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Entrevue avec le DPI : Victoria Higgin, Highways England

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En mai de cette année, Highways England a publié un Livraison numérique document décrivant comment l’agence qui s’occupe des autoroutes d’Angleterre utilisera les technologies numériques.

Dans le document, Victoria Higgin, directrice du numérique et de l’information (CDIO) de Highways England, décrit une architecture technologique moderne et flexible qui, selon elle, permettra à l’organisation de créer de nouveaux services ou d’améliorer rapidement ceux existants grâce à la réutilisation des services existants.

« Nous nous concentrerons également sur la réduction de la complexité et l’augmentation de la normalisation dans l’ensemble de notre infrastructure et de nos plateformes, ce qui permettra une automatisation, une orchestration et une flexibilité accrues sur nos piles technologiques, ce qui conduira à une fourniture plus rapide de services d’infrastructure », note-t-elle dans le document.

Higgin a rejoint Highways England il y a deux ans. Avant cela, elle a travaillé pour le National Grid, où elle a occupé divers postes au cours de son mandat de 22 ans, notamment dans la salle de contrôle, l’informatique, la livraison de projets, la gestion des relations d’affaires et la transformation informatique.

Bien que la nouvelle organisation partage des similitudes avec le Réseau national en termes de réseau qui nécessite une gestion, elle dit: « Quand j’ai quitté National Grid, je ne savais pas grand-chose sur les autoroutes [England], mais il a un agenda numérique assez important.

En plus du fait que les deux organisations se concentrent sur les infrastructures nationales, elle affirme que Highways England et le National Grid ont chacun un sens du devoir envers le public et sont axés sur la sécurité.

Établir des liens

Higgin décrit Highways England comme une organisation qui relie le pays. « Nous ne sommes pas des planificateurs de voyage; nous connectons les clients à travers les parcours qu’ils prennent et grâce à la technologie que nous mettons en œuvre.

Outre les usagers de la route, les clients comprennent les compagnies de fret, les services d’urgence et les collectivités qui exploitent ou construisent le réseau routier. Highways England doit également être relié aux autorités locales, comme l’explique Higgin: « Le voyage routier de personne ne commence ou ne se termine sur l’autoroute. Nous vivons tous dans les autorités locales et nous communiquons donc avec elles.

Elle dirige l’équipe des services numériques de 277 personnes de Highways England, qui, entre autres choses, examine le programme des « routes numériques » du pays. Grâce à son plan d’affaires stratégique, l’organisation investit 27,4 milliards de livres sterling dans le réseau routier stratégique (SRN) entre 2020 et 2025.

Ceci est soutenu par des technologies et des données numériques pour permettre à Highways England d’offrir des trajets plus sûrs, plus fluides et plus fiables à ses clients. « Il s’agit d’adopter des moyens plus agiles, de transformer nos services et de fournir à nos employés les données dont ils ont besoin pour prendre de meilleures décisions », explique M. Higgin.

L’autoroute numérique

Le plan de routes numériques d’Highways England comporte trois volets. D’une manière générale, ceux-ci couvrent la gestion des actifs et la sécurité – des technologies opérationnelles pour améliorer la gestion du trafic et les services numériques pour les clients. « Nous pouvons gérer efficacement la façon dont nous gérons le réseau à l’aide de canaux numériques, de données en temps réel et de technologies routières », explique M. Higgin.

« Nous pouvons gérer efficacement la façon dont nous gérons le réseau à l’aide de canaux numériques, de données en temps réel et de la technologie routière »

Victoria Higgin, Highways England

Highways England lance deux nouveaux cadres informatiques pour l’appel d’offres – le cadre commercial de l’information et de la technologie (ITCF), d’une valeur de 1,5 milliard de livres sterling, et le cadre commercial de la technologie opérationnelle (OTCF), d’une valeur de 500 millions de livres sterling. Des contrats seront attribués pour fournir la technologie routière opérationnelle, les systèmes opérationnels et l’informatique d’entreprise qui pilotent le réseau routier stratégique en Angleterre. « C’est un travail énorme, dit M. Higgin, et nous examinons comment nous nous assédions pour le permettre. »

Cependant, le fait d’être « massif » ne signifie pas nécessairement que les contrats ne seront attribués qu’aux plus grands fournisseurs de technologies de l’information et de l’exploitation. « De plus en plus d’entreprises de niche sont particulièrement doudoué en matière de données et sont rapides dans le développement de projets de données », explique Higgin. Mais elle concède qu’il y aura toujours un besoin pour les grands fournisseurs de soutenir les systèmes essentiels à la mission de Highways England.

Travail d’équipe

Parallèlement à ces initiatives majeures, M. Higgin affirme que Highways England développe également ses propres capacités internes en matière de TI, de données et de cybersécurité. « Nous développons notre propre personnel », dit-elle. « Nous envisageons également des programmes d’apprentissage et d’études supérieures. »

Le développement interne est particulièrement important dans les rôles où il existe une énorme demande sur le marché, tels que l’architecture d’entreprise, la science des données et la cybersécurité. « Il n’y a pas de fin d’opportunités de développement. »

Comme beaucoup de grandes organisations, Highways England a une dette informatique et technique héritée, mais Higgin dit qu’il est sur un voyage pour mettre hors service une partie de cette ancienne informatique. « Il y a des choses que nous ne voudrons pas changer, mais nous voudrons faire certaines choses de manière plus numérique et tirer parti des données. »

Elle dit que son rôle chez Highways England la place dans une bonne position pour faciliter la rupture des silos et la connexion de parties des organisations entre elles afin de permettre des flux de données et des services de bout en bout. « Je peux voir à travers l’organisation, de bout en bout. Les cadres s’écoutent les uns les autres pour apporter des changements et se tournent vers moi [for recommendations].

« Nous sommes des fournisseurs d’information », dit-elle. « Le travail autour des données est impressionnant. Nous avons une équipe responsable de la fourniture de données en tant que service et de la connexion des points à travers l’organisation.

Le rôle des données

L’une des opportunités que Highways England examine est la possibilité d’utiliser la signalisation routière pour fournir des données directement aux voitures, en fournissant une signalisation embarquée. Elle travaille avec les constructeurs automobiles pour accéder aux données des voitures. « Nous examinons ce que nous pouvons fournir, la sécurité, la façon dont les voitures parlent à notre infrastructure et ce que nous pouvons faire avec les données », explique M. Higgin.

Highways England explore également la manière dont les données peuvent être utilisées pour optimiser les trajets, telles que la surveillance de la fluidité du trafic et la gestion des travaux routiers et des accidents. « Nous disposons de données qui nous sont propres pour optimiser les trajets routiers », déclare Higgin. À l’extérieur, les données sont principalement partagées avec les autorités locales, mais elle estime qu’il faut faire davantage pour partager les données avec d’autres organisations de transport telles que Network Rail et HS2.

L’optimisation est également un élément clé de tout grand projet routier. D’importants travaux sur les autoroutes sont planifiés et répétés à l’aide de simulations de jumeaux numériques.

Les discussions sur les données mènent inévitablement à l’intelligence artificielle (IA) et à l’apprentissage automatique (ML). Lorsqu’on lui demande où Highways England voit l’IA déployée, Higgin répond : « Il est possible d’utiliser l’IA pour aider nos opérateurs de salle de contrôle. » Par exemple, l’IA pourrait être déployée pour fournir des analyses prédictives pour la maintenance des actifs en bordure de route. « Il ne serait pas nécessaire de planifier des visites aux biens lorsque ce n’est pas nécessaire », dit M. Higgin. Non seulement cela améliore l’efficacité, mais cela contribue également à améliorer la sécurité, car la maintenance prédictive réduit le nombre de visites que les ingénieurs doivent effectuer sur le bord de la route pour vérifier la signalisation.

Mais alors que l’agence explore les domaines d’application, Higgin dit qu’elle veut « obtenir la partie éthique juste avant de plonger dans ». Cela signifie évaluer ce que Highways England veut tirer de l’IA, s’assurer qu’elle n’est pas biaisée et comprendre comment elle aura un impact sur les clients et les employés.

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