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Des employés d’Amazon lésés organisent des manifestations dans les maisons de Jeff Bezos

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Un groupe d’employés actuels et anciens d’Amazon organisent une série de manifestations à l’extérieur de diverses propriétés appartenant au PDG de l’entreprise Jeff Bezos pour protester contre le traitement des employés des entrepôts pendant la pandémie de coronavirus Covid-19.

La première manifestation a eu lieu devant le penthouse de Bezos à New York le 9 août, et d’autres manifestations ont suivi les 27 août et 3 septembre devant les maisons du PDG à Washington DC et à Beverly Hills, respectivement.

Les manifestations sont dirigées par le Congress of Essential Workers (TCOEW), un collectif de travailleurs formé à la suite de diverses grèves organisées le 1er mai à l’occasion de la Journée internationale des travailleurs pour protester contre l’échec présumé d’Amazon, d’Instacart, whole foods et d’autres personnes à fournir au personnel une protection adéquate contre le coronavirus.

Un communiqué de presse pour l’action à venir contient une liste de 10 demandes de TCOEW, y compris la fourniture d’équipements de protection individuelle (EPI) appropriés et de fournitures sanitaires pour tous les employés; pour tous les employés qui ont un résultat positif pour Covide-19 à placer en congé payé à 100 % de salaire jusqu’à ce qu’ils soient autorisés; pour que les proches soient payés 200 000 $ directement de l’entreprise en plus de leur police d’assurance-vie si un employé décède pendant la pandémie; et que tout le personnel soit fait actionnaire au cours de l’emploi.

Selon le cofondateur et organisateur principal de TCOEW, Christian Smalls, licencié par Amazon après avoir organisé un arrêt de travail dans son entrepôt JFK8 de Staten Island, dans l’État de New York, le 30 mars, les manifestations visent principalement à attirer l’attention du public sur la façon dont le géant du commerce électronique s’est comporté pendant la pandémie.

« Je ne veux pas que les gens oublient le fait que les travailleurs sont toujours en détresse », a déclaré Smalls à Computer Weekly. « ela fait six mois [since the pandemic started] et il y a toujours une autre grande histoire et les choses s’estompent. Amazon dépense évidemment des millions de dollars en relations publiques, ils continuent à diffuser ces publicités de propagande, donc c’est comme s’ils essayaient de nous enterrer et je ne permets pas que cela se produise.

Smalls a déclaré que l’objectif global de TCOEW était d’assurer la création d’une « démocratie de rang et de fichier » au sein d’entreprises comme Amazon, par lequel les travailleurs sont donnés la possibilité de « contrôler leur propre destin ».

« En tant que travailleur, vous ne devriez pas avoir à faire l’objet d’une cessation d’emploi ou de représailles pour avoir parlé de santé et de sécurité », a-t-il dit, ajoutant que TCOEW se méfie de l’adoption de structures d’organisation qui pourraient davantage enlever le pouvoir aux travailleurs.

« Nous sommes dans une main-d’œuvre si importante, il serait difficile pour un syndicat de contrôler, et si vous y réfléchissez, c’est essentiellement une autre transition du pouvoir – ils perçoivent des cotisations syndicales et parfois ils sont corrompus par les politiciens, et nous ne voulons pas que cela se produise », a déclaré Smalls. « Nous voulons que cela soit entièrement dirigé par les employés et contrôlé par les employés – une démocratie de rang et de dossier au sein de l’entreprise. »

Jordan Flowers, un autre co-fondateur et organisateur principal de TCOEW, a ajouté : « Nous allons continuer à faire plus de bruit jusqu’à ce que nos voix soient entendues. »

Flowers a déclaré que trois des quatre co-fondateurs de TCOEW avaient été licenciés par Amazon depuis la fin du mois de mars, l’autre recevant une « écriture finale », ce qui signifie que la société envisage de nouvelles mesures disciplinaires. Le licenciement de Flowers s’est fait à tort le 15 juin en raison d’une erreur informatique dans le département des ressources humaines (RH) d’Amazon, qui n’avait pas correctement enregistré sa demande de congé personnel.

Bien qu’il ait été réintégré par l’entreprise après avoir découvert l’erreur, Flowers lui-même est immunocompromised, souffrant de néphrite de lupus, ce qui signifie qu’il s’est senti en danger de retourner à l’entrepôt d’Amazon JFK8, où il a travaillé aux côtés de Smalls.

« J’ai reçu des courriels disant que je dois revenir au travail, les menacer avec mon travail, et je leur dis que je ne peux pas entrer parce que je suis immunodéprimé – si vous ne voulez pas nettoyer l’installation et faire tester les travailleurs, alors ce n’est pas sûr », a-t-il dit. « Tant qu’ils ne font pas ce que nous demandons, je vais juste m’asseoir à la maison et prier pour qu’ils ne me virent plus. »

Bien qu’il ait informé l’équipe des ressources humaines de l’entreprise de sa situation, Flowers continue de recevoir régulièrement des courriels automatisés l’exhortant à retourner au travail, et affirme qu’il s’est vu refuser un congé médical par l’entreprise, le laissant sans salaire depuis le début de la pandémie.

Dans le cadre de ses 10 demandes, TCOEW demande également que les employés d’Amazon soient réintégrés s’ils ont été licenciés pour avoir refusé de travailler pendant la pandémie, et que chaque employé reçoive une indemnité de maladie rétroactivement à partir du 1er mars.

Amazon n’avait pas répondu au moment de la publication lorsqu’on lui avait demandé son point de vue sur ces demandes et si elle voulait répondre aux allégations de Flowers.

Bien qu’ils aient licencié un certain nombre d’autres travailleurs qui critiquaient ouvertement son approche de la pandémie, y compris les concepteurs d’expérience utilisateur Emily Cunningham et Maren Costa – les organisateurs du groupe de campagne Amazon Employees for Climate Justice (AECJ) – et le travailleur de l’entrepôt du Minnesota Bashir Mohamed, Amazon soutient que l’emploi de Smalls a été supprimé pour avoir « mis en danger la santé et la sécurité d’autrui en violant les directives sociales de distanciation ».

Peu de temps après le licenciement de Smalls, Vice News a découvert des notes écrites d’une réunion à laquelle assistait Bezos, qui détaillait la stratégie d’Amazon pour discréditer Smalls et le mouvement plus large des travailleurs exigeant de meilleures conditions de travail pendant la pandémie.

« Nous devrions passer la première partie de notre réponse à exposer fortement les arguments pour expliquer pourquoi la conduite de l’organisateur était immorale, inacceptable, et sans doute illégale, en détail, et ce n’est qu’ensuite suivre avec nos points de discussion habituels sur la sécurité des travailleurs », a écrit l’avocat général d’Amazon, David Zapolsky.

« aites-le la partie la plus intéressante de l’histoire, et si possible faire de lui le visage de l’ensemble du mouvement syndical /organisation. Il n’est ni intelligent ni articulé, et dans la mesure où la presse veut se concentrer sur nous contre lui, nous serons dans une position de relations publiques beaucoup plus forte que de simplement expliquer pour la énième fois comment nous essayons de protéger les travailleurs.

Dans une déclaration à Vice, Zapolsky a déclaré que ses commentaires étaient « personnels et émotionnels », et qu’il était « frustré et bouleversé qu’un employé d’Amazon mettrait en danger la santé et la sécurité d’autres Amazoniens en revenant à plusieurs reprises sur les lieux après avoir été averti de se mettre en quarantaine après l’exposition au virus Covide-19 ».

En réponse à ces révélations, Smalls a déclaré à Computer Weekly à l’époque: « Le simple fait que vous avez l’homme le plus riche du monde ayant une réunion avec tous ses avocats et cadres supérieurs vous dit que nous disons la vérité au pouvoir. »

Amazon n’a pas répondu au moment de la publication lorsqu’on l’a interrogé sur son modèle de représailles contre les employés franc-parler.

Selon Flowers, la qualification de Smalls comme « as intelligent ou arti » trahit un problème plus large de racisme chez Amazon.

« Ce sont toutes des remarques raciales – si vous dites que Chris Smalls n’est pas intelligent et articulé, vous dites que je ne suis pas intelligent ou articulé… vous dites essentiellement que nous ne sommes pas intelligents parce que nous sommes des travailleurs pour vous, vous nous dégrade », at-il dit, décrivant les déclarations ultérieures d’Amazon de soutien pour le mouvement Black Lives Matter (BLM) comme « juste un coup de publicité ».

Flowers a ajouté: « ‘est juste [an opportunity] pour eux de dire « nous sommes Black Lives Matter » parce que c’est ce qui frappe les nouvelles entre George Floyd et Breonna Taylor. C’est juste une façon de sortir les gens de la bonne voie de ce qu’ils ont dit en Mars … vous les gars se souviennent en Mars quand ils ont dit que cet homme n’était pas intelligent ou articulé, et maintenant vous dites Black Lives Matter?

Smalls a également qualifié la position d’Amazon de BLM d’« hypocrite » et de « blanchiment ».

« Il n’y a pas de solidarité avec la communauté noire, ils nous embauchent et nous congédient quotidiennement – cela ne signifie pas qu’ils sont avec nous, cela signifie simplement que nous ne sommes rien d’autre que des profits inutiles », a-t-il dit.

« ‘est une honte que j’ai même travaillé pour eux, c’est exactement ce que je ressens après cinq ans avec eux. J’ai juste l’impression d’avoir fait partie du problème à un moment donné. J’ai été aveuglé, c’est horrible ce qu’ils font aux gens. Les histoires que je reçois sur une base quotidienne rendrait probablement quelqu’un qui n’est pas fort d’esprit devenir fou.

Smalls a déclaré que le traitement de l’entreprise des employés noirs et bruns était particulièrement mauvais: « Ils savent qu’ils ont quelque chose au-dessus de leur tête qui est soit l’argent ou leur statut d’immigration … ils embauchent des personnes qui n’ont pas d’autres solutions.

Computer Weekly a demandé à Amazon de répondre aux allégations selon lesquelles sa position BLM était hypocrite, mais n’a reçu aucune réponse au moment de la publication.

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