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Dublin en détresse : des problèmes d’approvisionnement en électricité menacent la croissance du deuxième plus grand centre de données d’Europe

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Dublin, en Irlande, a bénéficié de montants enviables d’investissements technologiques à l’étranger au cours de la dernière décennie, qui ont servi à la transformer en l’un des plus grands centres de données hyperscale d’Europe.

Et en l’absence de signes de ralentissement de la demande de capacité de centre de données, on s’inquiète de plus en plus de savoir si Dublin et les environs disposent de l’infrastructure électrique nécessaire pour répondre aux besoins du nombre croissant de fermes de serveurs gourmandes en énergie qui y surgissent.

La question a fait l’objet de consultations distinctes par le gestionnaire de réseau national irlandais et le régulateur de l’énergie du pays ces derniers mois, tandis que les politiciens des partis d’opposition ont présenté en juin 2021 un projet de loi visant à ralentir le rythme des développements des centres de données à Dublin pour des raisons de sécurité énergétique.

Selon les données les plus récentes publiées par le géant du conseil immobilier CBRE, quelque 139 MW de capacité de colocation ont été loués à Dublin à ce jour, et 476 MW supplémentaires d’approvisionnement ont été arrachés par les géants hyperscales du cloud et de l’Internet. Ensemble, ces chiffres signifient que la ville abrite désormais le deuxième plus grand marché de centres de données d’Europe.

« En ce qui concerne la colocation, Dublin est un petit marché », déclare Penny Madsen-Jones, responsable de la recherche sur les centres de données, du conseil et des services transactionnelle pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique (EMEA) chez CBRE.

« C’est loin d’être la taille de Londres, Francfort, Amsterdam ou Paris, mais quand vous ajoutez la contribution des hyperscalers au mélange, cela change radicalement la situation. »

Une grande partie de la croissance des centres de données de l’Irlande a été alimentée par les efforts d’IDA Ireland, une agence soucieuse d’attirer les investissements directs étrangers étrangers dans le pays, et de Host In Ireland, dont l’objectif est de défendre l’Irlande en tant que bon endroit pour les opérateurs de centres de données hyperscales et de colocation pour s’installer.

« L’Irlande en tant que pays, ignorant les centres de données une seconde, a fait un excellent travail pour attirer les entreprises technologiques américaines », déclare Steve Wallage, directeur général de la maison d’analystes axée sur les centres de données Danseb Consulting. « Et cela se reflète dans le fait qu’Amazon, Google et Microsoft y sont tous présents et qu’ils emploient tous environ 6 000 à 7 000 personnes à Dublin.

« IDA Irlande a toujours eu une très grande présence dans la Silicon Valley, donc ils ont poussé l’Irlande même sur la côte ouest de l’Amérique, et vous pouvez voir à quel point ils ont réussi par la façon dont les hyperscalers sont bien établis à Dublin. »

L’Irlande, une destination populaire

Mis à part le marketing, il y a d’autres raisons pour lesquelles l’Irlande s’est avérée être une destination si populaire pour les géants américains de la technologie pour construire leur siège européen et leurs régions de centres de données, dit Wallage.

« C’est le premier endroit où ils [the US tech firms] frappé sur le chemin de l’Europe, il n’y a pas de barrière linguistique, il a une main-d’œuvre forte et instruite, et il y a également eu des allégements fiscaux introduits pour les encourager à s’installer également », dit-il.

En outre, le gouvernement irlandais a réorganisé le système de planification du pays il y a plusieurs années, de sorte que les centres de données qui atteignent certains seuils de taille ont été reclassés en tant que « développements d’infrastructures stratégiques », de sorte que le traitement de leurs permis de planification serait accéléré.

Ed Galvin, PDG et fondateur du cabinet d’analystes DC Byte, axé sur les centres de données, décrit la croissance explosive du marché irlandais des centres de données comme une « grande réussite irlandaise » basée sur les avantages économiques et les investissements que le secteur a attirés dans l’ensemble du pays.

« Nous suivons plus de 621 MW de capacité informatique en direct, ce qui équivaut à environ 4,7 milliards d’euros d’investissement, et il y a plus de 900 MW, soit 6,8 milliards d’euros d’investissements, soit en construction, soit prévus pour être construits dans les trois à cinq prochaines années », dit-il.

« Compte tenu de ces chiffres, l’investissement total dans le secteur des centres de données, sans compter le matériel informatique et les services de mise en réseau et de gestion des installations associés, s’élève en moyenne à environ 1,5 milliard d’euros par an d’investissements étrangers. Si nous tenons compte de la pile complète d’équipements et de services, ce chiffre est probablement le double, voire le triple.

Croissance non durable du marché des centres de données

D’un point de vue économique et d’investissement, le développement de Dublin en un centre de données majeur est une énorme plume dans le plafond du pays, mais il a mis en évidence les lacunes de l’infrastructure électrique de l’Irlande, qui dépend fortement du gaz naturel non renouvelable.

« Le réseau national irlandais n’a pas été construit pour supporter une utilisation aussi élevée et intensive de celui-ci », explique Madsen-Jones de CBRE. « Ce n’est pas qu’il n’y a pas assez d’énergie – le problème est la transmission et l’obtention de l’électricité là où elle doit être. »

En effet, un rapport deEn août 2019, l’Académie irlandaise d’ingénierie a déclaré que les réseaux électriques et l’infrastructure de l’Irlande nécessiteraient 9 milliards d’euros d’investissements d’ici 2027 pour faire face à la demande croissante d’électricité de la communauté des centres de données.

Dans le même temps, le gouvernement irlandais s’est fixé pour objectif qu’au moins 70 % de l’énergie du pays promeme d’ici 2030, alors que bon nombre des centres de données en service, prévus ou en cours de construction seront alimentés au gaz naturel non renouvelable.

« La plupart des fournisseurs qui se développent aujourd’hui le font avec la production de gaz parce que c’est quelque chose que l’Irlande a, mais qui n’est pas renouvelable », dit Madsen-Jones. « Donc ça ne va pas marcher à long terme [for the datacentre sector] en raison du programme assez agressif du gouvernement en matière d’énergie renouvelable.

L’ingénieur environnementalIste Allan Daly, dont la fervente opposition aux projets d’Apple de construire un centre de données à Athenry, dans le comté de Galway, a conduit le géant de la technologie à mettre fin au projet en 2019, affirme que les problèmes auxquels Dublin est maintenant confrontée sont « prévisibles depuis au moins 2015 ».

« La seule façon possible d’alimenter tous les centres de données proposés par l’Irlande serait de construire une ou deux nouvelles centrales électriques alimentées au gaz naturel à charge de base », a déclaré Daly à Computer Weekly.

Pendant ce temps, les efforts du pays pour renforcer ses capacités de production d’énergie verte sont déjà en difficulté, dit Daly, citant le fait que l’Irlande a dû payer 50 millions d’euros au Danemark et à l’Estonie en novembre 2020 pour un « transfert statistique » d’énergie renouvelable après avoir échoué à produire suffisamment d’énergie verte elle-même.

« L’Irlande n’a pas réussi à atteindre son objectif global [for the year] de 3 % et a été forcé de payer [that money] à la 11e heure pour éviter les sanctions pour infraction de la Commission européenne », dit-il. « C’est de l’argent qui aurait pu être dépensé pour la mise à niveau du réseau, le soutien à l’énergie renouvelable ou même les raccordements au réseau pour les centres de données. »

Renforcement de la pression de puissance dans d’autres concentrateurs de centres de données

Dublin est loin d’être le seul hub de centre de données majeur qui s’est heurté à des contraintes d’alimentation électrique en essayant de répondre aux demandes de capacité de batterie de serveurs de la communauté hyperscale et colocation.

Amsterdam a rencontré des problèmes bien documentés, ce qui a entraîné l’interdiction par le gouvernement de toutes les nouvelles constructions de centres de données pendant un an en 2019, et la croissance du marché de Francfort a été quelque peu freinée par le coût élevé de l’acquisition de sites et d’électricité dans cette région.

Cela a conduit à demander aux développeurs de centres de données d’élargir leurs horizons lors de la recherche de sites de fermes de serveurs appropriés et d’envisager de construire des centres de données dans des villes où les contraintes de puissance et d’espace ne sont pas si préoccupantes.

Une suggestion similaire a également été avancée en mars 2021 par le gestionnaire de réseau national irlandais, EirGrid, lors du lancement de son Façonner notre avenir en matière d’électricité consultation. L’initiative a défini plusieurs approches prospectives pour s’assurer que le pays atteint ses objectifs en matière d’énergie renouvelable.

Il s’agit notamment d’une politique qui permettrait au gouvernement irlandais de dicter où les grands consommateurs d’énergie, y compris les centres de données, devraient installer leurs entreprises, ce qui pourrait potentiellement voir des centres de données situés loin des zones où l’approvisionnement en électricité est connu pour être rare.

Les résultats de la consultation doivent être rendus publics à l’automne 2021, il reste donc à voir si cette proposition sera mise en œuvre.

Dans l’intervalle, une consultation distincte d’un mois par la Commission irlandaise pour la réglementation des services publics (CRU) a été lancée en juin 2021. Il a lancé une série de suggestions sur la façon de protéger les approvisionnements énergétiques du pays afin de se prémunir contre les pannes d’électricité qui se produisaient dans les années à venir, tout en continuant à répondre aux demandes d’énergie des consommateurs et des exploitants de centres de données.

Le rapport cru de consultation de 29 pages qui l’accompagne renforce les raisons pour lesquelles une intervention est nécessaire maintenant, en soulignant les chiffres qui montrent qu’un seul centre de données nécessitant une charge électrique de 60MVA est l’équivalent d’une « grande ville / petite ville » connectée au réseau.

« Au cours des quatre dernières années, EirGrid a connu une augmentation annuelle de l’utilisation de la demande d’environ 600 GWh provenant des seuls centres de données , ce qui équivaut à l’ajout de 140 000 foyers au réseau électrique chaque année », indique le document de consultation.

« En l’absence de centres de données, l’Irlande connaîtrait une croissance de la demande d’électricité beaucoup plus modeste, compatible avec la croissance démographique, le développement économique général et le développement général de la demande industrielle. »

Pour remédier à la situation, le document de consultation indique que le CRU pourrait instaurer un moratoire qui interdirait aux exploitants de centres de données d’ajouter d’autres installations au réseau pendant un nombre non précisé d’années.

Si ce wAvant que cela ne se produise, le marché de Dublin pourrait être amorti de ses effets pendant un certain temps, car il y a beaucoup de développements de centres de données dans le pipeline qui ont déjà acquis un permis de construire et des connexions au réseau, explique Wallage de Danseb Consulting.

« Ce que vous constatez souvent, cependant, c’est que les promoteurs n’ont de permis de planification en place que pour la première phase d’un projet », dit-il. « S’ils prévoient construire un campus de centre de données, mais que la deuxième phase n’a pas encore été approuvée, une interdiction pourrait mettre des projets comme celui-là à risque de retards, par exemple », dit-il.

« Ce que vous devez vous rappeler, cependant, c’est que s’ils interdisant les nouvelles constructions, la rareté de l’offre fera augmenter les prix et la demande pour les installations existantes, ce qui sera une excellente nouvelle pour les fournisseurs de colocation. »

Un moratoire n’est pas la ligne de conduite privilégiée par la CRU, confirme le document, car, selon lui, il existe d’autres « mécanismes » que les centres de données peuvent utiliser pour réduire leur dépendance à l’égard du réseau, en particulier pendant les heures de pointe. Il s’agit notamment d’utiliser davantage leur alimentation de secours sur site et d’exécuter leurs charges de travail plus énergivores pendant les heures creuses.

« Il existe une gamme de technologies et de comportements qui peuvent être adoptés par les centres de données et les développeurs de centres de données en Irlande, ce qui peut atténuer certains des défis que ce secteur pose », indique le rapport.

« Le CRU reconnaît que ces mesures peuvent ne pas fonctionner pour tous les centres de données, mais le CRU doit agir maintenant pour protéger le système électrique. »

« S’ils interdisant les nouvelles constructions, la rareté de l’offre fera augmenter les prix et la demande pour les installations existantes, ce qui sera une excellente nouvelle pour les fournisseurs de colocation »

Steve Wallage, Danseb Consulting

Une autre ligne de conduite proposée par le CRU consisterait à donner la priorité au traitement des demandes d’accès au réseau électrique pour les exploitants de centres de données qui s’engagent à construire des unités de production d’électricité sur leurs sites qui répondent aux besoins énergétiques totaux de leurs installations.

Les applications seront également prioritaires pour les opérateurs qui choisissent de construire des centres de données dans des zones où les alimentations électriques ne sont pas aussi limitées – probablement pour encourager le développement de centres de données en dehors de la région de Dublin.

La consultation cru a pris fin le 7 juillet 2021, et les résultats ne devraient pas être rendus publics avant un certain temps encore. Si le résultat voit les opérateurs poussés à construire plus de centres de données en dehors de Dublin, Wallage ne sait pas à quel point l’industrie sera réceptive à cela.

Par exemple, bien que l’énergie et l’espace puissent être plus abondants dans d’autres parties de l’Irlande, Dublin a prouvé la connectivité réseau et a des entreprises de construction qui connaissent bien la construction de centres de données. Mais on ne peut pas nécessairement en dire autant d’autres parties de l’Irlande.

« Les gens vont devoir regarder au-delà de Dublin pour les emplacements des centres de données, mais cela pourrait être difficile à vendre », explique Wallage.

« Vous avez tout l’écosystème déjà mis en place à Dublin, parce que c’est là que se trouvent toutes les grandes entreprises de construction, mais il y a une opportunité de construire cet écosystème dans d’autres parties du pays, aussi. »

C’est, bien sûr, si les hyperscalers peuvent être convaincus de regarder au-delà de Dublin comme leur emplacement préféré. Pour les géants américains du cloud qui ont cherché à baser leurs zones de disponibilité de centres de données à Dublin, il n’y a pas non plus de réel appétit actuellement pour étendre leurs opérations dans d’autres parties du pays, explique Madsen-Jones de CBRE.

« En Irlande, ils auront toutes les applications qu’ils proposent dans cette zone de disponibilité, et ils auront également des environnements de test et de développement », dit-elle. « Et c’est vraiment difficile une fois que vous arrivez à un point où vous avez déployé autant d’applications dans un emplacement pour le répliquer ailleurs. »

En règle générale, les zones de disponibilité hyperscale comprennent plusieurs centres de données qui se trouvent à proximité les uns des autres pour des raisons de basculement et de latence. C’est pourquoi les fournisseurs de cloud public préfèrent se développer dans des zones où ils ont déjà une présence établie.

Cela dit, les fournisseurs de services Internet hyperscale, qui comprennent le géant des médias sociaux Facebook, se sont montrés un peu plus ouverts d’esprit à avoir des centres de données au-delà des « frontières et des frontières » de Dublin, dit Madsen-Jones.

Comme mentionné précédemment, le géant de la technologie Apple a fait une tentative mémorable (bien qu’avortée) de construire un centre de données à 120 miles de Dublin à Derrydonnell Forest à Athenry, dans le comté de Galway, il y a plusieurs années.

« Nous constatons une certaine activité à la périphérie de l’ [Dublin] , mais nous n’avons rien vu d’autre en Irlande », ajoute Madsen-Jones.

Une autre raison en est que, malgré leurs différences de concurrence, les géants du cloud hyperscale ont tendance à privilégier les sites de centres de données éprouvés où d’autres de leur acabit ont déjà construit une présence, explique Wallage.

Là où un hyperscaler va, d’autres sont susceptibles de suivre, ce qui signifie qu’il est possible qu’un hub de centre de données secondaire surgisse ailleurs en Irlande si les défis de connectivité et d’infrastructure mentionnés précédemment par Wallage peuvent être surmontés.

« C’est l’une des choses que nous avons vues dans d’autres pays, comme le Japon », dit-il. « Tokyo a absolument dominé le marché japonais des centres de données, et maintenant Osaka est devenue une deuxième plaque tournante très forte.

« Il n’y a pas beaucoup de bons exemples en Europe, mais Paris est la plaque tournante principale en France et maintenant ils ont aussi Marseille, et Munich émerge comme une plaque tournante secondaire [to Frankfurt] en Allemagne.

« Mais la création d’un deuxième hub a eu tendance à bien fonctionner parce que les hyperscalers ressemblent un peu à des troupeaux, donc si l’un d’eux devait déménager à Cork, par exemple, il est probable que l’intérêt des autres suivra. »

Les hyperscalers se rassemblent

Pour avoir des preuves de cette tendance, il vous suffit de vous tourner vers le centre de données hyperscale en plein essor de la Suède. Comme Dublin, sa croissance a été alimentée par les efforts de marketing soutenus par le gouvernement d’organisations telles que Business Sweden, qui ont promu le pays comme un emplacement de choix pour le développement des centres de données.

Une autre organisation qui a joué un rôle déterminant dans ces efforts est le Node Pole, une entité axée sur l’obtention d’industries énergivores, y compris les fabricants de batteries et les opérateurs de centres de données, pour investir en Suède.

La marque a vu le jour en 2010 en tant qu’organisation faîtière pour un groupe de municipalités qui travaillaient ensemble pour encourager Facebook à envisager la création d’un centre de données (pour soutenir ses opérations européennes) dans le nord industriel du pays.

L’idée était que l’obtention de l’investissement d’un nom familier comme Facebook pourrait encourager d’autres entreprises de sa taille et de sa stature à envisager la construction d’une ferme de serveurs dans la région.

Facebook a ouvert le premier des trois centres de données suédois qu’il exploite maintenant à Luleå en 2013. Depuis lors, Microsoft et Amazon Web Services (AWS) ont construit des installations hyperscale dans le pays, et Google a récemment obtenu des permis environnementaux pour suivre le mouvement. En 2016, la marque Node Pole a été acquise par les fournisseurs d’énergie locaux Vattenfall et Skellefteå Kraft.

Comme c’est le cas pour d’autres pays nordiques, l’un des principaux arguments de vente de la Suède est le fait que le bouquet énergétique du pays est principalement vert, ce qui est un énorme attrait pour les géants du cloud public de plus en plus soucieux de l’environnement.

Le pays est également peu peuplé, avec beaucoup d’espace pour les stratégies de croissance des centres de données « atterrir et étendre » favorisées par la communauté hyperscale, a déclaré Christoffer Svanberg, PDG de Node Pole, à Computer Weekly.

« La Suède est une très bonne combinaison de faibles prix de l’énergie, de faibles émissions de carbone, d’une main-d’œuvre hautement qualifiée, de très bonnes connexions par fibre optique et d’un bon climat des affaires en général », dit-il.

« La Suède est une très bonne combinaison de bas prix de l’énergie, de faibles émissions de carbone, d’une main-d’œuvre hautement qualifiée, de très bonnes connexions par fibre optique et d’un bon climat des affaires »

Christoffer Svanberg, Pôle nœud

Pour s’attirer encore plus les faveurs de la communauté des centres de données, la Suède a déjà mis en place des allégements fiscaux pour aider les entreprises de cloud hyperscale à réduire leurs coûts énergétiques, et le pays est également membre de l’Union européenne, explique Svanberg.

Faisant référence aux contraintes d’alimentation électrique et d’espace rencontrées par Dublin, Amsterdam et Francfort, Svanberg affirme que de nombreux centres de données traditionnellement populaires atteignent leurs limites.

« Au cours des 20 dernières années, nous avons vu les principaux centres en Europe devenir de plus en plus grands, mais cela ne va pas pouvoir continuer, car aucun politicien régional ou politicien local ne voudra se retrouver dans une situation où vous avez des problèmes d’approvisionnement en électricité parce qu’ils ont construit un tas de centres de données », dit-il.

« Ce n’est pas pour dénigrer Dublin ou Francfort, mais le fait est que vous ne pourrez plus continuer à mettre des centaines de mégawatts dans ces endroits. »

En outre, les développeurs de centres de données les plus avertis commencent à se rendre compte que continuer à investir de l’argent dans ces hubs européens de plus en plus encombrés pourrait ne pas être un bon investissement à long terme, compte tenu des engagements de l’UE en matière de durabilité et de lutte contre le changement climatique, déclare Svanberg.

« L’Union a été assez claire sur ce qu’elle veut réaliser, et elle a mis des chiffres généraux pour 2030 et 2050, mais ce que nous n’avons pas encore vraiment vu, ce sont des détails sur les taxes et les pénalités qu’il y aura », dit-il. « Mais le fait que le centre de données l’industrie utilise tellement de pouvoir qu’elle est certaine que ce sera l’une des industries que l’Union européenne ciblera.

Pour cette raison, toute entreprise de cloud ou d’Internet hyperscale ayant l’intention d’étendre sa présence dans l’un des autres grands hubs européens pourrait semer le trouble dans les années à venir, ajoute-t-il.

« Investir dans un établissement de centre de données à grande échelle aujourd’hui en Allemagne ou ailleurs, je dirais que c’est une décision qui comporte un tas de risques. Vous ne savez pas à quel point il sera durable et vert ou s’il sera possible de continuer à croître à cet endroit, ou si l’Union européenne va proposer toutes sortes de taxes, de frais et de pénalités pour soutenir leurs ambitions climatiques », déclare Svanberg.

« Si vous croyez en ce que disent les militants écologistes – que dans 10 ans, nous allons être dans un pétrin [from a climate change perspective] – que vaudrai votre investissement dans un centre de données dans une région alimentée au charbon?

« De plus, allez-vous vous retrouver dans une situation où les clients finissent par dire qu’ils ne sont plus intéressés à avoir des données dans votre centre de données parce que cela gâche leur marque et leurs objectifs de durabilité. »

Au-delà des hubs traditionnels

Il existe certaines raisons non négociables liées à la protection des données et à la latence pour lesquelles les entreprises et les hyperscalers ont historiquement montré une préférence pour une présence dans des centres de données à Francfort, Dublin, Amsterdam, Londres ou Paris.

Cela signifie qu’un transfert massif de leurs opérations de centre de données vers les pays nordiques pourrait ne pas être possible pour certaines entreprises, mais il pourrait être possible pour les entreprises de migrer leurs charges de travail moins critiques vers la région, dit Svanberg. Cela, à son tour, pourrait fournir une solution de contournement pour les entreprises dont les partenaires cloud et de colocation sont confrontés à des problèmes d’alimentation et d’espace dans d’autres hubs de centres de données européens.

« Disons que vous pourriez déplacer 30 mégawatts de données vers un autre endroit, comme le nord de la Suède, et faire de cet emplacement une bibliothèque où vous placez vos données anciennes et froides pour libérer de la capacité à Dublin ou à Amsterdam, plutôt que d’essayer de croître davantage à cet endroit », dit-il.

« Cela améliorerait la performance financière de votre entreprise, car au lieu de construire un nouveau centre de données dans un endroit coûteux, vous en construisez un dans un endroit moins cher. »

En plus de la flexibilité de la charge de travail, les opérateurs peuvent également avoir besoin de devenir plus ouverts d’esprit sur la façon dont ils gèrent leur consommation d’énergie, explique Dirk Idstein, directeur général du fournisseur de services publics d’énergie renouvelable Enel X.

Et cela signifie être prêt à travailler d’une manière plus collaborative avec les opérateurs de réseau nationaux, comme EirGrid, qu’ils n’en ont l’habitude.

« Les centres de données en général sont de plus en plus conscients qu’ils doivent devenir ce que nous appelons de « bons citoyens du réseau » et qu’ils doivent devenir une solution au défi et non un problème », a déclaré Idstein à Computer Weekly.

« Et il est de plus en plus important d’avoir des partenariats avec les gestionnaires de réseau pour [datacentre operators’] les plans d’affaires, alors qu’avant, il y avait peut-être un peu plus de mentalité de fournisseur de services, où ils sont comme, « Je suis le gars du grand centre de données. Vous êtes le fournisseur de connexion au réseau – servez-moi. Maintenant, c’est plus un véritable partenariat.

Enel X travaille avec des entreprises de centres de données du monde entier sur des programmes qui les encouragent à développer des relations de travail plus étroites avec les opérateurs de réseau nationaux afin qu’ils puissent modifier leurs habitudes de consommation d’énergie en fonction des pics et des creux de la demande.

Pour ce faire, il permet aux opérateurs de centres de données de créer des centrales électriques virtuelles (VPP) à l’aide de leurs systèmes de batteries sans coupure (UPS) et de leurs générateurs de secours sur site, afin que l’énergie qu’ils contiennent puisse être injectée dans le réseau pendant les périodes de pointe, par exemple.

Alternativement, les opérateurs peuvent s’appuyer sur leurs configurations VPP pour faire fonctionner leurs installations pendant de longues périodes afin de minimiser la quantité d’énergie qu’ils tirent du réseau pendant les périodes de pointe.

Incidemment, l’un des clients de référence d’Enel X est le Cork Internet Exchange (CIX), qui exploite un 33ft2 installation de colocation qui dispose de 4MVA de capacité générative.

La flexibilité et la collaboration qu’offre la technologie d’Enel X aux centres de données et aux opérateurs de réseau font écho aux aspirations de la consultation CRU, qui lance l’idée de donner la priorité à l’accès au réseau pour les batteries de serveurs capables de réduire leur consommation d’énergie pendant les heures de pointe.

Il s’agit d’un concept que les exploitants de centres de données ont été invités à s’associer à plusieurs reprises ces dernières années, car les analystes ont mis en garde contre la pression que la croissance rapide des centres de données à travers le monde a sur les approvisionnements électriques régionaux.

Comme précédemment détaillé par Computer Weekly, c’est une idée que les exploitants de centres de données ont été un peu lents à se faire – parce que l’industrie est réputée pour être réticente au risque et conservatrice lorsqu’il s’agit d’adopter de nouvelles façons de travailler.

Mais avec des régulateurs comme CRU qui pourraient imposer des changements qui donneraient aux exploitants de centres de données un avantage concurrentiel pour participer à de tels programmes, il est probable que la participation augmentera à tous les niveaux, dit Idstein.

« Si vous ne pouvez que développer [your datacentre] en faisant partie de la solution, cela la conduira », ajoute-t-il. « C’est arrivé à Amsterdam – en ce que la municipalité a restreint les permis pour les nouveaux centres de données, dans le cadre de ses efforts pour se débarrasser des générateurs de secours diesel.

« Si vous avez une solution à base de diesel, vous n’obtiendrez jamais de permis. Permettre l’expansion est le principal facteur qui fait que les opérateurs échangent le diesel contre des configurations de secours basées sur batterie.

« Comment un fournisseur de colocation peut aider son client à atteindre ses objectifs de durabilité est de plus en plus un critère de décision pour les locataires de détail lors du choix d’un fournisseur de colocation »

Dirk Idstein: Enel X

Mais même sans cela, dit Idstein, les entreprises prennent de plus en plus d’engagements en matière de durabilité qui s’étendent à l’amélioration du respect de l’environnement de leurs chaînes d’approvisionnement. Cela a pour résultat que les fournisseurs de colocation ressentent la pression de participer à des programmes qui démontrent leur engagement à nettoyer leurs habitudes de consommation d’énergie.

« La façon dont un fournisseur de colocation peut aider son client à atteindre ses objectifs de durabilité est de plus en plus un critère de décision pour les locataires de détail lors du choix d’un fournisseur de colocation », dit-il.

Et il y a d’autres signes sur le marché que les attitudes s’adoucit chez les opérateurs de centres de données à l’égard de la prise en charge de programmes qui les verront travailler plus en collaboration avec les opérateurs de réseau.

La preuve de cela peut être vue dans les plans de certaines nouvelles versions qui disposent de configurations de batterie UPS qui auront « l’interactivité de la grille » intégrée, dit Idstein. Certains opérateurs choisissent également de « surdimensionner » la capacité de leur générateur d’énergie de secours afin d’avoir la capacité de faire fonctionner leurs sites à partir de ceux-ci pendant les heures de pointe.

« Il va au-delà du stade des projets expérimentaux et d’innovation et devient un modèle d’exploitation plus solide, presque standard, pour de nombreux fournisseurs », ajoute-t-il.

Madsen-Jones de CBRE est d’avis qu’il sera essentiel d’amener les centres de données à « soutenir le réseau » de cette manière alors que la transition de l’Irlande vers l’énergie renouvelable s’accélère. Après tout, il peut être notoirement difficile de prédire avec certitude la quantité d’énergie solaire ou éolienne, par exemple, l’Irlande recevra chaque jour en raison de l’imprévisibilité des conditions météorologiques.

Alors que le réseau électrique irlandais passe du gaz aux énergies renouvelables, la communauté des centres de données et ses ressources de production d’électricité sur place peuvent être régulièrement appelées à combler toute lacune dans l’approvisionnement, dit-elle.

Ce que l’avenir réserve au marché irlandais

En ce qui aille de l’avant, Mme Madsen-Jones dit qu’elle s’attend à ce que, quelle que soit la manière dont les consultations cru et EirGrid se terminent, les plans d’expansion des exploitants de centres de données irlandais feront inévitablement l’objet d’un examen plus attentif que jamais.

« Je sais qu’EirGrid est préoccupée par le fait de vouloir s’assurer que l’énergie n’est pas seulement achetée pour d’éventuels projets, mais qu’elle est achetée pour des choses qui vont réellement aller de l’avant », dit-elle.

« Et il y aura peut-être un moment plus tard où le gouvernement devra examiner à quoi servent également ces centres de données et voir où se situent les avantages de laisser ces projets aller de l’avant. »

Malgré les défis auxquels le marché de Dublin est confronté, les données de CBRE suggèrent que la menace imminente des interdictions de construire et des changements dans la façon dont l’accès au réseau est obtenu s’avèrent – jusqu’à présent – peu dissuasifs pour les plans de développement des acteurs hyperscales.

« Il y a encore beaucoup d’activité sur le marché », dit Madsen-Jones. « Et je ne pense pas que cela ait dissuadé les clients parce que les hyperscalers montrent toujours une propension à construire des centres de données. »

Cependant, des questions demeurent quant au nombre de constructions prévues qui ont été annoncées à ce jour qui se concrétiseront, ajoute-t-elle. « Si nous regardons tout ce qui a été annoncé, le marché pourrait avoir près de 800 MW d’approvisionnement d’ici la fin de 2024, et un peu moins de 1 200 MW d’approvisionnement d’ici la fin de 2026 », dit-elle.

« C’est une énorme quantité de développement, mais nous pensons qu’un peu moins de 600 MW de ce chiffre de 2026 est hautement spéculatif, car il inclut des sites qui n’ont pas de planification ou de pouvoir [grid connections] pourtant.

Alors que les autres centres de données d’Europe sont confrontés à des défis similaires en matière de pouvoir et de planification, il est juste de supposer que les gouvernements et les décideurs politiques arole monde entier observera avec un vif intérêt la résolution de la situation à Dublin, dit Madsen-Jones. « De nombreux gouvernements commenceront à prendre note des défis auxquels Dublin est confrontée. »

Mais il sera également intéressant de noter comment les hyperscalers réagissent à tout changement qui réduit leur capacité à se développer grâce à l’introduction de permis énergétiques et de réformes de planification à Dublin, souligne-t-elle.

« Une autre chose que ces gouvernements devront également garder à l’esprit est l’impact s’ils refusent à Microsoft ou à AWS la possibilité de se développer », dit-elle. « Cela affectera-t-il le coût des services qu’ils offrent, car ils doivent être livrés à partir d’un autre marché? Ou cela ralentira-t-il le passage des entreprises au cloud ou à devenir plus efficace ? Il va y avoir un peu de pression et de traction. »

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