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Déchets électroniques exclus de l’agenda de la COP26

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L’International Data Sanitisation Consortium (IDSC) a exhorté le président de la COP26, Alok Sharma, à inclure les déchets électroniques (e-déchets) à l’ordre du jour du sommet sur le climat, qualifiant son exclusion d’occasion manquée d’encourager l’engagement dans l’économie circulaire.

Selon les Nations Unies (ONU) Moniteur mondial des déchets électroniques 2020, les déchets électroniques sont le flux de déchets domestiques qui connaît la croissance la plus rapide au monde, avec un record de 53,6 millions de tonnes métriques (Mt) générées en 2019 seulement. Il a prédit que d’ici 2030, les déchets électroniques mondiaux atteindront 74 Mt par an.

L’IDSC, qui a été créé en 2017 pour normaliser la terminologie et les pratiques dans l’ensemble de l’industrie de la désinfection des données, a déclaré dans une lettre ouverte à Sharma que, en tant que deuxième plus grand producteur de déchets électroniques par habitant au monde, le Royaume-Uni a la possibilité de donner l’exemple dans ce domaine.

« En tant que président de la COP26, votre rôle pour faire en sorte que le Royaume-Uni soit un chef de file dans la promotion de modèles de gestion des déchets plus verts et plus durables est essentiel pour faire face à notre urgence climatique – et c’est un rôle que notre société axée sur la technologie peut soutenir avec les bonnes politiques et incitations », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il y a eu un mépris total pour les déchets électroniques dans la stratégie Net Zero du gouvernement britannique et le plan vert en dix points.

« C’est une occasion manquée d’encourager un engagement accru dans l’économie circulaire », a-t-il poursuivi. « Là où les stratégies gouvernementales actuelles ont défini des intentions de créer des solutions pour réduire les émissions, les possibilités de promouvoir et d’encourager davantage la réutilisation et le recyclage des matériaux rares et des produits fonctionnels ont été négligées.

« Bien que la recherche de sources d’énergie renouvelables et la réduction des émissions de CO2 soient un impératif mondial, la feuille de route du gouvernement britannique suggère que cela prendra du temps. La mise en œuvre de modèles durables de lutte contre les déchets électroniques peut se faire dans un avenir immédiat et doit être sérieusement envisagée. »

Il a en outre demandé au gouvernement britannique de fournir des orientations aux organisations et aux consommateurs sur la manière de s’éloigner des attitudes actuelles à l’égard de l’électronique et des équipements informatiques en fin de vie, selon lesquels les articles sont simplement éliminés et remplacés, plutôt que réutilisés ou recyclés.

Une partie de ces orientations, a-t-il ajouté, devrait envisager une réforme de la politique de désinfection des données, dans le but d’installer les bonnes pratiques de gestion des données afin que les équipements informatiques puissent être réutilisés, remis à neuf ou recyclés sans que le problème de sécurité des données ne soit exposé.

« Nous, l’IDSC, pensons qu’il existe une relation claire entre la technologie de protection des données, la réduction des déchets électroniques et la croissance de l’économie circulaire », a-t-il déclaré. « Les organisations ne savent généralement pas comment elles peuvent s’engager dans l’économie circulaire, car la réglementation des données et la politique du secteur public ne préconisent pas la réutilisation des actifs contenant des données.

« Par cette lettre, nous vous demandons votre soutien pour sensibiliser à la nécessité de s’attaquer immédiatement au problème des déchets électroniques et de libérer le potentiel de l’économie circulaire. Nous serions heureux d’avoir l’occasion de vous rencontrer pour en discuter plus en détail. »

Adam Read, président de la Chartered Institution of Wastes Management (CIWM), a également décrit l’absence de déchets électroniques à l’ordre du jour de la COP26 comme un « oubli critique », appelant en outre les dirigeants mondiaux à reconnaître le rôle crucial que le recyclage et la gestion des ressources doivent jouer pour soutenir la décarbonisation.

Sharma, qui était auparavant secrétaire aux affaires, a été nommé président de la COP26 en janvier 2021, mais a conservé son statut de membre du cabinet. Computer Weekly a contacté Sharma et le Bureau du Conseil des ministres pour obtenir des commentaires, mais n’a reçu aucune réponse au moment de la publication. L’IDSC a ajouté qu’elle n’avait reçu aucun accusé de réception de sa part non plus.

Les déchets électroniques, une priorité absolue pour les professionnels de l’informatique

Selon une enquête distincte sur l’industrie informatique menée par BCS à l’avant la COP26, la fin du gaspillage électronique a été la principale réponse donnée par les experts informatiques lorsqu’on leur a demandé quelles actions liées à la technologie les gouvernements et les entreprises devraient chercher à mettre en œuvre en premier.

Après le gaspillage électronique (30 %), les répondants ont choisi le reporting sur la transparence carbone (19 %) et le fait de rendre les centres de données véritablement « verts » (14 %) comme premières mesures à prendre. En outre, 61% ont déclaré qu’ils n’étaient pas convaincus que les technologies numériques étaient utilisées efficacement contre le changement climatique, tandis que 64% se sont dits préoccupés par le fait que la main-d’œuvre britannique ne dispose pas actuellement des compétences numériques nécessaires pour atteindre la neutralité carbone.

« Plutôt que d’être dépendants de nouveaux appareils dès que nous avons une panne, la législation sur le ‘droit à la réparation’ devrait commencer à permettre aux gens de prolonger plus facilement la durée de vie de leurs appareils », a déclaré Alex Bardell, président du BCS Green IT Specialist Group. « Si le démarreur est en panne sur votre voiture, vous iriez au garage et obtenir une nouvelle pièce, plutôt que de jeter la voiture.

« Le défi est que le modèle commercial des entreprises d’électronique est de pousser leurs produits, comme les smartphones, sur des cycles de temps de plus en plus petits afin de générer des revenus et cela n’a vraiment pas besoin d’être ainsi. Il faut une volonté politique, sociale et commerciale combinée pour placer la planète en tête d’un cycle de mise à niveau toujours plus serré. »

John Booth, vice-président de BCS, a ajouté: « Les problèmes liés aux déchets électroniques ne sont que l’un des nombreux problèmes qui doivent être résolus dans le secteur des TIC, ainsi que dans l’efficacité énergétique et la durabilité des centres de données, et sa réponse à l’urgence climatique a été limitée jusqu’à présent, bien que j’espère que des progrès seront réalisés le plus tôt possible. »

En mars 2021, Fredrik Forslund de l’IDSC a déclaré à Computer Weekly que la mise en œuvre de processus de désinfection des données appropriés avec des pistes d’audit aiderait les entreprises technologiques à réutiliser leur équipement informatique, car cela leur donnerait plus de confiance qu’un appareil peut être redéployé sans risque de violation de la vie privée.

Il a ajouté que les entreprises technologiques devraient également collaborer dans la chaîne d’approvisionnement pour normaliser les « écolabels », qui fonctionneraient de la même manière que les ingrédients sur les emballages alimentaires, afin que les entreprises sachent exactement quels matériaux contiennent leurs équipements informatiques et donc comment les recycler. Ceci est important car de nombreux métaux des terres rares utilisés dans l’électronique peuvent produire des déchets toxiques s’ils ne sont pas traités correctement.

Enquête de la CAE

En novembre 2020, une enquête menée par le Comité d’audit environnemental (EAC) du Royaume-Uni a révélé que le pays est à la traîne par rapport à d’autres pays dans l’intégration d’une économie circulaire d’utilisation, de réutilisation et de recyclage pour les petits appareils électroniques, la grande majorité des déchets n’étant pas traités correctement.

« Une grande partie va à la décharge, à l’incinération ou est déversée à l’étranger. En vertu des lois actuelles, les producteurs et les détaillants d’électronique sont responsables de ces déchets, mais ils ne s’acquittent clairement pas de cette responsabilité », a écrit l’EAC, notant qu’environ 40% des déchets électroniques du Royaume-Uni sont envoyés à l’étranger, ce qui « est illégal ».

Il a ajouté que « malgré toutes leurs protestations de durabilité revendiquée », les grands détaillants en ligne tels qu’Amazon ont évité de s’engager dans l’économie circulaire en ne collectant pas ou en recyclant les appareils électroniques de la même manière que d’autres types d’organisations.

« Compte tenu de la croissance astronomique des ventes des vendeurs en ligne, en particulier cette année pendant la pandémie de coronavirus, l’EAC appelle les marchés en ligne à collecter les produits et à payer leur recyclage afin de créer des conditions de concurrence équitables avec les détaillants et les producteurs physiques qui ne vendent pas sur leurs plates-formes », a-t-il déclaré.

L’EAC a également constaté que les fabricants réels de produits électroniques, tels qu’Apple, raccourcissent intentionnellement la durée de vie de leurs produits, tout en « rendant toute réparation presque impossible » en collant et en soudant ensemble des composants internes, laissant aux consommateurs peu de contrôle sur les appareils qu’ils possèdent.

« Ils ne peuvent pas sortir les composants pour les réparer eux-mêmes et ils ne peuvent pas accéder aux manuels sur la façon dont les problèmes peuvent être résolus », a-t-il déclaré. « Au lieu de cela, les frais proposés pour la réparation par Apple en particulier peuvent être si chers qu’il est plus économique de remplacer complètement l’article. »

Bien que le Royaume-Uni ait introduit une législation sur le droit à la réparation en mars 2021, elle ne couvre pas les smartphones ou les ordinateurs portables – des produits clés contribuant au problème – malgré son inclusion des « écrans électroniques ».

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