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Dix autres anciens sous-maîtres de poste s’apprêtent à faire infirmer des condamnations injustifiées

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Les condamnations pénales de 10 autres anciens maîtres de poste sont sur le même temps que le bureau de poste a déclaré qu’il soutiendrait leurs demandes.

La Poste s’oppose à 15 appels, qui font partie du dernier groupe envoyé à la Cour d’appel. Dans trois autres cas, la Poste a demandé plus de renseignements avant de prendre sa décision.

Entre 2000 et 2015, un total de 736 anciens maîtres de poste ont été condamnés sur la base des preuves du système de comptabilité et de vente au détail Horizon utilisé par les succursales des bureaux de poste, qui, en 2019, a été jugé par la Haute Cour comme étant sujet aux erreurs.

Au total, 47 sous-maîtres de poste ont déjà vu leurs convictions annulées, et des centaines d’autres sont possibles. En avril, 39 condamnations ont été annulées par la Cour d’appel. Huit condamnations ont également été annulées dans l’affaires Southwark Crown.

Neil Hudgell, avocat chez Hudgell Solicitors, représentant les demandeurs, a déclaré: « Nous sommes évidemment très heureux au nom des 10 autres clients dont les noms doivent maintenant être effacés à la Cour d’appel.

« Ce sont toutes des personnes qui ont des histoires très similaires à celles qui ont déjà vu leurs condamnations annulées à juste titre, et encore une fois, certaines personnes qui ont passé du temps en prison à la suite de ces condamnations injustifiées », a-t-il ajouté.

En ce qui concerne les appels auxquels le bureau de poste s’est opposé, Hudgell a déclaré: « Nous allons maintenant examiner la réponse du bureau de poste dans chacun de ces cas et envisager les prochaines étapes avec nos clients individuellement. Chaque cas est spécifique et doit être examiné attentivement, ce que notre équipe juridique au complet fera au cours des prochains jours.

Sur une période de 15 ans, les sous-maîtres de poste ont été poursuivis pour vol et fausse comptabilité, certains ayant été envoyés en prison et beaucoup ruinés. C’est ce qu’on appelle le scandale Post Office Horizon, et il est considéré comme l’une des plus grandes erreurs judiciaires de l’histoire britannique.

Les sous-maîtres de poste ont commencé à souffrir de déficits comptables qu’ils ne pouvaient pas expliquer peu de temps après l’introduction du système informatique Horizon de Fujitsu, qui a été introduit en 1999 pour automatiser les processus manuels.

Au fil des ans, de nombreux sous-maîtres de poste ont affirmé que les déficits comptables inexpliqués n’étaient pas causés par eux, mais par des défauts dans le système informatique de détail et de comptabilité du bureau de poste utilisé dans les succursales.

Computer Weekly a fait état pour la première fois de problèmes avec le système en 2009, lorsqu’il a rendu publiques les histoires d’un groupe de sous-maîtres de poste (voir la chronologie des articles de Computer Weekly ci-dessous).

Le bureau de poste a toujours nié qu’Horizon pouvait être à blâmer pour les lacunes, et les sous-maîtres de poste et leurs familles ont vu leur vie bouleversée, avec des poursuites pénales pour des centaines et beaucoup d’autres financièrement ruinées.

En décembre 2019, un litige collectif de plusieurs millions de livres, intenté par 555 sous-maîtres de poste, s’est terminé par la Commission concédant que le système informatique Horizon était à blâmer pour les lacunes.

À la suite des derniers appels, le bureau de poste a déclaré dans un communiqué: « Le bureau de poste est sincèrement désolé pour les échecs passés et nous faisons des efforts acharnés pour traiter équitablement les erreurs judiciaires historiques.

« Cela comprend un examen approfondi des poursuites engagées depuis 1999 afin d’identifier et de divulguer tous les éléments qui pourraient avoir une incidence sur la sécurité des condamnations. Nous transformons également notre organisation pour empêcher que de tels événements ne se reproduisent et pour rétablir notre relation avec les maîtres de poste.

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