stratégiques en utilisant les données », explique le leader de LOTI. « J’espère que c’est une tendance sur laquelle nous pourrons nous appuyer après qu’ils aient goûté à ce à quoi cela pourrait ressembler lorsqu’il est appliqué à d’autres domaines. »

Alors que les organismes gouvernementaux locaux sont exhortés à « aller au-delà du Covid », Copeland estime que la pandémie aura un impact durable sur les arrondissements, car certains secteurs de la population sont maintenant plus vulnérables que jamais. L’exclusion numérique est devenue un problème « incroyablement urgent » – et LOTI intensifie son travail dans ce domaine, avec un financement supplémentaire de 1,3 million de livres sterling de la GLA à cette fin.

« La pandémie a eu un impact sur la réalité économique des arrondissements », dit-il. « Nous avons eu 10 ans d’austérité et il y a eu des perturbations pour les entreprises à la suite du Brexit. Avec les pressions du Covid, d’énormes dépenses engagées, la demande augmente, et nous ne pouvons pas fonctionner ignorants de cette réalité. [These factors form] le contexte de tout ce que nous faisons.

Sur l’otheD’une part, le leader de LOTI voit de nombreuses opportunités à venir en termes de travail du groupe. Selon Copeland, la perturbation de l’utilisation des services publics et de la façon dont les gens travaillent a « ouvert l’esprit des gens au fait qu’il est possible de penser plus radicalement aux modèles de service ». Par exemple, cela comprendrait des collaborations plus profondes avec le troisième secteur, ainsi que l’amélioration des modèles de démocratie numérique pour accroître la participation des citoyens à la prise de décision.

Briser les silos

Selon Copeland, LOTI se concentrera sur l’aide aux arrondissements en matière d’innovation de services dans les zones soumises à une pression financière extrême dans les gouvernements locaux et le bureau se penche actuellement en profondeur sur les services sociaux. Les projets sur ce front viseront à trouver « des façons fondamentalement différentes de répondre aux besoins des arrondissements ».

« [Social care] est le poste de dépense le plus important pour les autorités locales partout au Royaume-Uni, mais à Londres, c’est le morceau qui causera le plus de stress financier aux arrondissements s’il n’est pas réformé », dit-il, ajoutant que LOTI s’engage également avec les autorités locales du Royaume-Uni pour faire progresser le travail collectif autour des modèles de technologie et de conception de services.

« L’un des impacts du Covid est que l’appétit pour l’exploration [new technologies and approaches] a augmenté »

Eddie Copeland, LOTI

Ce domaine de travail consiste à aider les arrondissements à comprendre non seulement comment ils peuvent obtenir une meilleure valeur des fournisseurs de technologie avec lesquels ils travaillent, mais aussi à repenser leurs modèles de protection sociale, ainsi que les technologies qui pourraient leur permettre de faire les choses différemment. L’initiative consiste à demander aux autorités locales quelles technologies elles utilisent dans ce domaine, lorsque les contrats arrivent à expiration, et à les aider à identifier les opportunités de réduction des coûts ou à leur apporter des suggestions d’entreprises technologiques innovantes travaillant dans le domaine des services sociaux.

« C’est un gros travail, mais je pense que ce sera une partie essentielle de la conversation avec les directeurs des services sociaux à travers Londres pour les aider à naviguer dans ce qui est un problème vraiment épineux pour les Londoniens vulnérables et pour les budgets des autorités locales », souligne Copeland.

Selon Copeland, les conversations autour de la réflexion non seulement sur les nouvelles technologies qui peuvent soutenir les soins sociaux, mais aussi sur la refonte du rôle des autorités locales dans le scénario socio-économique actuel, se sont accélérées. « L’un des impacts du Covid est que l’appétit pour l’exploration [new technologies and approaches] s’est levé », dit-il.

Les travaux en cours dans ce domaine comprennent un projet pilote de bouteilles d’eau intelligentes. Le projet vise à lutter contre la déshydratation chronique, qui est l’une des principales raisons pour lesquelles les personnes vulnérables – en particulier les personnes âgées – finissent par être admises à l’hôpital avec d’autres complications. À l’avenir, LOTI examinera également des options telles que des plates-formes de jumelage capables de connecter les personnes dans le besoin avec les soignants comme l’une des nombreuses solutions pour développer davantage de capacité système et des soins plus personnalisés.

« Je ne dis pas [models such as matchmaking platforms] sont le bon modèle partout, mais c’est la pépite d’une idée qui entame une conversation avec les arrondissements, en disant que nous devons commencer à réfléchir de manière assez radicale et latérale à la façon dont nous répondons à ces besoins sociaux, car le modèle actuel n’est tout simplement pas durable », soutient-il.

Paraphrasant Tom Loosemore – qui a écrit la première stratégie numérique du gouvernement du Royaume-Uni et a été directeur adjoint du service numérique du gouvernement pendant cinq ans – Copeland note que l’avancement de l’innovation numérique et des données dans le secteur public n’est pas seulement une question de technologie, mais aussi de culture et de méthodes de travail. Selon l’exécutif, être capable de rompre avec les perceptions de l’informatique en tant que silo, afin que différents domaines de politique et de service puissent expérimenter eux-mêmes l’innovation, est crucial dans ce processus évolutif.

Pour accélérer encore les progrès sur ce front, LOTI proposera des sprints de conception en tant que service impliquant des domaines extérieurs à l’informatique, dont le premier visera à aider les autorités locales à repenser certains de leurs principaux défis environnementaux. Lors de l’événement, les directeurs de l’environnement réfléchiront aux défis de la COP26 aux côtés d’entreprises technologiques ayant des connaissances comportementales, ainsi que d’experts avec des équipes numériques et de données de leurs propres arrondissements.

« Ils fixent le résultat, nous apportons notre expertise pour les aider à réfléchir à ces défis de différentes manières. S’ils peuvent sentir l’énergie, la pensée nouvelle, les méthodes de travail que les communautés numériques adoptent, nous espérons que cela créera alors la demande pour plus de travail dans ce domaine », a déclaré Copeland.

Faire progresser les cyberdéfenses

Alors que LOTI entre dans sa troisième année d’activité, un autre domaine d’intérêt clé est de renforcer la préparation à la cybersécurité au sein des autorités locales et d’aller de l’avant avec ce que Copeland décrit comme une approche collaborative du renseignement. L’accent accru mis sur let est également une réponse à la cyberattaque à grande échelle que le district londonien de Hackney a subie en octobre 2020.

« [The Hackney case] a été un signal d’alarme pour que les arrondissements fassent le point et disent: « Assurons-nous que nous sommes aussi robustes que possible » », note Copeland, ajoutant que les efforts de collaboration de LOTI sur ce front comprendront l’aide à une relation directe avec le Centre national de cybersécurité (NCSC) et la réflexion sur la façon dont les arrondissements peuvent se soutenir mutuellement dans le cadre de relations réciproques. Ainsi, si une autorité locale subit une attaque, d’autres pourraient intervenir pour la soutenir de manière coordonnée.

« Il s’agit d’aider les arrondissements à vérifier et à revérifier ce qu’ils ont mis en place et ce dont ils ont besoin d’autre pour s’assurer qu’ils peuvent réagir. [to threats] et éviter d’être dans la situation de Hackney – bien que Hackney se soit rétabli d’une manière incroyablement forte. Cela a été assez remarquable avec ce qu’il a fait », note Copeland.

Selon le chef de LOTI, l’idée est de s’assurer que la coopération autour de la cybersécurité n’a pas lieu uniquement au fur et à mesure que des incidents se produisent, mais se produit d’une « manière consciente et délibérée conçue pour être efficace ». Les travaux en cours dans ce domaine comprennent la recherche de moyens d’analyser le paysage de la cybersécurité dans les différentes autorités locales, puis l’utilisation des informations « pour repérer les attaques un peu plus tôt que ce qui serait généralement possible si les arrondissements ne comptaient que sur leurs propres renseignements ».

Améliorer la capacité des arrondissements à analyser les tendances sur ce qui pourrait se passer dans la capitale – y compris les événements qui peuvent sembler mineurs d’un point de vue individuel mais qui pourraient collectivement être plus importants – sera un autre aspect de l’initiative, dit Copeland.

« S’assurer que la capacité de surveillance – la capacité de remarquer les choses qui semblent suspectes et d’agir très rapidement tout en s’assurant que tous les autres arrondissements font de même – est le domaine d’enquête actuel. Et nous en ferons beaucoup plus à ce sujet », ajoute-t-il.

En outre, LOTI veut faire des percées dans les technologies et les approches de la ville intelligente. « De nombreux arrondissements se penchent maintenant sérieusement sur les technologies de la ville intelligente et essaient vraiment de s’assurer qu’ils le font d’une manière qui offre le plus de valeur aux Londoniens », explique Copeland.

Parmi les exemples de projets en cours menés par les arrondissements membres de cette région, mentionnons les capteurs intelligents de l’Internet des objets (IdO) pour la surveillance des inondations à Kingston et à Sutton, ainsi qu’un défi d’innovation pour les résidents à Westminster où les résidents sont invités à trouver des idées sur la façon dont les technologies de prochaine génération pourraient être déployées.

Attirer des compétences

Parmi les principales priorités de LOTI en 2022, citons de veiller à ce que les arrondissements puissent accéder aux professionnels qualifiés nécessaires pour progresser dans les domaines des données et du numérique, et d’assurer leur adaptation aux méthodes de travail numériques.

Selon Copeland, les arrondissements se rendent compte que l’accès aux talents est une « réelle menace existentielle » pour leurs ambitions en matière de numérique et de données. « Aucune des choses excitantes dont nous parlons n’est possible si nous n’avons pas les gens et ce sera une priorité pour nous », dit-il.

Cependant, loti reconnaît également que les autorités locales de Londres auront du mal à rivaliser pour attirer les talents. « Si vous êtes particulièrement doué dans les disciplines liées au numérique et aux données, vous pouvez probablement être payé deux ou trois fois plus [than in local authorities], il y a donc un énorme travail à faire pour aider les arrondissements à accéder à cette expertise », note l’exécutif.

Dans le cadre d’un programme de travail visant à attirer davantage de professionnels de la technologie dans les arrondissements, LOTI aidera les membres à améliorer leurs pratiques de recrutement et à mettre en place un tableau d’emploi afin que les autorités locales puissent annoncer leurs rôles. Le groupe organisera également des journées carrières, avec des présentations visant à dissiper les mythes sur le travail dans le gouvernement local, et agira comme une sorte de service de conciergerie pour aider les professionnels à comprendre leurs options dans le secteur public.

Le plan de Copeland est de parler des motivations fondamentales des professionnels et de la possibilité de travailler sur des questions ayant un impact humain réel. « [Professionals] peut aller travailler pour une banque avec l’analyse de données – ils en tireront un coup de pied et il y aura beaucoup de récompenses. Mais je peux aussi offrir une alternative en disant qu’ils pourraient utiliser les données pour aider à trouver certains des enfants les plus vulnérables de Londres ou pour améliorer les services publics d’une communauté particulière d’une manière vraiment profonde qui affecte la vie des gens », souligne-t-il, ajoutant que présenter la perspective de carrières utiles pourrait être attrayant pour les experts en technologie – même s’ils gagneraient moins que dans le secteur privé.

Leçons de leadership

Malgré les progrès réalisés depuis sa création, aller de l’avant avec un programme d’innovation des gouvernements locaux s’accompagne de défis. D’autre part, Copeland croit que le groupe est de « mieux en mieux gérer la collaboration » et de trouver des points communs, en tenant compte des différentes priorités et opinions politiques, des besoins et des priorités des différentes organisations.

« Nous acceptons que tout le monde n’ait pas à s’impliquer dans tout, c’est pourquoi il y a des éléments dans notre portefeuille de travail qui intéressent différents groupes d’arrondissements. Lorsque nous avons commencé, nous avons supposé que chaque arrondissement devrait s’impliquer dans chaque projet », explique Copeland. « Maintenant, si nous pouvons faire en sorte que trois des quatre personnes fassent ensemble des choses significatives d’une manière qui peut être étendue à d’autres arrondissements de Londres, cela nous permet d’aller plus vite, d’obtenir plus de résultats et de garder les gens motivés. Cela a été très puissant.

« Les gens peuvent ne pas être d’accord sur le problème ou sur les solutions qui sont justes, mais ils s’unissent autour du changement qu’ils veulent voir dans leurs communautés. »

Eddie Copeland, LOTI

En outre, la méthodologie basée sur les résultats utilisée par le groupe depuis le premier jour a également porté ses fruits. Essentiellement, cela signifie que les projets ne commencent pas par examiner le problème à résoudre ou les solutions technologiques, mais le changement réel que l’initiative pourrait avoir dans la vie des Londoniens. « Cela signifie que les gens peuvent ne pas être d’accord sur le problème ou sur les solutions qui sont justes, mais ils s’unissent autour du changement qu’ils veulent voir dans leurs communautés. Cela a probablement été la chose la plus efficace que nous ayons faite pour aider le processus de collaboration », souligne-t-il.

Être stratégique en ce qui concerne les relations au Royaume-Uni – avec des organisations influençant la stratégie numérique, telles que l’organisme commercial TechUK; et dans le gouvernement central, avec le Département de la culture, des médias et des sports (DCMS) et le Bureau du Conseil des ministres; et dans les administrations décentralisées, avec le Centre for Digital Public Services du Pays de Galles et le Local Digital Office for Scotland – sera la clé du travail de LOTI à l’avenir. De plus, Copeland souhaite que LOTI apprenne et partage avec d’autres villes du Royaume-Uni et au-delà.

À cette fin, LOTI lancera une série d’innovateurs gouvernementaux, dans le cadre de laquelle les arrondissements membres seront mis en contact avec des innovateurs numériques tels que l’Estonie, San Francisco, Barcelone, Paris et les villes nordiques afin qu’ils puissent apprendre des meilleures pratiques mondiales. « Nous tenons à nous assurer d’avoir des contacts dans ces centres d’innovation pour apprendre et aussi montrer ce que nous avons essayé à Londres en retour et nous entraider, dans des conversations régulières », explique le dirigeant.

Alors que LOTI entre dans une nouvelle phase de maturité, Copeland décrit la trajectoire de l’organisation jusqu’à présent comme « incroyablement énergisante et utile ». En repensant au travail qu’il a fait chez Nesta pendant une décennie, il dit que cela a renforcé ses convictions sur l’importance de plaider pour que les villes collaborent davantage autour du numérique et des données. Il admet également que certaines de ses recommandations politiques dans le passé étaient quelque peu naïves: « Je me rends compte maintenant que la réalité est beaucoup plus difficile que n’importe lequel de mes rapports. »

Les expériences de LOTI jusqu’à présent ont également confirmé le point de vue de Copeland selon lequel le stéréotype des travailleurs des autorités locales ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité. « [Such preconceived ideas] sont si éloignés de la réalité quotidienne de la communauté avec laquelle nous travaillons, des gens incroyablement inspirants qui travaillent très dur pour maintenir les services en activité », ajoute-t-il.

« Le fait qu’ils reviennent sans cesse et qu’ils veuillent travailler ensemble pour innover dans les services publics est remarquable, et tout ce que nous pouvons faire pour les aider à le faire semble incroyablement utile. Cela a été très, très difficile, avec beaucoup d’apprentissage impliqué, mais cela a été extrêmement gratifiant en même temps. »

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