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Douleurs de croissance: quelle est la prochaine étape pour Gaia-X?

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Plus de deux ans se sont écoulés depuis que le projet Gaia-X a rendu public son intention de donner aux entreprises européennes l’accès à une infrastructure de données sécurisée, fédérée, interopérable et souveraine où elles pourraient exécuter leurs charges de travail cloud en toute sécurité.

L’initiative a commencé comme une entreprise franco-allemande avec 22 membres fondateurs, et son nombre de membres a depuis explosé, avec 310 entreprises de cloud, associations professionnelles et instituts de recherche qui composent maintenant sa communauté.

L’un de ses membres fondateurs initiaux était Français société de cloud Scaleway, qui a confirmé plus tôt ce mois-ci qu’elle quittais le projet par souci de la direction prise par l’initiative et de l’absence de progrès vers la réalisation de son objectif initial.

« Les objectifs de l’ [Gaia-X] Les associations, initialement louables, sont détournées et ralenties par un paradoxe de polarisation, qui renforce le statu quo, et c’est un terrain de jeu déséquilibré », a déclaré Yann Lechelle, PDG de Scaleway, dans un communiqué.

Dans une déclaration de suivi à Computer Weekly, Lechelle a expliqué les raisons pour lesquelles la société ne prévoit pas de poursuivre son adhésion à Gaia-X, qui doit être renouvelée à la fin de cette année.

La déclaration fait allusion à des divisions émergentes au sein du projet, apparemment provoquées par la décision d’accueillir les géants américains du cloud, notamment Amazon Web Services (AWS), Google et Microsoft, ainsi que plusieurs entreprises technologiques chinoises, dans le giron de Gaia-X.

Computer Weekly comprend que ce développement a pris certains membres existants de la communauté Gaia-X par surprise, car ils avaient l’impression que le projet était conçu pour fournir aux entreprises européennes une infrastructure alternative pour les charges de travail qu’elles ne voulaient pas héberger dans les nuages des géants américains de la technologie.

Lechelle a déclaré que l’influence croissante et la main-d’œuvre financière de ces entités non européennes sur la façon dont Gaia-X opère signifient que les objectifs initiaux du projet ont maintenant peu de chances d’être réalisés.

« Il y a une variété de raisons à cela, mais la principale d’entre elles est le fait que l’association est largement influencée et financée par les grandes entreprises américaines, et maintenant chinoises, du niveau du conseil d’administration jusqu’aux groupes de travail techniques », a déclaré Lechelle.

« Bien que nous ayons défendu une gouvernance strictement européenne, l’influence est en grande partie indirecte et tactique, contournant la nature initiale de l’organe directeur et des règlements.

« En conséquence, Gaia-X risque de devenir une autre association technologique basée à Bruxelles qui prétend représenter les intérêts de tous, alors qu’en réalité elle donne la priorité aux besoins des principaux acteurs, qui veulent consolider leur part de marché plutôt que de favoriser l’ouverture et des conditions de concurrence équitables. »

Computer Weekly a contacté Gaia-X pour une réponse aux commentaires de Lechelle, et son PDG, Francesco Bonfiglio, a fourni une déclaration qui a réitéré l’engagement de l’organisation à assurer que sa communauté est gérée de manière ouverte, inclusive et transparente.

« Il ne fera pas de discrimination entre ses membres ni le soutien qui leur est accordé », a déclaré Bonfiglio. « Nos règles sont ouvertes, inclusives et transparentes et sont déjà alignées sur le droit de la concurrence de l’UE. Nous travaillons avec des petites, moyennes et grandes entreprises et nous appliquerons les mêmes principes de transparence, d’objectivité et de non-discrimination.

« Aujourd’hui, nous comptons 310 membres qui respectent et garantissent l’inclusion au sein de l’écosystème de l’espace de données qui traverse effectivement les frontières et ne sera pas confiné à l’intérieur des frontières européennes. Nous vivons dans une communauté mondiale, où nos décisions affecteront de nombreuses générations à venir, ce qui est notre intérêt ultime. »

Computer Weekly comprend que Scaleway n’est pas le seul membre de Gaia-X à avoir des doutes quant à la direction que prend le projet, mais il reste à voir si d’autres parties pourraient suivre son exemple et quitter l’initiative aussi.

Dissiper la confusion

Rene Buest, analyste directeur principal au sein de l’organisation des fournisseurs de technologies et de services de Gartner, a déclaré qu’il y avait toujours eu un certain degré de confusion parmi les participants et les observateurs du marché quant à ce que Gaia-X est censé faire.

« Au début, il était vraiment positionné comme une offre cloud contre les fournisseurs de cloud hyperscale, mais il n’a jamais été prévu d’être cela », a déclaré Buest à Computer Weekly.

« Il ne s’agit pas de construire une offre compétitive contre les fournisseurs américains ou chinois, mais ce qu’ils veulent faire, c’est tirer toutes les ficelles [from a data and infrastructure ecosystem perspective] afin que l’Europe puisse bénéficier de ce qui existe déjà sur le marché. »

Et cela nécessitera la contribution de partis non européens, a-t-il ajouté. « Le principal problème que nous avons en ce qui concerne le cloud et les technologies numériques est que nous – l’Europe – don n’a rien. Toute la bonne technologie, malheureusement, vient des États-Unis ou de la région Asie-Pacifique. »

De l’avis de Buest, le départ de Scaleway est peu susceptible de nuire au projet et n’est essentiellement qu’un signe que Gaia-X connaît quelques difficultés de croissance alors que le nombre de parties impliquées dans l’entreprise continue d’augmenter.

« C’est le principal problème de ces projets où X nombre d’organisations sont impliquées dans quelque chose qui est également organisé par des agences gouvernementales », a-t-il déclaré. « C’est un projet très complexe. [setup] et c’est l’un des plus gros problèmes qu’ils ont.

Étant donné qu’il y a plus de 300 membres de Gaia-X en ce moment, s’assurer que tout le monde est satisfait de la direction du projet est une tâche énorme, car chaque partie aura ses propres motivations et ambitions pour ce qu’elle veut en tirer.

En plus de cela, il y a souvent une propension pour les communautés championnes de l’open source à se débarrasser et à gagner des membres au fil du temps, car les nouveaux partis se trouvent enthousiasmés et alignés sur ce que ces groupes essaient de réaliser. En même temps, d’autres sont aux prises avec la réalité que ce à quoi ils sont impliqués n’est pas tout à fait ce qu’ils imaginaient lorsqu’ils se sont inscrits.

Amanda Brock, PDG du groupe de pression open source à but non lucratif OpenUK, a déclaré qu’il était presque inévitable, compte tenu de la taille et de l’échelle de Gaia-X, que les entreprises quittent l’initiative, qui fait partie intégrante de la façon dont des communautés comme celle-ci fonctionnent et évoluent au fil du temps.

« Avec plus de 300 membres, si nous sommes réalistes, il y aura inévitablement un niveau d’abandon », a-t-elle déclaré à Computer Weekly. « Je ne vois rien à surprendre dans les annonces de cette semaine. En même temps que nous voyons cette évolution naturelle, nous voyons un véritable doublement de l’ouverture de l’Europe. »

OpenUK a rejoint Gaia-X il y a un an, positionnant son implication comme un moyen de s’assurer que les entreprises basées au Royaume-Uni qui souhaitent exploiter l’infrastructure de données Gaia-X pour fournir ou accéder à des services peuvent le faire sans entrave, après le Brexit.

Dans une déclaration à l’époque annonçant son implication avec Gaia-X, OpenUK a déclaré: « Pour le Royaume-Uni, en tant que pays tiers après avoir quitté l’UE, comprendre Gaia-X et participer au projet sera potentiellement important pour les entreprises de technologie et de cloud qui souhaitent faire des affaires avec leurs homologues en Europe. »

Avance rapide de 12 mois, et Brock a déclaré que l’engagement d’OpenUK avec Gaia-X restait « aussi fort que jamais », l’organisation étant prête à déployer une initiative en 2022 conçue pour renforcer son engagement envers le projet.

« Les membres de Gaia-X représentent l’état de l’art pour l’Europe en termes de souveraineté numérique et ils servent d’épine dorsale au modèle de données fédéré de l’Europe », a-t-elle déclaré.

« Le Royaume-Uni s’engagera plus pleinement dans ce domaine au fil du temps, et dans cet esprit, nous travaillons avec un groupe à travers le Royaume-Uni pour façonner un hub Potentiel Gaia-X pour le Royaume-Uni à lancer en 2022. »

Mais d’autres membres de Gaia-X ne sont pas aussi optimistes quant à ce que l’avenir réserve à l’initiative, y compris Français fournisseur de plate-forme en tant que service (PaaS) Clever Cloud, spécialisé dans l’aide aux entreprises pour migrer leurs services Web hors site.

Un porte-parole de l’organisation a déclaré qu’il est « indéniable » que Gaia-X est maintenant en retard, et il s’inquiète du fait que l’objectif du projet de créer un « écosystème européen de données » s’est maintenant transformé en un objectif de créer « un écosystème de données en Europe », ce qui est une proposition très différente de ce qu’il avait initialement prévu de faire.

« Gaia-X vise à construire la souveraineté européenne, ce qui implique que nous, européens, avons le contrôle sur les technologies que nous décidons d’utiliser », a déclaré le porte-parole. « Cela implique que nous construisions nos normes cloud sur les technologies européennes et que nous encourageons l’adoption et le développement de technologies européennes.

« C’est ce qui a conduit Clever Cloud à rejoindre Gaia-X, ainsi que de nombreuses autres entreprises européennes. Mais si Gaia-X s’éloigne de cet objectif, le départ de Scaleway ne sera que le premier d’une série. »

Pour cette raison, la nouvelle de la décision de Scaleway de ne pas renouveler son adhésion à Gaia-X devrait servir de « signal d’alarme » pour l’initiative, a déclaré le porte-parole.

Clever Cloud est d’accord avec Brock pour dire que les départs de Gaia-X sont inévitables, mais voir qui reste et qui va en révélera beaucoup sur la mesure dans laquelle le projet s’est éloigné (ou non) de ses objectifs initiaux, a ajouté le porte-parole.

« Nous devons nous demander pourquoi plus de 300 membres ont rejoint Gaia-X », a ajouté le porte-parole. « Si la raison pour laquelle ils ont adhéré n’est pas la raison pour laquelle Gaia-X pense qu’il existe, il y aura une crise d’identité et beaucoup ne renouvelleront pas leur adhésion.

« Les départs sont inévitables, mais si ces départs sont principalement des compagnies européennes, avec des compagnies américaines et asiatiquesEn restant, cela dira quelque chose sur l’objectif initial et le résultat de Gaia-X.

« Nous pensons que Gaia-X peut encore convaincre les fournisseurs de cloud européens qu’ils ont de bonnes raisons de rester, et Clever Cloud veut rester, mais nous avons besoin d’un changement maintenant dans la façon dont nos préoccupations sont traitées. Ce sont des préoccupations légitimes, et jusqu’à présent, nous avons l’impression qu’elles ont été méprisées. »

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