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Entretien avec un DSI : Marc Jennings, DSI de l’analytique et de l’IA, TUI

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Au cours de ses deux décennies passées au sein de la société de vacances TUI, Marc Jennings, DSI de l’analyse et de l’IA, a vu l’entreprise subir une transformation rapide. Grâce à une série de fusions et d’acquisitions, la société basée en Allemagne est devenue l’une des plus grandes entreprises de voyages et de tourisme au monde.

Le rythme du changement a continué d’augmenter au cours des deux dernières années, alors que la technologie de TUI a évolué en fonction de l’organisation au sens large et de son passage d’une entreprise basée sur des systèmes et des départements locaux et régionaux à une organisation informatique mondiale. Le rôle de Jennings à l’échelle du groupe couvre tous les systèmes, plates-formes et processus d’analyse et d’intelligence artificielle au sein du groupe.

« L’entreprise a considérablement évolué au cours des 20 dernières années », dit-il. « Tout au long de ce parcours, j’ai eu la chance de travailler avec des leaders fantastiques qui m’ont guidé tout au long de mon parcours. J’ai changé de rôle environ tous les deux ans, donc j’ai eu de nouvelles idées régulièrement et j’ai acquis beaucoup d’expérience.

Jennings a rejoint TUI en tant que développeur d’extraction, de transformation et de chargement. Il a gravi les échelons dans une série de postes techniques, de gestion et de direction avant d’occuper son poste actuel en octobre 2021. Il rend compte au DSI du groupe TUI, Frank Rosenberger.

Selon Jennings, l’une des grandes priorités de l’année écoulée a été de déployer certaines applications clés qui fournissent à l’entreprise mondiale des données de tarification, de rendement et consolidées conservées dans la plate-forme technologique basée sur le cloud de Snowflake. Ces informations sont utilisées pour fournir des indicateurs de performance clés (KPI) au conseil d’administration et des informations aux marchés financiers.

Jennings affirme que cette transformation axée sur les données est un grand changement. La société passe d’une situation où les marchés régionaux individuels s’appuyaient sur des systèmes de base de données et de reporting fonctionnant sur site à une approche consolidée axée sur trois technologies de base. En plus de Snowflake, la pile de données de TUI comprend Amazon Web Services (AWS) pour le cloud et Tableau pour les rapports d’entreprise.

« Notre transformation mondiale a commencé et nous avons commencé à fournir des solutions de reporting dans les délais, dans le respect du budget et des accords de niveau de service convenus », dit-il. « La construction de la pile technologique que nous avons choisie pour l’avenir de l’entreprise est certainement l’un des principaux livrables et succès de mon équipe au cours de la dernière année. »

Au-delà de ce travail de transformation, Jennings affirme que son équipe a également « revigoré » la stratégie de données de TUI, qui définit les objectifs axés sur les données pour l’organisation jusqu’en 2025. « Nous y travaillons et c’est vraiment un voyage », dit-il.

« Mais vous devez commencer à commencer quelque part et nous sommes très désireux de faire avancer cette initiative. Notre objectif est de prendre des décisions véritablement basées sur les données pour l’ensemble de l’entreprise. Nous avons un plan et une feuille de route pour atteindre cet objectif au cours des trois prochaines années. »

Choisir les bonnes plateformes

Jennings explique qu’il existe de nombreuses raisons pour lesquelles l’entreprise a choisi de baser sa stratégie de données autour de Snowflake, AWS et Tableau. Il affirme qu’il est facile de faire évoluer ces technologies basées sur le cloud, qu’elles peuvent être utilisées en combinaison pour prendre en charge des processus métier hautement performants et qu’elles sont plus faciles à prendre en charge, ce qui a un impact sur la gestion des coûts.

Un autre avantage clé du passage de l’entreprise à une pile de données à trois volets est la capacité, dit-il – il peut être difficile de trouver des travailleurs ayant des compétences spécialisées dans les systèmes plus anciens : « Nous avons eu du mal à recruter des personnes pour certains des logiciels hérités sur lesquels nous comptions pour pouvoir utiliser le logiciel et aller plus vite. »

Bien que TUI ait choisi de concentrer sa pile de données sur trois technologies de base, Jennings affirme qu’il est important de préciser qu’il ne s’agit pas d’un atelier fermé. Si d’autres outils appropriés entrent sur le marché, son équipe examinera leurs avantages potentiels. Cependant, l’objectif de se concentrer sur une gamme de produits de base est de construire une plate-forme stable pour le changement.

« Ils sont là pour le long terme », dit-il. « Nous savons que le coût de la migration d’une solution ou d’un produit que vous n’utilisez pas très bien peut être horrible. Je dois continuer à constituer une équipe de personnes capables de soutenir et de développer des applications, et qui acquièrent des connaissances sur les produits et les outils qu’ils utilisent.

« Dans le passé, j’ai eu des gens qui travaillaient partout, et nous nous sommes retrouvés avec des points de défaillance uniques où les gens passent à autre chose et vous ne pouvez pas combler ce poste. La pile d’outils que j’ai créée au cours des 18 derniers mois m’a vraiment permis de construire une équipe prête pour l’avenir. C’est aussi un ensemble de partenaires qui travaillent très bien ensemble – et cela aide aussi beaucoup. »

Soutenir des processus décisionnels plus intelligents

Ainsi que son En ce qui concerne ses responsabilités quotidiennes, Jennings affirme que sa priorité au cours des 12 prochains mois est de perfectionner les nouvelles capacités que son équipe construit dans sa pile de données stratégiques.

« Il s’agit de prendre de bonnes décisions pour l’entreprise », dit-il. « Nous avons une déclaration en interne qui dit: » pas de mots bizarres « . Nous essayons d’éviter – et je martèle constamment cela à mon équipe – de simplement dire que les choses sont plus lentes ou plus rapides, et plutôt de nous assurer qu’elles fournissent toujours un contexte pour le changement.

« Ainsi, ces informations contextuelles peuvent être un pourcentage d’augmentation ou de diminution et elles seront liées à un KPI. Nous essayons de le faire en interne dans mon équipe, puis nous essayons d’éduquer le reste de l’entreprise pour qu’il puisse le faire aussi. Mais pour le faire efficacement, vous avez besoin de données. »

En tirant le meilleur parti de Tableau et d’autres technologies de données spécialisées, Jennings espère que son équipe pourra créer un ensemble d’interfaces faciles à utiliser qui permettront à d’autres parties de l’entreprise de commencer à effectuer leur propre travail d’analyse de données en libre-service.

« Il s’agit de se demander : « Comment pouvons-nous leur faciliter ce travail, afin qu’ils puissent aller faire les choses par eux-mêmes ? » Nous ne voulons pas être un goulot d’étranglement et la technologie ne devrait pas non plus être un goulot d’étranglement », dit-il.

« Notre objectif est vraiment de travailler et de comprendre les outils, les techniques et les processus pour établir l’analyse en libre-service dans l’entreprise. Combler cet écart entre l’une ou l’autre extrémité du spectre est notre défi. Nous voulons que les gens de TUI puissent être informés dans les décisions qu’ils prennent. »

Maîtriser les coûts

Jennings affirme que le résultat du programme de transformation numérique jusqu’à présent est que les employés du secteur d’activité ont désormais accès à une gamme de services utiles qui fournissent une mine d’informations. Selon lui, le passage de systèmes disparates et localisés à un lac de dates consolidé via Snowflake Data Cloud signifie que l’entreprise peut prendre des décisions plus éclairées.

« Dans l’ancien monde, lorsque nous cherchions à mettre à jour les données et les prix sur le site Web, cela prenait deux heures », dit-il. « Si une réservation était effectuée et que nous voulions refléter l’impact de cette réservation et apporter des changements de prix sur le site Web, cela prendrait plus de deux heures. Maintenant, cela prend moins de 20 minutes.

Jennings reconnaît que la création d’une pile de données intégrée comporte ses défis. Les responsables informatiques qui ne font pas attention verront les demandes de calcul échapper à tout contrôle très rapidement. Chez TUI, les tâches axées sur les données peuvent durer des heures, c’est pourquoi Jennings utilise une double approche qui se concentre sur la communication et les prévisions pour garder les coûts sous contrôle.

« Tout ce que nous faisons doit être visible et communiqué », dit-il. « Donc, si vous exécutez un test de performance, assurez-vous que son impact est évalué et communiqué, afin que les gens observent comment il se déroule. Il s’agit de fournir la surveillance manuelle, afin que tout le monde soit au courant de ce qui se passe.

« Nous avons également intégré des prévisions automatisées. Nous avons donc modélisé nos prévisions, défini des alertes et des objectifs, créé des tableaux de bord et des rapports, et nous le faisons dans tous nos environnements. Ce processus signifie que nous savons combien nous devrions dépenser pour le développement. Cela a clairement pris un certain temps à se développer, mais c’est essentiel à notre succès. »

Le message clé pour les autres responsables informatiques qui cherchent à maîtriser les coûts est de s’assurer que l’entreprise sait quels processus de données elle exécute grâce à une série de vérifications manuelles et automatisées, explique Jennings : « Comprendre ce que vous faites, l’évaluer d’impact, fixer un objectif, le mesurer et l’optimiser – c’est notre approche. »

Ajouter des solutions tactiques aux défis de l’entreprise

Jennings revient sur le travail accompli par son équipe au cours des dernières années et affirme que malgré les progrès rapides, il reste encore du travail à faire. Bien que les bases technologiques soient en place, il s’attend à ce que son équipe trouve d’autres solutions technologiques aux défis de l’entreprise en matière de données.

Outre Snowflake, AWS et Tableau, il prévoit de déployer d’autres services basés sur le cloud le moment venu. « Nous savons qu’ils ne seront pas les seuls outils que nous utiliserons lorsque nous créerons des applications et des informations plus sophistiquées », dit-il.

L’une des principales choses que l’équipe de Jennings a appris, cependant, est que tout achat de technologie doit être accompagné d’un processus d’évaluation approfondi. Il dit que l’une des choses dont son entreprise a souffert dans le passé est la croyance préconçue que les produits prêts à l’emploi seront mis en œuvre et utilisés facilement et efficacement. Il s’agit d’un problème courant pour d’autres responsables informatiques et Jennings dit qu’il est important d’éviter de prendre des décisions d’approvisionnement hâtives.

« Mon conseil est de ne pas acheter trop de systèmes », dit-il. « Un vendeur viendra et dira: » Ce sera la dernière et la meilleure chose « , mais Cela résout souvent un si petit défi. Et au fil du temps, votre capacité à pouvoir l’utiliser et à le soutenir efficacement diminue, et vous avez alors une tête autour de votre cou que vous devez porter.

L’objectif, explique Jennings, sera de trouver des technologies qui complètent la pile existante, qui génèrent des informations et permettent aux employés de TUI de se sentir plus confiants quant aux décisions qu’ils prennent. Il ajoute : « La possibilité pour nous de trouver et de consolider l’information en un seul endroit nous donne la possibilité de fournir de nouvelles informations que nous n’avions pas auparavant. »

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