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Défis liés aux coûts de stockage dans le cloud et comment les relever

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Le stockage en nuage est souvent positionné comme un moyen d’économiser de l’argent. Les entreprises peuvent réduire leurs frais généraux en utilisant le cloud public pour remplacer les centres de données, le matériel et même le personnel – du moins c’est ce que dit l’histoire.

En réalité, ces économies de coûts peuvent être difficiles à réaliser. Certaines des fonctionnalités qui rendent le cloud attrayant, notamment sa capacité à évoluer rapidement, peuvent rendre les coûts plus difficiles à contrôler. Et avec de plus en plus d’organisations poursuivant une stratégie multicloud ou cloud hybride, les DSI doivent s’assurer que la flexibilité opérationnelle n’a pas un prix trop élevé.

Un rapport de recherche récent, le Index du cloud d’entreprise de Nutanix, a constaté que 64% des organisations prévoient d’opérer dans des environnements multicloud d’ici trois ans. Dans le même temps, 43 % ont déclaré que la gestion des coûts dans tous les environnements est un défi. Les personnes interrogées ont également déclaré qu’elles s’attendaient à ce que le déplacement des charges de travail entre les clouds augmente les coûts.

Flexibilité du cloud, mais les coûts diminuent en raison de l’engagement initial

Le cloud offre une capacité presque illimitée et la flexibilité pour les organisations de payer pour les ressources dont elles ont besoin. Ce sont des avantages clés pour le cloud. Les entreprises ne sont pas contraintes par la nécessité de construire des centres de données, et elles ne paient pas – ou ne devraient pas – payer pour la capacité dont elles n’ont pas besoin.

Mais, comme pour tout autre contrat de location, il y a un prix pour la flexibilité. Et les fournisseurs de cloud récompensent les clients qui peuvent s’engager à l’avance, ou s’engager pour une période plus longue, avec des remises. Cela rend plus difficile pour les services informatiques de prédire les prix, et certains experts affirment que cela bouleverse le modèle de paiement à l’utilisation du cloud.

« Le modèle économique du cloud est essentiellement que plus vous pouvez vous engager à utiliser, meilleure sera l’affaire », explique Stephen Edwards, expert numérique chez PA Consulting. « Ce n’est pas vraiment différent d’un contrat de téléphonie mobile. Si vous vous engagez à un niveau supérieur [volume], ils vous donneront un meilleur rabais.

Selon Patrick Smith, directeur de la technologie (CTO) pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique (EMEA) chez le fournisseur de stockage Pure Storage, cela pousse les acheteurs à signer des contrats plus importants. Ils achètent potentiellement trop ou migrent trop rapidement vers le cloud. « Une chose avec ceux-ci [contracts] est que les organisations doivent adopter à un certain rythme », dit-il. « Si vous n’adoptez pas assez vite, la réduction diminue. » Si les entreprises ne parviennent pas à « intégrer » le cloud assez rapidement, elles sont confrontées à des coûts supplémentaires.

Gestion du verrouillage et des achats dans le cloud

À cela s’ajoute une tendance des grands fournisseurs de cloud à promouvoir des technologies propriétaires qui enferment les acheteurs. S’il est plus difficile pour les entreprises de passer d’un fournisseur à l’autre, elles sont moins susceptibles de consolider leurs besoins avec un seul fournisseur ou d’utiliser la menace du changement pour réduire les coûts.

Ceci est renforcé par les différentes architectures et approches utilisées par les fournisseurs de cloud. Les fournisseurs ont leurs propres points de vue sur les meilleures pratiques qui rendent plus difficile le passage d’un cloud à l’autre et la création d’une configuration qui fonctionne aussi bien sur plusieurs clouds.

La situation est aggravée par la facilité d’achat dans le cloud – parce que presque tout le monde peut faire tourner les ressources du cloud, il est difficile pour les services informatiques de garder le contrôle.

« Le principal défi de la gestion des coûts du cloud est la visibilité sur la consommation et l’utilisation des services cloud. Pour de nombreuses organisations, l’adoption des services cloud se fait de manière décentralisée », explique Nick Heudecker, directeur chez Cribl, une société qui aide les organisations à passer au crible leurs données informatiques.

« Un autre aspect de la visibilité consiste simplement à comprendre la facture à la fin du mois des fournisseurs de services cloud de votre choix », explique-t-il. « La nature décentralisée de la consommation de cloud dans la plupart des organisations rend le déchiffrement des factures difficile, voire impossible. »

Ensuite, il y a la question de la tarification sous-jacente elle-même. La tarification du cloud est loin d’être transparente.

Selon Aran Khanna, PDG d’Archera, un spécialiste de la tarification du cloud, les données de tarification d’Amazon à elles seules sont un fichier JSON de 2 Go. Cela rend les comparaisons difficiles. « Vous ne pouvez pas simplement charger cela et ensuite mettre dans la feuille de tarification Azure », dit-il. « C’est pourquoi, lorsque vous regardez les équipes de gestion du cloud des grandes entreprises, elles ont trois ou quatre scientifiques des données assis là. Ce n’est plus un travail Excel.

De grands défis pour la bonne taille et les bonnes prévisions

Peut-être que les plus grands défis auxquels sont confrontées les entreprises qui utilisent le cloud sont de prévoir avec précision la demande, puis de s’assurer que ce qui est acheté est réellement utilisé.

« Du point de vue du cloud, le véritable défi est la prévisibilité des coûts », explique Paul Walker, directeur technique EMEA chez iManage, qui fournit des outils aux travailleurs du savoir en plus d’Azure.

« Les questions clés tLorsqu’ils essaient de construire une analyse de rentabilisation pour passer au cloud, combien cela nous coûtera-t-il chaque année, sur deux ans et ainsi de suite? De plus, une solution évolutive signifie-t-elle que nos coûts fluctueront d’un mois à l’autre et d’une année à l’autre ? »

Une source clé de dépenses excessives est l’achat de plus de capacité que le projet ou les besoins de l’entreprise. La prévision aide ici, bien qu’il s’agisse d’une science inexacte car le but du cloud est de pouvoir ajouter de la capacité rapidement.

« Pouvez-vous faire [usage] plus prévisible ? Vous pouvez planifier en fonction de ce que vous prévoyez d’utiliser sur la plate-forme, mais le problème est qu’il est tout simplement trop facile d’ajouter de la capacité », prévient Oscar Arean, responsable des opérations chez le fournisseur de services cloud Databarracks.

« Si quelqu’un dans le passé avait besoin de calculs supplémentaires, il demandait au service informatique et pourrait décider que cela n’en valait pas la peine », a-t-il ajouté. Avec le cloud, à moins qu’il n’y ait des contrôles d’achat clairs, il est trop facile pour les développeurs et autres d’ajouter du calcul, de la mémoire ou même du stockage.

S’assurer de réduire la taille

Le gaspillage se produit également en maintenant la capacité en cours d’exécution une fois qu’une tâche est terminée, ou en n’utilisant pas les fonctionnalités d’évolutivité de la plate-forme cloud. « L’un des grands seaux que nous regardons est celui des déchets », explique Aran Khanna à Archera. « Vous devez fermer des choses ou les redimensionner. »

Cela signifie trouver des serveurs de test et de développement redondants et les mettre hors ligne. Les entreprises devraient chercher à réduire les systèmes en dehors des heures de travail ou pendant les périodes moins occupées. Et en étendant cela au stockage, les entreprises peuvent déplacer les données moins fréquemment consultées vers des niveaux de stockage moins chers ou des produits d’archivage dédiés. Les unités commerciales sont confrontées à des limites matérielles avec la technologie sur site. Avec le cloud, il est trop facile d’ajouter de la capacité sans tenir compte du coût.

« Cela nécessite une gestion active pour adapter les services de haut en bas en fonction des besoins de l’entreprise », explique Terry Storrar, directeur général de Leaseweb UK.

Les organisations doivent également mettre à jour leurs approches architecturales pour s’adapter au cloud. Toutes les entreprises ne sont pas prêtes pour la technologie cloud native telle que Kubernetes.

Néanmoins, la pire option est de recréer l’infrastructure existante dans le cloud. Contrairement au matériel local, les systèmes cloud n’ont pas besoin d’être conçus pour les pics d’utilisation, car ils peuvent évoluer rapidement. La virtualisation est moins utile que sur site, et elle peut être coûteuse lorsque les machines virtuelles utilisent des ressources tout le temps. Le cloud fournit des systèmes de sauvegarde et de continuité d’activité plus simples et moins chers, même dans toutes les zones géographiques.

Les experts suggèrent que des économies potentielles de 30 à 40 % sont possibles grâce à une meilleure planification et gestion, à l’optimisation de l’architecture pour le cloud et à de meilleurs achats.

« L’un des avantages de l’architecture cloud est que les solutions peuvent être très facilement achetées », explique Paul Walker d’iManage. « Le défi consiste à assurer un niveau d’adoption qui offre un retour sur investissement. »

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