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Du privé au public : Amadeus travaille avec Microsoft pour changer sa stratégie cloud

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La technologie d’Amadeus est omniprésente dans l’industrie du voyage, avec tout le monde, des compagnies aériennes aux hôteliers et aux sociétés de location de voitures, s’appuyant sur sa plate-forme pour aider les clients à faire des réservations et à s’assurer qu’ils bénéficient d’une expérience de voyage sans stress.

Au cours de la trentaine d’années d’exploitation d’Amadeus, l’infrastructure qui sous-tend ses offres a subi une série de modernisations qui, dans le passé, l’ont vu passer au déclassement de ses ordinateurs centraux et adopter des systèmes ouverts.

L’entreprise est également devenue célèbre pour exploiter l’un des plus grands déploiements de cloud privé en Europe, et est maintenant au milieu d’une migration pluriannuelle de sa plate-forme technologique vers le cloud public.

En février 2021, Amadeus a désigné Microsoft comme son partenaire cloud préféré, et a donné des détails sur la façon dont leur partenariat accélérerait la migration du cloud public de l’entreprise, qu’elle affirme en bonne voie d’achèvement dans trois à cinq ans.

Le partenariat permet également aux deux entreprises de collaborer et de mettre sur le marché des produits et services basés sur le cloud développés conjointement qui permettront des « expériences de voyage transparentes », en mettant particulièrement l’accent sur la possibilité d’une collaboration plus étroite entre les autorités de voyage et de santé.

« La force d’Amadeus est de miser sur notre personnel et notre histoire de repousser les limites de la technologie du voyage, offrant à nos clients des moyens meilleurs et toujours plus innovants d’atteindre leurs objectifs », déclare Luis Maroto, PDG et président d’Amadeus.

« Grâce à notre longue expérience continue avec la technologie cloud, nous sommes convaincus que c’est la bonne architecture de systèmes pour tenir cet engagement continu, et que Microsoft est le bon partenaire pour nous aider à atteindre nos objectifs ensemble. Cela comprend la possibilité d’explorer, de concevoir et de développer de nouvelles solutions qui profitent pleinement de la technologie cloud.

Malgré cela, le pivot d’Amadeus vers le cloud public a peut-être pris certains observateurs de l’industrie par surprise, étant donné que l’entreprise a vocalement défendu l’open source, le cloud privé comme le type d’environnement informatique dans lequel elle préfère exécuter ses applications et ses charges de travail.

Changement dans la stratégie cloud

Maroto a évoqué ce changement apparent de stratégie cloud lors d’une conférence téléphonique avec des analystes le 27 février 2021, Cherche Alpha, où il a également confirmé que l’accord avec Microsoft ne l’empêcherait pas de travailler avec d’autres fournisseurs de cloud à l’avenir.

« Nous avons toujours évalué nos options entre le cloud privé et le cloud public, et il est clair que les grands acteurs de l’espace cloud public ont beaucoup évolué au cours des dernières années », dit-il.

« Le fait que nous allons travailler avec Microsoft en tant que partenaire principal ne signifie pas que nous serons enfermés avec Microsoft pour l’avenir. Ce n’est pas exclusif, et cela ne signifie pas que nous devons exécuter tout ce que nous faisons avec Microsoft.

Pour renforcer ce point, Maroto dit que la société continuera à travailler avec d’autres acteurs dans le cloud public, tout en s’appuyant sur le portefeuille technologique expansif de Microsoft pour déployer de nouveaux produits de ses propres, et générer des économies qui peuvent être réinvesties dans son entreprise.

« Nous avons l’intention de tirer parti de leur technologie et de travailler avec eux beaucoup plus étroitement en termes de passage au cloud, en tirant parti de la technologie qu’ils ont qui peut optimiser notre façon de travailler, mais aussi en utilisant notre partenariat avec eux pour vraiment essayer d’analyser comment nous pouvons combiner les efforts avec leurs capacités, leurs outils et nos capacités et nos outils pour apporter sur le marché de nouvelles idées », ajoute-t-il.

Passer du cloud privé au cloud public

S’adressant à Computer Weekly, Denis Lacroix, vice-président principal de la recherche et du développement des services partagés de base chez Amadeus, se développe davantage sur la décision de l’entreprise d’accélérer sa poussée dans le cloud public avec Microsoft.

Actuellement, environ 90% de la charge de travail de l’entreprise est hébergée dans son centre de données principal en Allemagne, dit-il, mais il ya aussi quelques données logées dans ses petits centres de données aux États-Unis et à Singapour. Le reste de sa charge de travail est en cours d’exécution dans les nuages publics « comme Microsoft Azure », ajoute-t-il.

Comme l’a mentionné Maroto, Lacroix reconnaît également qu’un passage à grande échelle au cloud public n’aurait pas été sur la feuille de route technologique d’Amadeus lorsqu’il a commencé à expérimenter les technologies cloud en 2015.

« À l’époque, notre idée était que nous déployions à la fois des charges de travail sur le cloud public et que nous transformions également nos centres de données en centres de données pour les activer dans le cloud », explique-t-il.

« Nous n’aurions jamais pris un engagement aussi important à aller dans le cloud public en 2015. Nous n’étions pas prêts, notre cles ustomers n’étaient pas prêts à nous écouter sur le déplacement vers le nuage, et ce n’était tout simplement pas le bon moment pour aller grand en elle.

Mais c’était à l’époque, et c’est maintenant, et beaucoup de choses ont changé dans les années qui ont passé pour Amadeus qui a adouci l’attitude de l’entreprise envers l’utilisation du cloud public. Les réglementations en constante évolution en matière de protection des données avec qui beaucoup d’entreprises de voyages avec Amadeus travaillent sont liées au devoir de se conformer.

« Il y a de nouveaux règlements qui apparaissent à gauche et à droite [for our clients] où nous avons des clients qui exigent maintenant, ou sont sur le point de commencer à exiger, que nous hébergeons certaines de leurs données dans leur géographie de choix ou dans le pays où ils opèrent », explique M. Lacroix.

« Il est devenu clair pour nous que le cloud devrait être l’orientation stratégique pour notre entreprise à prendre dans les années à venir »

Denis Lacroix, Amadeus

« Cela menace notre modèle d’exploitation historique, où nous servons aujourd’hui nos clients d’un seul pays, l’Allemagne, et notre modèle d’exploitation était vraiment en voie de craquer. »

L’entreprise s’est également trouvée face à des idées fausses, en particulier de la part de certains de ses plus gros clients aux États-Unis, au sujet de sa capacité à offrir un service accessible à l’échelle mondiale à partir de son site en Allemagne.

« Il n’y a pas de bonne raison, technique ou autre, pour laquelle nous ne pourrions pas servir ces clients allemands, mais ils ont du mal à être d’accord avec cela. [as they are based in the US]… et nous ne voulons pas entrer dans ce genre de discussions commerciales difficiles », dit M. Lacroix.

« Il est donc devenu clair pour nous que le cloud, qui est maintenant capable d’héberger réellement le type de produits et de services que nous avons, devrait être l’orientation stratégique que notre entreprise devrait prendre dans les années à venir. »

Grâce au partenariat cloud d’Amadeus avec Microsoft, ses clients ont désormais la possibilité d’accéder à sa plate-forme technologique depuis la plus grande partie des pays du monde où Azure dispose d’une couverture de datacentre.

Selon M. Lacroix, une autre stratégie aurait impliqué Amadeus dans une série de constructions de centres de données à travers le monde afin de répondre aux exigences commerciales et réglementaires de ses clients en matière d’accès hébergé localement à ses plateformes. « Je veux dire que personne ne ferait cela. Pas maintenant. Pas plus.

Malgré l’impact débilitant de la pandémie de Covid-19 sur une grande partie de l’industrie du voyage alors que les gouvernements du monde entier ont émis des ordonnances de séjour à domicile, M. Lacroix affirme que l’urgence sanitaire mondiale n’a eu que peu d’incidence sur les plans cloud d’Amadeus.

« Au milieu de la pandémie, au printemps de l’année dernière, nous sommes arrivés à la conclusion que le moment est venu d’aller de l’avant sur les nuages publics, mais cette décision n’était pas du tout liée à la pandémie », dit-il. « Cela se serait produit avec ou sans la pandémie, et cela n’a pas accéléré notre prise de décision sous quelque forme que ce soit. »

Carlo Purassanta, président de Microsoft France, soutient ce point et déclare à Computer Weekly que le proect d’un rapprochement technologique entre les entreprises a été discuté pour la première fois il y a environ deux ans, et a été forgé à partir d’une réalisation que les deux sociétés avaient des vues similaires sur ce que l’avenir réserve à l’innovation informatique.

« Nous avons discuté à l’époque du fait que de plus en plus d’innovations de l’industrie viendront avec une approche plate-forme à plate-forme », explique M. Purassanta.

« Et la beauté d’Amadeus est que cette société est déjà une plate-forme et a été une plate-forme pour toujours, de sorte que l’ADN d’Amadeus est d’être une plate-forme pour les autres à construire l’innovation sur. C’est donc là que nous avons commencé la discussion et puis tout s’est accéléré il y a un an pour une décision stratégique [to be forged]. »

La décision d’accélérer son passage au cloud public avec Microsoft, plutôt que Google Cloud ou Amazon Web Services (AWS), a également été influencée par d’autres facteurs, tels que les similitudes entre les entreprises et leur culture, dit Lacroix.

« Microsoft est une entreprise interentr ouvrable principalement, et nous sommes B2B ainsi parce que nous ne vendons pas aux consommateurs, et donc nous – plus ou moins – faire des affaires de la même manière, et c’est un bon ajustement culturel du point de vue de la culture d’entreprise, dit-il.

Bonnes relations de travail

Le PDG de Microsoft, Satya Nadella, et maroto, chef d’Amadeus, ont également de bonnes relations de travail entre eux, affirme M. Lacroix, ce qui est important compte tenu de la quantité de travail qui nous attend pour les deux entreprises.

« Il est très important d’avoir cette relation [between the CEOs] parce que je suis sûr que ce ne sera pas un lit de roses », ajoute-t-il. « Nous allons avoir des défis à relever, mais le fait que nous avons établi la confiance avec les deux sociétés, jusqu’au PDG, est essentiel.

« Évidemment, nous n’allons pas appeler le PDG de Microsoft en cas de problème mineur, mais le fait que notre PDG peut parler à Pdg de Microsoft et ils se connaissent est très important. Ce [move to the Microsoft cloud] est une chose à long terme. Ce n’est pas seulement quelque chose sur quoi nous nous concentrons pour les 12 prochains mois.

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