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Entrevue avec le chef de l’information : Steve Capper, chef des placements, SNC-Lavalin | TechTarget

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Steve Capper, chef de l’information chez SNC-Lavalin, spécialiste de l’ingénierie et de la construction, a emprunté un chemin inhabituel vers le sommet. Maintenant qu’il a atteint le sommet de la direction informatique, il souhaite créer un impact durable pour l’entreprise et les nouveaux talents qu’il apporte dans son propre département.

Capper a commencé à travailler pour le géant de l’ingénierie et du développement Arup en tant que stagiaire à l’âge de 16 ans, après avoir quitté l’école sans qualification. Au cours des deux décennies suivantes, il a occupé divers postes, assumant davantage de responsabilités, jusqu’à ce qu’il dirige finalement l’équipe technologique : « J’ai commencé dans la salle d’impression et, après 23 ans, j’ai quitté Arup en tant que responsable de l’informatique à l’échelle mondiale. »

Il a ensuite travaillé pour la société de construction Skanska, spécialiste du design AECOM – où il a travaillé à Dubaï et Los Angeles – avant de devenir CIO mondial du groupe Royal BAM aux Pays-Bas fin 2017. Il s’est joint à SNC-Lavalin en février 2020.

« J’ai saisi mes occasions », dit Capper en réfléchissant à sa carrière. « Je n’ai jamais quitté l’école en pensant que j’allais devenir DSI. Mais j’ai fait beaucoup de travail pour arriver là où je suis aujourd’hui. J’ai consacré des heures. J’ai montré aux gens que je pouvais le faire, et c’est ainsi que j’ai progressé et que je suis passé du back-office de Leeds à la gestion de l’informatique pour de grandes entreprises du monde entier.

Tout rassembler

Au cours des deux dernières années, Capper s’est efforcée de réunir des personnes et des systèmes disparates pour créer une seule organisation informatique chez SNC-Lavalin. Dans le cadre de ce processus, il a réduit le nombre de centres de données principaux de l’entreprise de 16 à trois au Royaume-Uni, au Canada et aux États-Unis.

Selon M. Capper, la gestion des données est un grand défi pour son organisation. L’entreprise recueille une énorme quantité d’informations lorsque les employés travaillent sur des projets. Cependant, bien que jusqu’à 80% de ces données ne soient plus jamais touchées après six mois, elles doivent également être conservées comme un enregistrement des différents travaux que l’entreprise a produits pour les clients.

« Évidemment, nous pouvons utiliser certaines de nos données à un moment donné, mais une grande partie est assez statique, donc elles ne se prêtent pas à être conservées dans le cloud », dit-il. « Tout pousser dans le cloud coûterait cher. »

En plus du coût, l’entreprise doit tenir compte de la souveraineté des données. Pour cette combinaison de raisons, Capper affirme que le cloud privé est une meilleure solution au défi du stockage de données de l’entreprise que la fourniture publique.

« Nous devons prendre en compte la souveraineté des données parce que nous avons des travaux nucléaires et des travaux sensibles pour les gouvernements du monde entier », dit-il. « Nous devons nous assurer que nous savons où se trouvent ces données et qu’elles sont protégées. Au lieu de cela, nous avons géré des services, mais dans nos centres de données. Nous payons donc un acteur spécialisé, Creative ITC, pour un cloud privé. »

La consolidation des applications est un autre domaine prioritaire. SNC-Lavalin se compose d’un éventail d’organisations qui ont été réunies au fil des ans. Le résultat, dit Capper, est une multitude de systèmes de planification des ressources d’entreprise (ERP). Son équipe exécute un programme de trois ans visant à consolider l’ERP d’entreprise en une seule instance d’Oracle dans le cloud.

Créer une version unique de la vérité

Pour faciliter la collaboration inter-entreprises, Capper a également mis en œuvre l’infrastructure de bureau virtuel (VDI) Horizon de VMware afin de créer une source de données fiable pour les professionnels de la conception et de l’ingénierie de l’entreprise.

« Nous utilisons fortement cette technologie parce que nous avons des centres de design dans le monde entier et nous envoyons beaucoup de travail dans des endroits comme l’Inde, mais ils ont besoin de collaborer en temps réel avec des gens aux États-Unis, au Canada ou au Royaume-Uni », dit-il.

« C’est un calcul haut de gamme parce que les modèles sont absolument énormes. Mais nous constatons des gains d’efficacité énormes parce que nous n’avons pas à glisser-déposer des dessins à travers le monde, qui prennent des heures à copier. Tout est hébergé dans un endroit central. »

Capper affirme que le passage à VMware VDI a favorisé un changement important dans les méthodes de travail. Plutôt que de stocker et de travailler sur des fichiers localement, les employés du monde entier peuvent collaborer sur la version définitive des modèles et des conceptions. Cette version unique de la vérité garantit également une utilisation efficace des ressources informatiques.

« La voie traditionnelle était que tout le monde avait une grosse machine charnue sous son bureau. Ils se sont connectés à leur bureau local et à leur serveur. Mais le problème était que nous ne pouvions pas avoir des gens travaillant dans différents bureaux en même temps sur le même modèle, parce que vous ne pouviez pas travailler sur l’ensemble du réseau », dit-il.

« Plutôt que de copier des modèles, tout va maintenant dans un système central. VDI a également généré des gains d’efficacité massifs en termes de coûts informatiques, car pour chaque personne, nous devions acheter un ordinateur haut de gamme. Certains de ces ordinateurs peuvent coûter jusqu’à 20 000 £, puisIls sont assis sous le bureau d’une personne et ils ne sont exploités que par cette personne, ce qui est fou.

Adopter de nouvelles approches

Selon M. Capper, l’entreprise bénéficie désormais d’une méthode de travail concertée et rentable. Plutôt que d’avoir à dépenser beaucoup pour des serveurs et des ordinateurs haut de gamme pour chaque bureau, l’entreprise peut fournir la technologie selon ses besoins.

« Peu importe l’appareil que les gens utilisent », dit-il. « Nous n’avons plus besoin d’acheter toujours des ordinateurs sophistiqués. Nous pourrions utiliser des Chromebooks si nous le voulions. L’alimentation se trouve dans le supercalculateur du datacenter hébergé sur VMware. Tout le traitement a lieu de manière centralisée. Toutes les données sont stockées dans le cloud privé sur trois centres de données.

En plus d’Horizon VDI, SNC-Lavalin utilise également la technologie de virtualisation vSphere de VMware, son logiciel d’infrastructure hyperconvergée vSan, sa plateforme de sécurité NSX et son service multicloud vRealize.

Steve Capper

« Il y a beaucoup de mots à la mode qui sortent de l’industrie informatique, mais je pense que travailler plus intelligemment et faire les choses plus efficacement sera la grande chose l’année prochaine »

Steve Capper, SNC-Lavalin

M. Capper indique que son équipe informatique utilisera cette suite de technologies et une gamme d’autres systèmes pour s’assurer que l’entreprise bénéficie de l’information et des informations.

« Nous parlons des données comme du nouveau pétrole depuis des années », dit-il. « Il y a beaucoup de mots à la mode qui sortent de l’industrie informatique, mais je pense que travailler plus intelligemment et faire les choses plus efficacement sera la grande chose l’année prochaine. »

Selon M. Capper, une autre priorité pour 2023 est de continuer à perfectionner les capacités internes, notamment en augmentant la diversité au sein de l’équipe informatique. « C’est quelque chose que nous essayons désespérément de faire. Une chose que nous avons faite récemment est de faire passer notre service d’assistance de 15% de femmes à 30% au cours des six derniers mois, alors nous y arrivons », dit-il.

« Essayer d’encourager les gens à se tourner vers la technologie est assez difficile. Ce qu’il y a de bien dans le fait de travailler pour une entreprise comme la nôtre, c’est que nous avons tellement de choses à faire : nous examinons les réseaux, la sécurité, l’ERP, les systèmes de stockage et les solutions pour le VDI. Il y a beaucoup plus de travail dans lequel les gens peuvent s’impliquer. Nous avons également construit une académie de formation, car nous sommes désireux de former des diplômés et d’aider les gens à travailler en équipe. »

Diriger de l’avant

Bien qu’il remplisse un rôle mondial, Capper consacre autant de temps que possible à son équipe. Il organise des assemblées publiques pour l’ensemble du département chaque mois où il donne aux gens la liberté de poser des questions difficiles.

« Je répondrai à tout ce qu’ils demandent, que ce soit : « Pouvons-nous avoir une augmentation de salaire ? » ou « Pourquoi utilisons-nous cette technologie particulière ? », dit-il. « J’essaie d’être ouvert. Nous avons une enquête interne sur les ressources humaines dans l’entreprise et nous obtenons certains des scores les plus élevés parce que l’équipe estime que nous sommes transparents. Je me ferai un plaisir de les guider à travers le budget informatique ligne par ligne juste pour expliquer comment cela fonctionne. »

Capper relève du responsable des risques et des grands projets de l’entreprise. Ses responsabilités varient considérablement d’un jour à l’autre et couvrent un éventail d’activités, telles que la cybersécurité, la prestation de services ou la réflexion sur la façon de soutenir la croissance des entreprises par l’application de nouvelles technologies. À cette fin, il interagit régulièrement avec les fournisseurs pour voir comment l’organisation peut tirer le meilleur parti de leurs nouvelles capacités.

« La journée peut être extrêmement variée », dit-il. « J’ai une équipe de 800 personnes et j’ai une équipe de direction et leur travail consiste également à tirer le meilleur parti de leurs équipes. Donc, ils m’enlèvent beaucoup de pression – et cela me donne plus de temps avec nos collègues de l’entreprise pour discuter de la façon dont nous pouvons utiliser la technologie pour les aider. »

Pour les talents informatiques émergents, Capper a un conseil simple : « Il suffit de saisir chaque opportunité à deux mains. Pour moi, réussir dans les domaines de l’informatique et des affaires ne doit pas toujours être une question d’obtention de qualifications académiques – vous devez avoir quelque chose en vous, et le bon sens va un long chemin.

Produire de nouvelles efficiences

Selon M. Capper, la transformation numérique de SNC-Lavalin se poursuivra à un rythme soutenu. En plus des outils de VMware, la société utilise environ 5 000 logiciels pour des domaines tels que l’ingénierie lourde et la modélisation des informations commerciales de fournisseurs tels que Bentley Systems, Autodesk et Esri.

« Il y a d’énormes changements que nous apportons en ce moment », dit-il. « Ces projets peuvent prendre de 12 à 18 mois. Ce que je vise, c’est d’essayer d’avoir un monde unique où nous pouvons exploiter nos données pour d’autres projets et d’autres besoins auxquels nous n’aurions peut-être pas pensé.

Capper reconnaît que l’environnement macro-économique et géopolitique plus large aura un impact sur les processus décisionnels de tous les chefs d’entreprise au cours des prochaines années. Cependant, son objectif plus large est de se concentrer sur la production d’efficiences pour l’entreprise et de créer un environnement technologique unique et cohérent.

« Les gens parlent beaucoup de transformation numérique, mais nous sommes impliqués dans ce travail depuis des années. Je ne pense pas que l’utilisation de la technologie pour changer votre entreprise soit une nouvelle approche. Ce que nous essayons de faire, c’est de travailler plus intelligemment, de tirer parti de nos données et d’accroître l’efficacité dans la mesure du possible », dit-il.

« Dans 18 mois, j’aimerais voir que nous avons presque dépassé la ligne avec certaines de nos plus grandes initiatives, telles que la consolidation de l’ERP, car cela générera des avantages énormes pour l’entreprise. »

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