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Déchiffrer le code sur la blockchain et la crypto: qu’est-ce que l’adoption pourrait signifier pour les centres de données?

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Dans le but de réduire les coûts et de financer la croissance, le vent pourrait tourner vers la blockchain et la crypto: Garter prédit que 20% des grandes organisations auront adopté des monnaies numériques pour les paiements, la valeur stockée et autres dans moins de trois ans.

La plupart des organisations n’auront pas besoin de développer leur propre pile d’applications blockchain personnalisée, car de nombreuses grandes sociétés de services financiers et d’actifs numériques ont déjà fait le gros du travail. Mais qu’en est-il de la gestion des données ?

Daniel Bizo, directeur de recherche pour Uptime Institute Intelligence, affirme que les réseaux de crypto et de monnaie numérique énergivores ne fonctionnent généralement pas dans des centres de données « normaux », nécessitant un matériel spécial au nœud pour la viabilité économique.

Le « problème mondial immédiat » est la consommation d’énergie, qui reste difficile à suivre et à attribuer.

Pour la crypto, l’écart énergétique par rapport aux monnaies fiduciaires est encore « vaste, jusqu’à cinq ordres de grandeur », dit Bizo.

Cela peut entraîner des changements dans la capacité d’alimentation, l’infrastructure de refroidissement, les facteurs de forme de l’équipement et la facilité d’entretien des installations, par rapport à l’infrastructure informatique traditionnelle. Ces différences pourraient en effet être suffisamment importantes pour créer des défis opérationnels pour le personnel d’exploitation des installations, dit Bizo.

Alors, qu’est-ce qui motive le changement? Selon Gartner, la blockchain et les monnaies numériques conservent un attrait théorique parmi les directeurs financiers. L’espoir est de réduire les coûts, d’accélérer le traitement des transactions, de poursuivre la comptabilité et l’audit, ainsi que d’avoir une portée mondiale dans un environnement à faible taux d’erreur.

Augmentation de la demande

C’est pourquoi les banques centrales sont susceptibles de suivre rapidement l’exemple de la Chine et de lancer leurs propres monnaies numériques. Beaucoup plus d’organisations, d’une part, chercheront à tirer parti des avantages des applications financières décentralisées, y compris une chance de se couvrir contre une inflation élevée, selon Gartner.

Kaj Burchardi, directeur général et responsable de la blockchain chez le cabinet de conseil BCG Platinion, voit une croissance substantielle à l’horizon, en particulier dans stablecoin, la monnaie numérique de banque centrale (CBDC) et la tokenisation des actifs.

« Les exigences liées à l’exécution de nœuds et au matériel et aux services requis dans les centres de données augmenteront également », dit-il.

Cependant, les plates-formes blockchain de troisième génération et émergentes sont principalement des preuves d’enjeu, les validations de transaction blockchain de cette dernière étant déterminées d’une manière qui consomme moins d’énergie que le protocole de consensus de preuve de travail de Bitcoin, explique Burchardi.

« Une seule personne ou un seul participant valide réellement une transaction », dit-il. « C’est attribué de manière aléatoire, et c’est pourquoi vous n’avez pas besoin de beaucoup de calcul parallèle. L’impact sur les centres de données avec preuve d’enjeu est minime – ou pas plus que toute autre application générale que vous avez construite. »

Empreinte carbone négative

Certaines plates-formes peuvent déjà techniquement avoir une empreinte carbone négative, suggère-t-il, combinant une consommation minimale avec des compensations carbone.

Au-delà des devises et du trading, il y a les cas d’utilisation de la blockchain autour du financement du commerce et des transferts de marchandises, en utilisant de petits jetons logiciels pour le suivi et la transparence de la chaîne d’approvisionnement. Le développeur de la plate-forme Minexx a annoncé l’exportation du premier kilogramme d’or suivi blockchain du Burkina Faso en décembre 2021, et BCG Platinion a construit la plate-forme Tracr pour le suivi et la traçabilité des diamants de la mine au client.

« Il est pris en charge par la technologie blockchain parce que le connaissement et l’approbation de ce qui se trouve dans le conteneur par rapport à ce que dit le document sont suivis en permanence », explique Burchardi. « Par conséquent, vous atteignez un haut degré de transparence. »

L’utilisation principale de la puissance de calcul est les validateurs aux nœuds, mais ceux-ci n’ont pas besoin d’être nombreux – en supposant que les participants n’ont pas besoin d’avoir l’ensemble de la blockchain de leur côté ainsi qu’une copie pour obtenir une transparence totale. Mais, comme toujours, le cas d’utilisation est la clé.

« Vous avez besoin d’un nombre raisonnable de transactions, avec une seule transaction par semaine, et vous n’avez pas besoin d’un gros support logiciel », explique Burchardi. « Si vous avez des millions de transactions par seconde avec une exigence de latence très faible, comme les traders à haute fréquence, la blockchain ne serait probablement pas la meilleure technologie non plus. »

Les effets de réseau peuvent se répercuter sur l’infrastructure informatique et la gestion des centres de données. Les questions et les transactions multiples, ainsi que les interconnexions de plates-formes, peuvent exacerber les complications et les conséquences.

Connexions et connectivité

Là où il pourrait y avoir une opportunité commerciale pour les fournisseurs, c’est pour permettre des liens vers différentes plates-formes blockchain, facilitant ainsi l’adoption pour les clients. Cependant, plus le paysage blockchain en question est dispersé, moins il a de valeuright livrer, dit Burchardi.

Simon Riggs, boursier PostgreSQL chez le fournisseur de bases de données gérées EDB, affirme que la blockchain peut être considérée essentiellement comme un ensemble d’exigences de stockage de données.

« Il se trouve que ces exigences ne sont pas si étranges », dit-il. « OK, les trucs de blockchain sont un peu plus « extrêmes », mais il y a d’autres façons de le faire. Je ne prévois pas beaucoup de changements dans l’infrastructure à la suite de l’émergence de la blockchain.

Quelqu’un a déjà écrit une extension blockchain pour PostgreSQL et publié les détails – le choix dépendant également de ce qui est déjà en interne, note-t-il.

Steven Rackham, directeur principal de l’ingénierie des solutions pour la finance mondiale pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique chez le géant du stockage Netapp, affirme que l’un des problèmes peut être les goulots d’étranglement du traitement des transactions – les blockchains étant actuellement capables de traiter beaucoup moins de transactions par seconde que, par exemple, les cartes de crédit.

La blockchain, qui peut être utilisée pour déclencher certaines activités en fonction de certains critères, peut également affecter les pratiques d’automatisation, note-t-il, puis il y a des réglementations à s’inquiéter et si cela fonctionnera avec ce que vous avez déjà.

« Et comment obtenez-vous ce que vous avez dans un environnement blockchain? L’un des plus grands défis sera l’intégration dans les cas d’utilisation et les modèles de travail existants », explique Rackham.

Disponibilité et reprise après sinistre

Rackham prévoit des défis potentiels en matière de disponibilité et de reprise après sinistre, car la blockchain est un grand livre distribué. Ensuite, il y a un moteur concurrent, pour une plus grande flexibilité de fourniture – éteindre les choses plus souvent pour réduire la consommation, par exemple.

« Cela pourrait mettre plus de pression sur l’histoire de la durabilité », convient-il. « C’est peut-être une raison d’aller vers le cloud. »

Des techniques telles que le partitionnement sont à l’étude pour aider à gérer le réseau distribué en segmentant et en travaillant sur certaines zones ou applications à la fois, explique Rackham.

Chris Royles, directeur de la technologie sur le terrain chez Cloudera, fournisseur de plateformes de données, confirme que les clients sont intéressés par les registres distribués, y compris pour le suivi et le traçage, y compris les actifs de grande valeur, mais aussi, par exemple, pour les chantiers de construction.

Cependant, des problèmes existent certainement, si l’on en croit la prévalence apparemment élevée de la fraude par jeton non fongible (NFT) – lorsque la blockchain était censée garantir la confiance entre les réseaux – est un guide.

Les utilisateurs devront veiller à obtenir la confiance souhaitée sur les réseaux collaboratifs, malgré un niveau de battage médiatique quasi viral.

« La physique s’applique toujours », dit Royles. « Les transactions sur le grand livre peuvent prendre du temps. L’un des aspects du grand livre distribué est qu’il doit y avoir un réseau de machines connectées de manière à pouvoir traiter les problèmes à grande échelle.

Le passage à des réseaux plus distribués pourrait être paralysant, car chaque contributeur peut en principe effectuer son propre traitement. Cela suggère des problèmes lorsqu’il s’agit de réaliser des concepts de blockchain du Saint Graal tels que les contrats intelligents.

« Si vous faites confiance à un ensemble d’organisations, ces organisations doivent déployer le grand livre distribué dans leurs propres centres de données », explique Royles.

« Les questions sont les suivantes : « Pourquoi avoir besoin de ressources pour le faire ? Quels niveaux de confiance aurais-je dans ce grand livre distribué? Les fondamentaux sont-ils là? Je serais moins enclin à m’inquiéter des aspects miniers ou de prouver les types de problèmes transactionnels. »

Itai Greenberg, vice-président de la gestion des produits chez le fournisseur de logiciels de sécurité Check Point, convient que la réglementation et la conformité nécessiteront probablement des investissements, en particulier dans les domaines monétaires. Certaines banques ne permettent pas encore aux particuliers de détenir des bénéfices cryptographiques en utilisant leur compte bancaire personnel, souligne-t-il.

« Nous en sommes aux premiers stades de l’adoption de la crypto-monnaie par les instituts financiers », explique Greenberg. « Les gouvernements et les banques veulent pour la plupart avoir les leurs, et je veux avoir mes propres portefeuilles numériques installés sur mon propre ordinateur – et pourtant nous voyons des violations encore et encore. »

Crypto le « numéro un » du moteur de la cyberattaque

Les mots de passe et les clés doivent être gérés et stockés de manière rentable, et à l’heure actuelle, la cryptographie reste le moteur « numéro un » de la cyberattaque, car les récompenses sont potentiellement très élevées, explique Greenberg.

La sécurité continuera également d’avoir de l’importance pour les utilisations de la blockchain en matière de « comptabilité de base », car la subversion continuera de permettre le détournement des profits et diverses activités frauduleuses. « La sécurité en fait partie tout le temps », dit-il.

Les directeurs de la technologie de Rackspace et de 4D Data Centres ne sont pas sûrs des cas d’utilisation de type devise ou des impacts sur le centre de données à partir des exemples axés sur l’hyper grand livre qui sont plus faciles à voir s’installer dans le entreprise.

David Barker de 4D Data Centres déclare : « Mon intuition est qu’il se passera tellement de choses sur les bords et tout le reste que la blockchain n’aura pas vraiment d’impact net. »

Les implémentations peuvent être moins puissantes que, par exemple, les boîtes d’apprentissage automatique. Il pense également que beaucoup peut être fait et continuera à l’être avec une « base de données bien conçue », sans avoir besoin de recourir à la blockchain au-delà de quelques cas d’utilisation particuliers.

Simon Bennett de Rackspace est d’accord. « Là où je vois de l’intérêt, c’est vraiment pour la livraison d’informations de type registre sécurisé lorsque vous avez une chaîne d’événements qui doivent être partagés entre plusieurs organisations et pas nécessairement pour des transactions financières », dit-il.

Les problèmes de transparence de la chaîne d’approvisionnement ne sont pas non plus un problème nouveau, souligne-t-il, la blockchain étant plus simplement un outil différent dans l’arsenal qu’un outil qui entraînera principalement de grandes quantités de génération de données supplémentaires. L’utilisation transactionnelle de la blockchain ne sera probablement pas dans la forme actuelle de la technologie, bien que cela puisse indiquer que la blockchain est mûre pour être restructurée, dit Bennett.

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