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DWP frappé avec une facture fiscale de 87,9 millions de livres sterling par HMRC sur des erreurs « historiques » d’évaluation de l’entrepreneur de statut IR35

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Le Ministère du travail et des pensions (DWP) a versé 87,9 millions de livres sterling à HM Revenue &Customs (HMRC) après qu’un examen de ses procédures de conformité IR35 a révélé qu’il avait mal évalué le statut d’emploi de ses entrepreneurs sur une période de plusieurs années.

Les détails du paiement ont été révélés dans la publication du plus récent ensemble de comptes de DWP, qui décrit les dépenses du ministère au cours de l’exercice 2020-21.

Parmi les dépenses énumérées figurait un paiement de 87,9 millions de livres sterling effectué à HMRC au cours de l’exercice 2020-2021, à la suite de la découverte d’«erreurs historiques », remontant à 2017, que DWP a effectuées lors de l’évaluation du statut fiscal de ses entrepreneurs.

Le document a confirmé que ces erreurs ont été révélées en mars 2020 à la suite d’un examen par HMRC de la mise en œuvre par DWP des réformes de l’évitement fiscal IR35, qui sont entrées en vigueur dans le secteur public en avril 2017.

À partir de cette date, les organisations du secteur public – y compris DWP – ont assumé la responsabilité de déterminer si les entrepreneurs avec lesquels elles s’engagent devraient être imposés de la même manière que les employés permanents, salariés (à l’intérieur de l’IR35) ou les travailleurs non salariés (à l’extérieur de l’IR35) en fonction du travail qu’ils effectuent et de la manière dont il est effectué. Avant cela, il revenait aux entrepreneurs eux-mêmes de déclarer si leurs engagements étaient à l’intérieur de IR35 ou non.

Une détermination interne de l’IR35 signifie que les entrepreneurs sont censés payer le même impôt sur le revenu et les mêmes cotisations d’assurance nationale (NPI) qu’un employé permanent, mais qu’ils n’ont pas le droit de recevoir les mêmes avantages professionnels qu’un travailleur salarié.

« Le résultat [of the HMRC review] était un accord sur les erreurs historiques et l’acceptation par DWP d’une responsabilité pour impôt manquant / assurance nationale plus les intérêts pour les exercices 2017-18 (21,1 millions de livres sterling), 2018-19 (36,7 millions de livres sterling) et 2019-2020 (29,7 millions de livres sterling) », indique le document du rapport.

Le ministère a également accepté par la suite, à la suite de l’examen de HMRC, d’accepter un passif supplémentaire de 0,4 millions de livres sterling pour les erreurs d’évaluation IR35 survenues au cours de l’exercice 2020-21, a confirmé le document, ce qui s’élève à 87,9 millions de livres sterling au total.

« Au cours de la période 2020-21, le ministère a réglé les obligations fiscales IR35 avec HM Revenue &Customs concernant son évaluation incorrecte du statut d’emploi de ses entrepreneurs », ajoute le document.

« Ce paiement [of £87.9m] se rapporte aux arriérés d’impôt dus et aux intérêts sur ces arriérés; le ministère n’a payé aucune pénalité en cas de non-conformité.

Au cours de l’exercice 2020-21, DWP a engagé 1 025 entrepreneurs qui ont été payés au moins 245 £ par jour pour leurs services. Parmi ceux-ci, 35 ont vu leur statut IR35 modifié au cours de cette période à la suite de ce que le document de compte qualifie d’«examen de cohérence ».

Les comptes confirment également que BPDTS, une société à responsabilité limitée et un organisme indépendant initialement créé spécifiquement pour fournir des services de technologie numérique à DWP, a également engagé des engagements liés à IR35, totalisant 6,9 millions de livres sterling. L’entité a été absorbée par DWP en juillet 2021.

Les comptes ne vont pas plus en détail sur la nature des erreurs commises par DWP lors de ses déterminations IR35, mais ils confirment que le ministère a utilisé l’outil de vérification en ligne du Test de vérification de l’emploi pour le statut (CEST) de HMRC pour éclairer ses décisions.

DWP n’est pas la première entité du secteur public à recevoir une facture fiscale importante liée à l’IR35 après avoir utilisé l’outil CEST pour évaluer le statut fiscal de ses entrepreneurs, car NHS Digital en a reçu une d’un montant total de 4,3 millions de livres sterling en novembre 2019.

Dans une déclaration à Computer Weekly, un porte-parole de DWP a déclaré que le ministère s’engageait à s’assurer qu’aucune autre erreur ne se produise dans sa mise en œuvre des règles IR35.

« DWP s’engage à s’assurer que la taxe correcte est payée et a pris des mesures, y compris une collaboration plus étroite avec HMRC, pour améliorer nos processus », a déclaré le porte-parole.

Le document sur les comptes du DWP, quant à lui, détaille un peu plus en détail les mesures que le ministère a prises pour améliorer ses procédures d’évaluation ir35, qui ont jusqu’à présent inclus « un investissement substantiel en termes de temps, d’efforts et de ressources pour améliorer la position ministérielle en ce qui concerne la conformité à la [the] IR35 exigences ».

Incidemment, Computer Weekly comprend que HMRC a déposé un appel contre le résultat d’un tribunal IR35 impliquant un ancien entrepreneur informatique DWP, Richard Alcock, qui a conclu que l’agence de recouvrement des impôts avait eu tort de poursuivre une réclamation fiscale impayée de plus de £ 240,000. L’audience d’appel doit avoir lieu en 2022.

HMRC affirme qu’Alcock est tenu de payer des cotisations nics et fiscales totalisant £ 243,324, accumulées au cours d’une série d’engagements qu’il a entrepris avec Accenture et DWP de la Années d’imposition du 6 avril 2010 au 6 avril 2015.

Dave Chaplin, PDG de l’autorité contractante ContractorCalculator, a déclaré à Computer Weekly que le fait que DWP ait utilisé l’outil HMRC CEST dans ses processus décisionnels ir35 est remarquable, étant donné la fréquence à laquelle l’exactitude de ses résultats a été remise en question au fil des ans.

« Le DWP fait face à une facture de 87 millions de livres sterling, après avoir apparemment utilisé un outil qu’il a été encouragé à utiliser par le HMRC, que le HMRC ne semble plus tenir, qui n’a aucun fondement juridique et dont les fondements sont susceptibles d’être remis en question dans les prochains mois lorsque la Cour d’appel publiera sa décision. », a-t-il déclaré.

« Contrairement aux entreprises du secteur privé, le DWP est un organisme du secteur public, et tout l’argent qu’il donne à HMRC pour des impôts supplémentaires ira directement dans les coffres et filtrera son chemin vers le financement de la facture en premier lieu.  C’est déshabiller Pierre pour habiller Paul.

« Mais la question clé est pourquoi le DWP prendrait-il même la peine de dépenser des centaines de milliers de livres pour défendre le statut, alors que dans l’ensemble, la hausse des coffres du Trésor sera effectivement nulle? Toute la situation est absurde.

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