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D’autres condamnations injustifiées annulées dans le scandale de la Poste

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Sept autres anciens sous-maîtres de poste ont vu leurs condamnations pour crimes financiers annulées, dans le dernier renversement des poursuites injustifiées par la Poste.

Les sous-maîtres de poste ont été blâmés et punis pour des lacunes comptables inexpliquées sur la base des preuves du système informatique Horizon de la Poste, qui s’est depuis avéré contenir des erreurs qui auraient pu causer les lacunes.

Au total, 74 personnes ont maintenant vu leur condamnation injustifiée annulée, après que la Cour d’appel a annulé aujourd’hui six condamnations pour fausse comptabilité et une pour vol.

Parmi eux se trouvait l’appelant Gregory Harding, 61 ans, de Bradford, qui a été reconnu coupable de fausse comptabilité à la Cour de la Couronne de Bradford en 2010. Le bureau de poste l’avait initialement accusé de vol, mais lui avait offert le choix de plaider coupable à une accusation moindre de fausse comptabilité. Harding a été condamné à six mois de prison, avec sursis pendant 12 mois, et a été obligé d’effectuer 200 heures de travaux d’intérêt général.

L’offre du bureau de poste de fausse demande de comptabilité n’a été faite que si Harding a accepté de ne pas mentionner ses soupçons selon lesquels le système Horizon était la cause des erreurs.

Après l’annulation de sa condamnation, Harding a déclaré qu’il était soulagé et espérait que la nouvelle parirait aux personnes qui présumaient qu’il était coupable.

« J’espère pouvoir me déplacer pour voir les gens et être accueilli par un sourire plutôt que par un renflement », a-t-il déclaré.

Harding a ajouté qu’après sa condamnation, des gens qu’il considérait autrefois comme des amis passaient devant lui dans la rue. « Ce sont des gens à qui je donnerais des œufs de Pâques gratuits aux enfants », a-t-il déclaré.

Une autre appelante, Pauline Stonehouse, dirigeait un bureau de poste à Seaburn, Sunderland. Elle a été reconnue coupable de fausse comptabilité en 2008 après avoir subi un manque à gagner de 15 600 £, qu’elle ne pouvait pas expliquer.

Stonehouse et son mari ont perdu leur maison et leur entreprise. « C’était horrible, absolument horrible », a-t-elle déclaré. « Je pense qu’il y a eu une dissimulation géante. Ils savaient que quelque chose n’allait pas avec Horizon, mais ils m’ont fait sentir que j’étais le seul à avoir des problèmes. »

Stonehouse a ajouté que sa famille peut maintenant mettre cela derrière eux et regarder vers l’avenir. « Je voudrais des excuses avec mon nom dessus », a-t-elle déclaré. « J’aimerais que quelqu’un m’explique pourquoi il m’a fait ça.

« Il faudrait faire plus pour savoir qui est responsable parce qu’ils ont ruiné nos vies. Ils se demandaient si mon mari avait pris l’argent. Comment osent-ils – ils auraient pu mettre fin à mon mariage. »

Au total, 736 personnes ont été poursuivies par le bureau de poste sur la base des preuves du système de comptabilité et de vente au détail Horizon utilisé dans 11 000 succursales à l’échelle nationale.

En 2009, une enquête de Computer Weekly a révélé que les sous-maîtres de poste étaient blâmés pour des déficits comptables inexpliqués, qui ont commencé à se produire peu de temps après que les comptes des succursales aient été automatisés par l’introduction du système Horizon de Fujitsu.

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