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Diversité et inclusion dans les STIM – données, culture et avantages sociaux

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La collecte de données pertinentes, la création d’une culture inclusive et l’accent mis sur la façon dont les compétences en sciences, technologie, ingénierie et mathématiques (STEM) sont pertinentes en dehors des carrières STEM sont des moyens par lesquels le Royaume-Uni pourrait aider à renforcer l’égalité, l’équité, la diversité et l’inclusion (D & I) dans les STEM, selon un groupe d’experts.

Lors d’une réunion du Comité des sciences et de la technologie (CTS) du gouvernement sur la diversité dans les STIM, des experts de divers rôles en STIM ont affirmé que la collecte et le partage de données devraient être au centre des préoccupations lorsqu’il s’agit de faire progresser la D&I dans les secteurs des STIM, tout en créant une meilleure culture de l’industrie pour attirer et retenir divers talents, et en veillant à ce que l’éducation en STIM ne soit pas uniquement axée sur l’encouragement des gens à faire carrière dans les STIM.

« La sous-représentation et la variété des groupes [in STEM] signifie une perte d’opportunités et de talents pour eux, mais c’est aussi une perte d’opportunités pour la société dans son ensemble », a déclaré Jeremy Sanders, président du comité de la diversité de la Royal Society.

Agir avec les données

Mesurer les progrès est un moyen important de déterminer non seulement si l’équité dans les secteurs des STIM augmente, mais aussi quelles initiatives font la plus grande différence dans la réalisation de cet objectif.

En surface, il peut sembler que la diversité dans les STIM progresse, mais les données racontent une histoire différente lorsqu’elles sont ventilées plus loin.

Les participants à la réunion ont donné des exemples qui ont montré que, bien que la science puisse sembler avoir une bonne répartition entre les sexes dans l’ensemble, les femmes ont tendance à graviter davantage vers les sciences biologiques et sont sous-représentées en physique.

Il faudrait également mettre davantage l’accent sur l’intersectionnalité et sur la façon dont cela affecte ceux qui se lancent dans des carrières en STIM – par exemple, il peut y avoir des statistiques sur le nombre de femmes dans la technologie ou de personnes noires dans la technologie, mais savons-nous combien de femmes noires il y a dans le secteur de la technologie?

La nature ambiguë de l’utilisation de BAME comme descripteur général pour les personnes noires, asiatiques et ethniques minoritaires dans les STEM a déjà été discutée lorsqu’il s’agit de questions d’intersectionnalité et de données perspicaces.

Lors de la réunion sur la diversité dans les STEM du STC, Sanders a déclaré que le nombre de Personnes noires abandonnant à chaque étape du chemin universitaire – université, doctorat, post-doctorat, obtention d’un poste universitaire – est beaucoup plus important que pour certains autres groupes ethniques. « Nous ne comprenons vraiment pas les détails de la raison pour laquelle c’est le cas », a-t-elle ajouté.

Clare Viney, PDG du Careers Research Advisory Centre (CRAC), a cité une statistique selon laquelle il n’y a actuellement que 25 professeurs noirs de STIM au Royaume-Uni.

Sans savoir dans quels rôles ces personnes se trouvent, dans quels secteurs STEM elles travaillent et à quel niveau elles se trouvent dans leurs organisations respectives, il est difficile de savoir quel devrait être l’objectif ou où les interventions sont les plus nécessaires. Sanders a ajouté que la Royal Society et l’Université de Warwick travaillent à l’élaboration de « codes de classification standard des professions » pour mieux répondre à certaines de ces questions.

Sanders a poursuivi en disant qu’il n’y a actuellement « aucun accord sur la façon dont nous définissons la main-d’œuvre STEM », ce qui rend difficile la collecte de données précises sur le paysage actuel de la diversité, ou ce qui fonctionne pour changer le cadran, en particulier lorsque « chaque pays regarde ces choses d’une manière différente ».

L’« utopie » du partage et de la collecte de données, selon Viney du CRAC, serait de « rejoindre [data] avec d’autres pays, en particulier ceux qui peuvent avoir de meilleurs résultats que le Royaume-Uni.

Viney a ajouté que lors de l’élaboration d’initiatives visant à améliorer la diversité et l’inclusion, il est important d’être clair sur les objectifs finaux.

En ce qui concerne le manque de diversité des Noirs dans les STIM, elle a déclaré: « Nous consacrons beaucoup d’efforts et de temps en tant que communauté, nous sommes tous très passionnés par la diversité et l’inclusion dans les STIM, mais quelque chose ne va pas. »

Culture inclusive

Au cours des 10 dernières années, l’accent a été mis sur l’augmentation de la diversité dans les STIM, en particulier en ce qui concerne le nombre de femmes dans le domaine.

Viney a souligné les efforts visant à augmenter les fonds académiques et les subventions pour les femmes dans les STEM. Pendant ce temps, Sanders a parlé du 30% Club visant à accroître la diversité au sein des conseils d’administration des entreprises et de la haute direction, ainsi que de meilleures politiques entourant les congés de maternité et de paternité.

« Il y a beaucoup d’interventions qui sont bien intentionnées et faites avec de bonnes intentions qui ne sont peut-être pas aussi efficaces qu’elles pourraient l’être », a déclaré Viney.

Plusieurs suggestions ont été faites pour accroître la diversité des STIM, par exemple pour inclure les personnes appartenant à des groupes minoritaires dans la création d’initiatives visant à accroître leur nombre dans les STIM.

La culture est un autre domaine qui a besoin d’un large quantité de travail. Viney a souligné que les filles surpassent souvent les garçons à chaque étape académique de l’éducation STEM, mais « il y a quelque chose qui se passe quand elles entrent dans l’industrie », et les femmes abandonnent les STEM à chaque étape du pipeline.

Anna Zecharia, membre du conseil de développement d’Egalité, diversité et inclusion dans la science et la santé (EDIS), a déclaré que les organisations, et l’industrie des STEM dans son ensemble, doivent se demander: « Y a-t-il quelque chose dans nos institutions, notre culture, qui empêche les gens d’entrer? »

Une mauvaise culture, en particulier dans le secteur de la technologie, peut être un énorme moyen de dissuasion pour de nombreuses personnes – et encore plus si elles sont minoritaires sur le lieu de travail.

Les participants à la réunion ont partagé tant d’exemples de problèmes empêchant la diversité dans les secteurs des STIM qu’il est devenu clair qu’aucun problème n’est à blâmer – et qu’aucune solution unique n’est la solution.

Katherine Mathieson, directrice générale de la British Science Association, a déclaré que certaines personnes ont plus d’obstacles sur leur chemin lorsqu’il s’agit de rejoindre le secteur stem.

« La nature et l’ampleur de la sous-représentation [in STEM] est systémique et présente à tous les niveaux, il a donc été difficile pour une seule politique ou une seule intervention de passer à travers et de faire une différence significative », a-t-elle déclaré. « Nous devons envisager de mettre l’accent non seulement sur la représentation, mais aussi sur l’inclusion. »

Pour effectuer un changement systémique, cela pourrait inclure de nombreuses interventions différentes à tous les niveaux du pipeline de talents STEM, dont les suggestions comprenaient une vision « audacieuse » du gouvernement pour soutenir le pipeline STEM, ainsi que des travaux visant à rendre D & I plus intégré dans les organisations.

En ce qui concerne l’éducation, Rebecca Montacute, gestionnaire principale de la recherche et des politiques chez Sutton Trust, a déclaré que les obstacles auxquels certains enfants sont confrontés lorsqu’ils rejoignent le système éducatif peuvent les empêcher de poursuivre une carrière en STIM, notamment un accès restreint aux enseignants, une disponibilité limitée des matières à divers stades de l’éducation et un manque d’orientation professionnelle.

Pour travailler à l’amélioration de la diversité dans les STIM, elle a suggéré des améliorations à chaque niveau d’éducation. Par exemple, les améliorations apportées à l’éducation de la petite enfance comprennent une réforme de la politique de 30 heures de soins gratuits; améliorer le recrutement et le maintien en poste des enseignants dans les matières STEM, y compris l’accès à des enseignants qualifiés en STEM; une enquête sur les raisons pour lesquelles certains cours universitaires ont les pires taux d’accès pour les groupes minoritaires; et plus de financement des cours de base pour l’accès aux diplômes.

Jake Anders, directeur adjoint du Centre de l’UCL pour la politique éducative et l’égalisation des chances, a souligné que le système éducatif britannique peut être « impitoyable », ajoutant: « Une fois que vous êtes sur la bonne voie d’une manière qui vous intéresse, il est assez difficile de s’y remettre. »

Compétences STEM pour tous

Les gens devraient être exposés aux STIM tout au long de leur vie, non seulement pour encourager le développement de futurs talents en STIM, mais aussi parce qu’ils jouent un rôle énorme dans la vie – et personne ne devrait être laissé pour compte.

L’accès aux compétences numériques de base a été un problème de société permanent, de nombreuses personnes se retrouvant sans les compétences numériques de base nécessaires pour effectuer des tâches telles que les achats en ligne, et d’autres n’ayant même pas les compétences nécessaires pour effectuer des tâches professionnelles.

Mathieson de la British Science Association a déclaré: « Nous ne devrions pas seulement penser au rôle des STEM dans un contexte de main-d’œuvre et de carrière. Les STIM ont une importance pour nous tous au-delà de notre carrière. »

Selon Mathieson, les STIM sont souvent considérées comme quelque chose de « fait par d’autres personnes ailleurs », et le manque de connaissances à ce sujet affecte la société dans son ensemble – nous devrions aider les gens à comprendre les STIM et à utiliser ces compétences dans le cadre de leur vie quotidienne.

Elle a ajouté que la compréhension et le niveau de confiance des gens dans la science pourraient influer sur des décisions telles que le choix ou non d’avoir des vaccins, ou le rôle du public dans les discussions entourant des questions telles que la durabilité.

Les STEM jouant un rôle énorme dans la vie de chaque personne, il est important de s’assurer que tous les types de personnes sont impliquées dans les organisations STEM, et Zecharia d’EDIS demande pourquoi l’industrie se limite en embauchant dans un bassin de talents aussi étroit, ajoutant: « Si vous ne cherchez que dans une petite section. [of society], nous nous rendons un mauvais service.

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