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Des « amis américains » espionnés par Julian Assange à l’ambassade équatorienne, selon le tribunal

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D’anciens employés de la société de sécurité UC Global ont affirmé aujourd’hui que le fondateur de WikiLeaks Julian Assange avait fait l’objet d’une surveillance de la part des États-Unis à l’ambassade équatorienne.

Deux employés, qui ont obtenu l’anonymat, ont affirmé dans des déclarations de témoins lues au tribunal que le propriétaire de l’entreprise, David Morales, transmettait des informations sur Assange aux services de renseignement américains.

Leurs revendications font l’objet d’une enquête par un magistrat du tribunal d’Audiencia Nacional de Madrid à la suite d’une plainte d’Assange.

Les témoins ont obtenu l’anonymat de la juge Vanessa Baraitser hier. Elle a déclaré que la divulgation des noms du témoin espagnol saperait la justice espagnole, qui avait donné aux témoins le statut protégé.

Les témoins ont affirmé qu’ils craignaient pour leur sécurité et craignaient de subir des représailles de la part de David Morales, après que la police eut découvert des armes à feu non marquées à son domicile.

Undercover Global, basé à Jerez de la Frontera, en Espagne, a été fondé par Morales, un ancien membre de l’armée espagnole, pour fournir des services de sécurité et de formation en sécurité.

Les déclarations des témoins font des déclarations répétées que l’opération de surveillance à l’ambassade – d’abord rapporté par El Pais – a été intensifiée après l’élection du président Trump.

Assange, qui a été inculpé pendant la présidence Trump, soutient que sa poursuite est motivée par des considérations politiques.

Selon un témoin, qui a rejoint UC Global en tant qu’expert informatique en février 2015, Morales s’est vanté d’être entré dans la « grande ligue » à la suite d’un voyage aux États-Unis.

Morales a envoyé à l’expert, connu sous le nom de Witness 2, un message telegram disant que UC Global était en cours d’examen par des « amis des États-Unis » et que tout devait être crypté.

Morales a remporté un contrat de Sheldon Adelson, un contact étroit du président américain Donald Trump et fondateur du groupe de casino Las Vegas Sands, pour fournir des services de sécurité à la famille d’Adelson lors de leur visite en Europe.

Le témoin a affirmé morales est devenu obsédé par la collecte autant d’informations que possible de l’ambassade équatorienne après l’élection de Trump en 2016.

On a demandé au informaticien de former un groupe de travail pour « obtenir, organiser systématiquement et traiter les informations de l’ambassade demandées par David Morales ».

Morales a affirmé que le contrat d’UC Global exigeait que les caméras de vidéosurveillance de l’ambassade soient changées tous les trois ans, mais le témoin a déclaré que la demande n’avait aucun sens.

À l’époque, les caméras de vidéosurveillance de l’ambassade n’ont pas enregistré de son – Morales a demandé au spécialiste des tissètes de trouver des caméras qui pouvaient secrètement enregistrer le son.

Le personnel de sécurité d’UC Global a remplacé les caméras du CCTC à l’ambassade par des caméras capables d’enregistrer des conversations

Le spécialiste a installé les nouvelles caméras avec un collègue en décembre 2017.

« Morales m’a demandé de ne pas informer qui que ce soit des détails du système d’enregistrement. On m’a également dit de nier – au cas où on me demanderait – que les caméras enregistraient le son comme il nous l’avait indiqué que c’était impératif et qu’il venait de pouvoirs au-dessus.

En juin 2017, Morales a demandé à l’expert informatique de créer un service de streaming afin que les « amis américains » puissent accéder aux caméras en temps réel.

« cette demande m’a beaucoup alarmé et, en tant que tel, je n’ai pas fait sa demande. J’ai utilisé l’excuse que techniquement parlant ce n’était pas possible », a déclaré le témoin.

Morales a ensuite envoyé au témoin une présentation PowerPoint écrite en anglais donnant des instructions sur la façon de configurer la diffusion en direct. Le témoin, qui croyait que le document avait été fourni par les États-Unis, a refusé de s’y conformer, car la demande était manifestement illégale.

En 2018, Morales a demandé au informaticien d’installer un microphone dans la salle de réunion utilisée par Assange dans l’ambassade à la base d’un extincteur en PVC. Un autre insecte a été caché dans un bouchon et laissé dans la salle de bain de la dame de l’ambassade, qui a été utilisé par Assange pour des réunions privées.

David Morales a organisé l’installation d’un microphone à la base d’un extincteur dans une salle de réunion utilisée par Julian Assange

Morales a clairement indiqué qu’il voulait que toute l’ambassade soit mise sur écoute après son retour d’un voyage aux États-Unis, mais le plan n’a pas été exécuté lorsque l’expert informatique a contesté sa légalité.

Morales a déclaré que l’intention était d’enregistrer des conversations avec Assange et ses visiteurs, en particulier ses avocats de la défense dirigée par Baltasar Garzon, au nom des « Américains ».

Morales avait demandé au témoin de prendre des photos d’objets à l’intérieur de l’ambassade, expliquant plus tard qu’il avait l’intention de copier les articles et de faire installer des microphones.

David Morales demandered son personnel pour prendre des photos d’objets à l’ambassade avec l’intention de copier les articles et d’avoir des microphones installés

Morales a également demandé au personnel d’UC Global travaillant à l’ambassade de prendre les empreintes digitales d’Assange d’une tasse qu’il avait utilisée et de voler des documents à Assange.

En décembre 2017, Morales a demandé au témoin de « voler une couche » à un bébé qui était régulièrement emmené chez Assange. « Cela a été fait pour qu’ils puissent ensuite faire un test ADN sur les excréments du bébé pour savoir si le bébé était le fils de M. Assange », a déclaré le témoin.

Morales a dit que les Américains voulaient découvrir la vérité.

Le témoin s’est approché de la mère du bébé devant l’ambassade et lui a parlé du plan.

En décembre 2017, Morales a déclaré au personnel d’UC Global que les « Américains étaient désespérés » et voulaient mettre fin au séjour d’Assange à l’ambassade, a affirmé le témoin.

Morales a parlé de mesures plus extrêmes telles que laisser la porte de l’ambassade ouverte et le blâmer sur l’erreur, pour permettre à Assange d’être enlevé de l’ambassade.

Il a également été question d’empoisonner Assange.

Allégations selon lesquelles la surveillance était liée à Trump

L’expert informatique a déclaré qu’il était évident que l’opération d’espionnage s’est accélérée après la mi-2016 lorsque Donald Trump est devenu président.

Le personnel de l’ambassade a reçu des rapports quotidiens contenant les profils des cibles, et les ids des visiteurs, qui ont été stockés sur des coupures qui ont été consultés par des « ens des États-Unis.

Morales a ordonné au témoin de se rendre à l’ambassade équatorienne à Londres tous les 15 jours pour changer les disques durs des serveurs de la caméra.

« Les enregistrements de disques durs ont été extraits tous les 15 jours à partir de caméras avec des microphones installés dans l’ambassade », a déclaré le témoin.

« Cela a été livré personnellement aux États-Unis par David Morales », lors de voyages réguliers à New York et à Washington.

« David Morales m’a demandé d’apporter toujours les enregistrements originaux… et que je n’apporte jamais de copies », a-t-il dit. « Cela a probablement été exigé de lui par les Américains ».

À plusieurs reprises, selon le témoin, les autorités équatoriennes ont demandé des sections spécifiques des enregistrements, et Morales a dû se rendre aux États-Unis pour rechercher les originaux.

Le témoin a affirmé que Morales lui avait demandé de placer des autocollants dans les fenêtres pour faciliter l’utilisation de lasers par les États-Unis pour écouter les conversations à l’ambassade.

Entre la mi-2017 et la mi-2018, lorsque le contrat d’UC Global a pris fin, le témoin a affirmé qu’il y avait une augmentation notable des actifs de Morales.

Il avait acquis une nouvelle maison, acheté des voitures chères, et les employés d’UC Global spéculé qu’il était earing jusqu’à € 200.000 par mois.

Fin 2018, l’avocat d’Assange, Baltasar Garzon, a présenté une demande de protection des données pour tous les documents liés à Assange détenus par UC Global.

David Morales aurait retiré tous les documents relatifs à l’ambassade et à Assange des bureaux d’UC Global.

Un autre employé d’UC Global, qui détenait une participation de 50 % dans UC Global, a déclaré que l’entreprise avait initialement signé un contrat avec le gouvernement équatorien en 2015.

Cela comprenait la fourniture de services de sécurité pour les filles du président de l’Équateur de l’époque, Rafael Correa, et plus tard pour l’ambassade équatorienne à Londres.

UC Global a remporté le contrat en partie parce qu’il employait du personnel en Espagne qui pouvait voyager au Royaume-Uni sans visa et facilement voyage en Équateur.

Le service de renseignement équatorien, SENAIN, aurait payé UC Global par l’intermédiaire d’une compagnie à Miami liée à une compagnie aérienne équatorienne.

Sables de Las Vegas

En 2016, Morales s’est rendu seul à un salon de la sécurité à Las Vegas.  Après le voyage UC Global est revenu avec un « contrat flashy » avec la société de casino Las Vegas Sands.

UC Global a été engagé pour fournir des services de sécurité au bateau de luxe, le Queen Miri, propriété de son fondateur et PDG Sheldon Adelson, lors de ses voyages en Méditerranée.

« Le contrat n’avait pas de sens », a déclaré le témoin. « Le plus frappant, c’est que le bateau avait sa propre sécurité « .

Le témoin a plus tard découvert que le contact avait été convenu entre Morales et le chef de la sécurité de Las Vegas Sands, Zohar Lahav.

Selon le témoin, Morales a rassemblé tous les travailleurs dans le bureau de Jerez de la Frontera, et leur a dit que l’entreprise avait déménagé et serait « jouer dans la grande ligue ».

Morales a dit à l’employé, connu sous le nom de Témoin 1, en privé qu’il était passé à « le côté obscur » et que « les Américains vont nous obtenir des contrats partout dans le monde. »

La déclaration affirme que UC Global avait conclu des accords illégaux avec les autorités américaines pour leur fournirinformations assises sur Assange.

Morales a fourni des rapports mensuels de sécurité à SENAIN, mais a maintenant suggéré que les rapports iraient également « du côté obscur ».

Morales a commencé à faire des voyages réguliers à New York, Chicago et Washington pour parler avec « nos amis américains », a affirmé le témoin.

En 2017, Morales a demandé un téléphone sécurisé et un ordinateur crypté pour parler à ses contacts en Amérique.

« Parfois, quand j’ai demandé avec insistance qui étaient ses ‘amis américains’, David Morales a répondu ‘US Intelligence’ ».

Je suis un mercenaire

Le témoin a confronté Morales et a soutenu que UC Global ne devrait pas fournir d’informations à l’autre partie.

« Ces arguments se termineraient avec David Morales ouvrant sa chemise et disant ‘Je suis un mercenaire à travers et à travers’ », a déclaré le témoin.

Les voyages de Morales ont commencé à s’intensifier en 2017, lorsque Morales a commencé à développer un système sophistiqué de collecte d’informations à l’ambassade, affirme le communiqué.

« Il a demandé aux employés qui se trouvaient physiquement à l’intérieur de l’ambassade d’approfondir leur collecte d’informations », a déclaré le témoin.

Il a dit que Morales a montré une véritable obsession pour la surveillance et l’enregistrement des avocats qui ont rencontré Assange.

Début 2016, lors de sa première visite à l’ambassade, le témoin a déclaré avoir vu un iPad appartenant à l’avocat Guy Goodwin-Gill, avec plusieurs messages et courriels sur l’écran d’accueil. On lui a dit plus tard que le contenu de l’iPad avait été copié.

Fin 2017, UC Global a appris qu’Assange allait recevoir un passeport diplomatique de l’Équateur afin de quitter l’ambassade pour un troisième État et a intensifié la surveillance du personnel de l’ambassade.

À une autre occasion, le personnel d’UC Global a ouvert la mallette d’Andy Muller, un expert informatique qui était un ami personnel proche d’Assange, et a photographié son équipement électronique après avoir laissé ses effets personnels à l’entrée.

Morales a également déclaré au personnel d’UC Global que les « Américains étaient très nerveux » au sujet d’une visite prochaine d’un politicien californien – plus tard identifié comme Dana Rohrabacher – pour visiter Assange.

« Selon David Morales, ils lui avaient demandé de surveiller personnellement et de contrôler absolument tout ce qui concerne cette visite », a déclaré le témoin.

Plus tard, Morales avait fait des commentaires sur l’entrée dans les bureaux du coordinateur juridique d’Assange Baltasar Garzon.

Deux semaines après ses commentaires, les chaînes de télévision nationales ont rapporté que des personnes portant des balaclavas s’étaient introduits par effraction dans le bureau de Garzon.

La justice espagnole demande un entretien avec Lahav

Dans un autre ordre d’action, la Cour nationale espagnole a demandé au département américain de la Justice de demander une déclaration à Zohar Lahav.

Le juge d’instruction, José de la Mata, a déclaré au ministère de la Justice le 20 août que Lahav était proche de Morales et avait eu des rencontres avec lui aux États-Unis et en Espagne et de nombreux appels téléphoniques.

Le juge cherche à obtenir des détails sur les relations entre Lahav et Morales, les réunions qu’ils ont tenues en Espagne et aux États-Unis, et si les réunions ont discuté des informations obtenues illégalement d’Assange.

Le juge cherche également des informations sur la question de savoir si le propriétaire de Las Vegas Sands, Sheldon Adelson, ou son chef de la sécurité Brian Nigel avait accès à des informations sur Assange.

Recherches supplémentaires par Ter Garcia

L’affaire continue.

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Oracle étend son empreinte sur les centres de données du Royaume-Uni avec de nouvelles régions cloud axées sur le secteur privé et le secteur public

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Oracle continue d’étoffer sa proposition de cloud du secteur public par la création d’une région dédiée au cloud datacentre, répartie sur deux sites, conçue pour répondre aux exigences strictes du secteur en matière de sécurité des données.

La configuration est facturée par Oracle comme un nuage gouvernemental à deux régions, étant donné qu’il se compose de deux sites de centres de données distincts à Londres et au Pays de Galles à des fins de récupération après sinistre, connectés via le propre réseau du géant du logiciel.

La région adhère également aux principes du Centre national de cybersécurité (NCSC) concernant le stockage des données gouvernementales classées comme étant sensibles et officielles, a confirmé Oracle. La société a également déclaré que le personnel des centres de données chargé de gérer les systèmes de ces sites sera autorisé par la sécurité des citoyens britanniques, conformément aux exigences du NCSC.

La région est déjà opérationnelle et utilisée par plusieurs organisations du secteur public pour accéder à un large éventail de services hors site Oracle, hébergés sur l’infrastructure cloud de deuxième génération d’Oracle, a confirmé Richard Petley, vice-président senior d’Oracle UK et d’Irlande à Computer Weekly.

« Cela fait en fait partie d’un ensemble plus large d’activités que nous entreprenons en tant que reflet de notre engagement envers le gouvernement britannique, qui est au cœur des activités d’Oracle depuis de nombreuses années et dont nous sommes vraiment fiers », a déclaré M. Petley.

Jusqu’à présent, l’ouverture permettra d’augmenter considérablement la quantité de ressources dédiées aux centres de données que l’entreprise a à offrir aux organisations gouvernementales, car la société a une région cloud du gouvernement britannique en opération depuis plusieurs années.

« Nous croyons qu’avec notre Cloud de génération deux, nous serons en mesure d’apporter des capacités Oracle vraiment uniques – en particulier en matière de performance, de prix et de sécurité – à nos clients gouvernementaux, et nous sommes vraiment ravis de travailler avec tous ces clients sur la meilleure façon de les soutenir à mesure que nous avançons ensemble. »

Oracle est un fournisseur de longue date de services informatiques pour le gouvernement britannique, mais les nouvelles de l’ouverture de la région est la dernière d’une série d’annonces récemment publiées par l’entreprise, visant à lui assurer une plus grande part des dépenses en nuage du secteur public.

Il s’agit notamment de la nouvelle en septembre 2020 que l’entreprise a réussi à se rendre sur la liste des fournisseurs de services publics de cloud assurés du ministère de la Défense qui sont autorisés à traiter et stocker les données de la communauté de la défense.

En outre, un an auparavant, le gouvernement britannique a confirmé qu’il avait renforcé ses liens avec l’entreprise en signant un protocole d’accord avec l’entreprise, visant à faciliter l’accès des organisations du secteur public aux services cloud du géant de la base de données.

« Nous avons plusieurs centaines de clients du secteur public et nous sommes toujours à la recherche de moyens de les aider dans leur transformation, ainsi que de réfléchir aux investissements que nous pouvons faire pour soutenir le gouvernement dans sa mission plus large – et c’est absolument le reflet de cela de la part d’Oracle », a déclaré Petley.

Nouveaux centres de données

L’ouverture de cette région fait également suite à un engagement public pris par Oracle en 2019, concernant son projet d’ouvrir une nouvelle région de datacentre tous les 23 jours, en réponse à la demande qu’elle prétend voir des entreprises pour ses services cloud.

Dans cette limite, la société a également annoncé l’ouverture de sa deuxième région de cloud commercial – connue sous le nom de région Oracle UK West Cloud – à Newport, au Pays de Galles.

À ce jour, la société a ouvert neuf régions cloud au cours de l’année 2020 et exploite actuellement 28 régions à travers le monde, dont sept dédiées à la fourniture exclusive de services cloud aux agences gouvernementales.

La décision de s’appuyer sur un centre de données au Pays de Galles pour soutenir sa région cloud est également notable, a déclaré Oracle, car il marque la première fois que l’entreprise a investi dans la construction d’une présence physique dans le pays.

Lee Waters, vice-ministre du gouvernement gallois pour l’économie et les transports, a déclaré: « Le pays de Galles est un élément clé de l’infrastructure numérique du Royaume-Uni, ouvrant la voie à l’innovation et la cybersécurité, et l’endroit idéal pour Oracle de faire usage de la richesse de l’expertise et des ressources que nous avons ici. Ce projet donnera un coup de pouce massif au secteur public du Royaume-Uni, en veillant à ce que les données soient conservées en toute sécurité et en améliorant les services fournis au public.

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Interview du CIO nordique : Teemu Salmi, Stora Enso

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En 2017, Teemu Salmi venait de rentrer du Moyen-Orient à Stockholm, en Suède. Après avoir dirigé les services informatiques et cloud pour Ericsson au Moyen-Orient et en Afrique de l’Est, il était à la recherche d’un changement. La chance pour cela est venue d’une direction inattendue – géant finlandais de l’industrie forestière Stora Enso.

« ‘ai été approché par Karl-Henrik Sundström [former Stora Enso CEO] qui m’a demandé si je voudrais rejoindre l’entreprise en tant que CIO et diriger sa transformation numérique, qui ne faisait que commencer », explique Salmi à Computer Weekly. « e pensais que cela ressemblait à un bon plan, j’ai accepté, et le reste est de l’histoire. »

Entrer dans une entreprise qui produit du bois et des produits à base de biomasse a été un changement majeur pour Salmi après 17 ans dans l’industrie des télécommunications, mais il était prêt à secouer les choses. Au cours des quatre dernières années, il a fait de l’informatique de Stora Enso une organisation dirigée par des processus et a introduit de nouvelles façons d’innover, tant au sein de l’entreprise qu’en collaboration avec les startups.

La première étape de Salmi a été de s’assurer que Stora Enso avait les bons leaders pour conduire ses ambitions numériques. Il voulait faire venir des cadres supérieurs de l’extérieur de l’entreprise qui étaient à la fois techniques et axés sur les affaires.

« Nous avons ouvert tous les postes de direction dans l’informatique et la numérisation en 2017 et recruté 60 dirigeants [IT] l’organisation d’aujourd’hui », dit Salmi.

Stora Enso emploie 25 000 personnes dans le monde. Sa section informatique et de numérisation en représente environ 500 et s’appuie sur un mélange de modèles de livraison internes et externalisés. Un changement important pour l’organisation informatique a été de passer à une approche axée sur les processus. Son informatique est intrinsèquement axée sur le processus – des choses répétitives faites chaque jour pour assurer la qualité du service – et Salmi a voulu introduire une meilleure structure pour elle.

« Il y a eu plusieurs tentatives pour devenir dirigé par le processus avant que je me joigne à moi, mais il n’a jamais décollé », dit-il. « Ensuite, nous avons choisi un cadre appelé Business Technology Standard comme cadre pour notre déploiement de processus. Nous avons commencé ce voyage à la fin de 2017.

L’introduction du cadre a permis d’améliorer l’efficacité. Dans le même temps, Salmi a accru la transparence dans la section de prestation de services de Stora Enso, mettant en place un portefeuille de services qui détaille chaque service, ce que le service coûte réellement et quel est l’accord au niveau du service.

Pensez grand en pensant petit

En plus de mettre l’accent sur les processus, Salmi voit l’investissement dans l’innovation numérique comme un changement fondamental pour Stora Enso. Au cours des quatre dernières années, l’entreprise a consacré plus de 10 millions d’euros par an à l’innovation numérique dans le cadre d’une initiative appelée Digifund. Elle a également créé une petite unité numérique de 20 personnes pour travailler dans le cadre de son organisation informatique. Mais au lieu de diriger les efforts numériques de Stora Enso, l’équipe a un rôle plus favorable.

« Nous devons aider l’entreprise à employer et à développer sa savviness numérique, afin d’être un centre d’excellence, en aidant l’organisation à intensifier et à stimuler la transformation des connaissances et des compétences numériques dans les secteurs d’activité », dit-il. « C’est là qu’on a besoin de gens, pas d’une grande organisation centrale à elle seule. »

Par conséquent, Salmi ne voit pas l’innovation comme une activité informatique ou numérique. Elle doit se connecter à la stratégie d’affaires de l’entreprise et aux défis auxquels elle est confrontée pour réaliser cette stratégie. Pour Stora Enso, l’une des réponses a été d’ouvrir ces défis à des partenaires extérieurs.

Mais alors que de nombreuses organisations aiment parler de collaboration avec les startups, Stora Enso en a fait des solutions tangibles pour ses besoins commerciaux. Un exemple est le démarrage portugais d’apprentissage automatique Overstory, qui combine des données satellitaires et des algorithmes alimentés par l’intelligence artificielle pour aider Stora Enso à comprendre, par exemple, combien de mètres cubes de bois il y a dans une zone forestière spécifique, comment les arbres sont sains, et leur taux de croissance.

C’est l’un des nombreux partenariats qui ont découlé du travail de Stora Enso avec l’accélérateur de start-up nordique Combite Foundry, dont Stora Enso est la partenaire fondatrice. Salmi estime que coopérer avec un accélérateur qui a accès à un vaste réseau de startups est la bonne voie à suivre pour toute grande entreprise.

« La deuxième chose est d’être très précis dans ce que vous recherchez », dit-il. « Un problème pour de nombreuses entreprises, c’est que vous allez trop loin et que vous demandez de l’aide à la communauté des startups, mais que vous n’obtenez pas les réponses que vous attendiez. Nous avons appris que plus vous pouvez être précis dans la description d’un défi, meilleure réponse que vous obtiendrez de la communauté de démarrage. »

Se préparer à un avenir automatisé

Mais les efforts d’innovation de Stora Enso ne se limitent pas à des partenaires extérieurs. Di de l’entreprisegifund comprend de l’argent pour l’innovation ouverte. N’importe qui dans l’entreprise peut demander ce financement, et les idées les plus prometteuses sont sélectionnées deux fois par an.

Mais toutes les idées ne réussissent pas. Au départ, Stora Enso a dû faire face à un problème avec la fermeture d’initiatives que leurs propriétaires voulaient continuer à poursuivre. Pour y remédier, il a créé des critères clairs et un processus en cinq étapes pour déterminer si une activité d’innovation doit se poursuivre ou non.

« Avouons-le, si 10 % de vos initiatives sont mises en oeuvre, c’est un succès », dit Salmi. « Il faut être en mesure d’interrompre 90 % de ce que vous faites, et vous devez avoir un processus transparent en place pour cela, de sorte que les gens qui commencent le processus d’innovation savent à quoi s’attendre. »

Maintenant Stora Enso passe de l’innovation à la phase d’échelle. Il a alloué des fonds pour s’appuyer sur le portefeuille d’innovation qu’il a créé depuis 2017 et les mettre à l’échelle pour les produits qui profitent à l’entreprise.

Les domaines notables que Salmi veut explorer davantage sont l’automatisation et l’utilisation efficace des actifs. Il s’appuie ici sur son expérience dans l’industrie des télécommunications. Les réseaux de télécommunications sont généralement exploités à partir d’un lieu central à l’échelle mondiale et la maintenance sur le terrain n’est déployée que lorsqu’il y a des besoins de maintenance ou en réponse à des problèmes. M. Salmi croit qu’il en devrait de même dans l’industrie forestière.

« Il a fallu 100 ans pour atteindre le niveau d’automatisation auquel nous sommes aujourd’hui, mais le rythme du développement numérique est maintenant si rapide que ce qui s’est passé en 100 ans prend maintenant 10 ans », dit-il. « Si vous saisissez l’occasion d’apprendre et de comprendre comment la technologie peut aider, alors vous pouvez sauter dans un train qui va de plus en plus vite. Nous essayons de le faire.

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Le département américain de la Justice dépose une plainte antitrust contre Google

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Le département américain de la Justice a intenté une action en justice antitrust contre Google, accusant l’entreprise de « maintenir illégalement des monopoles sur les marchés » pour les services de recherche générale et la publicité.

La plainte de 64 pages soutient que Google a utilisé une combinaison d’« ctes d’exclusio » et d’autres pratiques commerciales anticoncurrentielles – y compris l’augmentation des obstacles à l’entrée sur le marché et l’exclusion de ses concurrents des canaux de distribution efficaces – pour contrôler les points d’accès vitaux sur Internet et assurer sa position dominante sur les marchés de recherche général et mobile des États-Unis, où il a représenté près de 90 % et 95 % des , respectivement, de toutes les requêtes effectuées.

La plainte du ministère de la Justice a déclaré: « Pendant des années, Google a conclu des accords d’exclusion, y compris des accords de liaison, et s’est engagé dans une conduite anticoncurrentielle pour verrouiller les canaux de distribution et bloquer ses rivaux. Google verse des milliards de dollars chaque année aux distributeurs… garantir le statut par défaut de son moteur de recherche général et, dans de nombreux cas, interdire spécifiquement aux contreparties de Google de traiter avec les concurrents de Google.

« Google a ainsi exclu la concurrence pour la recherche sur Internet. Les concurrents généraux des moteurs de recherche se voient refuser la distribution vitale, l’échelle et la reconnaissance des produits – en s’assurant qu’ils n’ont aucune chance réelle de contester Google. Google est si dominant que « oogl » n’est pas seulement un nom pour identifier l’entreprise et le moteur de recherche Google, mais aussi un verbe qui signifie rechercher sur Internet. »

La « prise sur la distribution » prétendument apprécié par Google lui a également permis de construire d’autres monopoles dans la « publicité de recherche et la publicité générale de texte de recherche », où « les annonceurs paient environ 40 milliards de dollars par an pour placer des annonces sur la page des résultats des moteurs de recherche de Google », a déclaré la plainte.

Elle a ajouté que Google « art » ces revenus de monopole de la publicité de recherche avec les distributeurs en échange d’engagements à favoriser le moteur de recherche de Google – faire d’énormes paiements qui créent un puissant dissuasive pour les distributeurs de passer.

« Les paiements soulèvent également des obstacles à l’entrée pour leurs rivaux – en particulier pour les petites entreprises de recherche innovantes qui n’ont pas les moyens de payer des frais d’entrée de plusieurs milliards de dollars. Grâce à ces paiements d’exclusion, et à l’autre comportement anticoncurrentiel… Google a créé des monopoles continus et auto-renforçants sur de multiples marchés », indique le document, ajoutant que ces pratiques sont « particulièrement pernicieuses parce qu’elles privent leurs rivaux d’une échelle pour concurrencer efficacement ».

Un porte-parole de Google a déclaré à Computer Weekly: « Le procès d’aujourd’hui par le ministère de la Justice est profondément vicié. Les gens utilisent Google parce qu’ils choisissent de le faire – non pas parce qu’ils sont forcés de le faire ou parce qu’ils ne peuvent pas trouver d’alternatives.

Kent Walker, vice-président principal des affaires mondiales de Google, a ajouté séparément dans un billet de blog que le procès  » ne ferait rien pour aider les consommateurs « .

Il a écrit: « Au contraire, il serait artificiellement soutenir les alternatives de recherche de qualité inférieure, augmenter les prix des téléphones, et rendre plus difficile pour les gens d’obtenir les services de recherche qu’ils veulent utiliser.

« Nous comprenons qu’avec notre succès vient l’examen minutieux, mais nous nous tenons à notre position. La loi antitrust américaine est conçue pour promouvoir l’innovation et aider les consommateurs, et non pour faire pencher la balance en faveur de certains concurrents ou rendre plus difficile pour les gens d’obtenir les services qu’ils veulent. Nous sommes convaincus qu’un tribunal conclura que cette poursuite ne correspond pas aux faits ou à la loi.

Le procès a été signé par les procureurs généraux dans 11 États américains, qui sont tous républicains, y compris l’Arkansas, la Floride, la Géorgie, le Kentucky, la Louisiane et le Michigan.

Elle fait suite à une enquête de 16 mois menée par le Sous-comité judiciaire de la Chambre des communes sur le droit antitrust, commercial et administratif, qui a identifié un « besoin urgent d’action législative et de réforme » pour contenir le pouvoir monopolistique de ces entreprises.

« Chaque plate-forme sert maintenant de gardien sur un canal clé de distribution, dit-il. « En contrôlant l’accès aux marchés, ces géants peuvent choisir des gagnants et des perdants dans toute notre économie. Non seulement ils exercent un pouvoir énorme, mais ils en abusent aussi en facturant des frais exorbitants, en imposant des conditions contractuelles oppressives et en extrayant des données précieuses des personnes et des entreprises qui comptent sur eux.

Le sous-comité a également formulé un certain nombre de recommandations politiques qui, si elles étaient adoptées par le Congrès, changeraient radicalement le fonctionnement des quatre géants de la technologie et du secteur technologique en général.

Il s’agit notamment d’imposer des « éparations structurelles et des restrictions de la ligne d’affaire » aux entreprises, ce qui « ntermposera à un intermédiaire dominant d’opérer sur des marchés qui placent l’intermédiaire en concurrence avec les entreprises dépendantes de son infrastructure… et limitent généralement les marchés sur lesquels une entreprise dominante peut s’engage ».

Bien que la plainte du ministère de la Justice ne soit pas beaucoup plus détaillée, elle demande au tribunal « d’obtenir un redressement structurel au besoin pour remédier à tout préjudice anticoncurrentiel », signalant que l’affaire pourrait aboutir à la vente par Google d’une partie de ses activités.

« En l’absence d’une ordonnance du tribunal, Google continuera d’exécuter sa stratégie anticoncurrentielle, paralysant le processus concurrentiel, réduisant le choix des consommateurs et étouffant l’innovation », a-t-il déclaré. « Google est aujourd’hui la porte d’entrée incontestée d’Internet pour des milliards d’utilisateurs dans le monde entier.

« En conséquence, d’innombrables annonceurs doivent payer un péage à la publicité de recherche de Google et aux monopoles généraux de publicité de texte de recherche, les consommateurs américains sont forcés d’accepter les politiques de Google, les pratiques de confidentialité et l’utilisation des données personnelles, et de nouvelles entreprises avec des modèles d’affaires innovateurs ne peuvent pas émerger de la longue ombre de Google. »

En plus de demander un « redressement structurel », la plainte demande au tribunal de décréter que Google a agi illégalement, de l’empêcher de poursuivre son comportement anticoncurrentiel et de rétablir les conditions concurrentielles sur les marchés touchés.

Tim Bray, un ancien vice-président d’Amazon Web Services qui a démissionné en mai suite au licenciement par l’entreprise de Covid-19 lanceurs d’alerte, a déclaré dans un blogpost qu’il était déçu de la brièveté de ces demandes de secours, qui « ne remplit même pas l’une des 64 pages ».

« ‘aurais espéré des idées spécifiques et créatives sur la façon d’accomplir ces bonnes chose », a déclaré Bray, suggérant soit « églementation de style utilitie » ou la rupture de Google comme un moyen d’aller de l’avant.

« Un gros problème avec les monopoles, c’est qu’ils utilisent leurs bénéfices immobilisés pour envahir d’autres secteurs d’activité et concurrencer injustement parce qu’ils peuvent se permettre de renoncer au profit », a-t-il dit. « a solution classique est juste de briser le monopole de l’enfer. »

Bray a ajouté que le moteur de recherche de Google pourrait également être réglementé de la même manière que l’énergie, l’eau et d’autres services publics de monopole naturel, par lequel les utilisateurs sont facturés des frais très bas par recherche.

« Ou exigeriez que le monopole offre une API de récupération de documents en texte intégral simple [application programming interface] qui met en œuvre plusieurs algorithmes de classement différents et des factures par recherche », at-il dit. « Ou lui interdire de s’engager dans des entreprises de publicité. Ensuite, vous libéreriez les gens pour construire des interfaces de recherche orientées avec les consommateurs et de rivaliser pour vendre de la publicité sur eux.

« Ils pourraient également rivaliser sur la recherche enrichie, le genre de chose que Google fait où il convertit les unités et les devises, ne arithmétique, connaît les fuseaux horaires et les populations et les capitales, et les branches à la bonne article Wikipedia pendant que vous êtes encore en train de taper.

« e serait difficile de travailler. Mais il pourrait nous donner un internet beaucoup, beaucoup plus agréable. Et un paysage intellectuel plus riche.

Des contestations judiciaires antitrust similaires de l’Union européenne se sont soldées par de multiples amendes pour Google, qui a été contraint de payer 1,7 milliard de dollars en 2019 pour des recherches publicitaires; 2,6 milliards de dollars en 2017 pour avoir donné la priorité à sa propre entreprise d’achats dans le domaine de la recherche; et 4,9 milliards de dollars en 2018 pour avoir abusé de la domination de son système d’exploitation mobile Android.

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