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D’autres anciens sous-directeurs ont été condamnés au pénal

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Deux autres anciens sous-maîtres ont vu leur condamnation pour crimes financiers annulée, à la suite d’une audience devant la Cour de la Couronne de Southwark.

Oyeteju Adedayo et Parmod Kalia ont vu leur condamnation annulée par le tribunal londonien. Ils ont été condamnés il y a plus de dix ans sur la base de preuves provenant du système comptable et de vente au détail Horizon utilisé par les succursales de la Poste, qui a été jugé sujet à des erreurs par la Haute Cour.

Cela porte à 47 le nombre total de condamnations, fondées sur des éléments de preuve du système informatique de la Poste. En décembre 2020, six anciens sous-maîtres ont vu leur condamnation annulée par la même cour et, le mois dernier, 39 autres ont vu leur nom effacé par la Cour d’appel.

Tous les appelants ont été blâmés et punis par la Poste pour des déficits comptables inexpliqués et font partie de l’une des plus grandes erreurs judiciaires de l’histoire juridique britannique. La Poste n’a pas contesté leurs appels.

Après avoir été reconnu coupable de faux comptable et de vol en 2006, Adedayo a été condamné à 50 semaines de prison, avec sursis pendant deux ans, et condamné à effectuer 200 heures de travaux communautaires.

Adedayo et son mari ont dû réhypothérer leur maison pour recueillir des fonds et rembourser les £50,000 que le système Horizon a montré à tort être manquants.  Elle n’a pas été en mesure de trouver un nouvel emploi en raison de son casier judiciaire. Toute sa famille avait été « en enfer et en arrière » au cours des 15 dernières années, dit-elle, « vivre avec la honte » de sa condamnation pour avoir volé à la Poste, elle a couru dans le Kent.

Père de quatre enfants, Parmod Kalia a gardé sa condamnation secrète auprès des membres de sa famille pendant 19 ans. Il a été accusé d’avoir volé £22,000 au bureau de poste dans le Kent qu’il avait couru pendant 11 ans. Bien qu’il n’ait pas pris d’argent, on lui a conseillé de le rembourser, ce qu’il a fait, mais il a quand même été condamné à six mois de prison. Il a purgé trois mois et a été titulaire d’un permis à la maison pendant trois mois.

« C’est quelque chose qui a fait grand honte à ma famille, à tel point que j’ai fait tout ce que j’ai pu pour la garder de mes proches », a déclaré Kalia. « Au moment de ma comparution devant le tribunal, j’ai pris des dispositions pour que ma mère rende visite à ma famille en Inde pendant quelques mois, de sorte qu’elle n’a jamais été au courant que j’avais été envoyé en prison. Je pense que cela l’aurait tuée.

Il a déclaré que sa mère était morte en 2019 sans jamais le savoir : « Seules ma femme et mes quatre enfants savaient que j’avais passé du temps en prison, et ce n’est que maintenant que je suis prêt à le dire aux autres membres de ma famille, car je n’ai plus de condamnation de mon nom. »

Sur une période d’une cinquantaine d’années, les sous-maîtres ont été poursuivis pour vol et faux comptabilité, certains envoyés en prison et d’autres ruinés.

Les sous-maîtres ont commencé à souffrir de déficits comptables qu’ils ne pouvaient expliquer, peu de temps après l’introduction du système informatique Horizon de Fujitsu, qui a été introduit en 1999 pour automatiser les processus manuels.

Au fil des ans, de nombreux sous-maîtres ont affirmé que les déficits comptables inexpliqués n’étaient pas causés par eux, mais par des défauts dans le système informatique de détail et de comptabilité de la Poste utilisé dans les succursales.

Computer Weekly a d’abord fait état de problèmes avec le système en 2009, quand il a rendu publics les histoires d’un groupe de sous-maîtres (voir la chronologie des articles d’Computer Weekly ci-dessous)

La Poste a toujours nié qu’Horizon puisse être responsable des déficits, mais en décembre 2019, un litige collectif de plusieurs millions de livres, intenté par 555 sous-maîtres, s’est terminé par la poste concédant qu’il avait tort.

C’est peu de temps après que la Commission d’examen des affaires criminelles (CCRC) a envoyé un premier groupe d’affaires à la Cour d’appel. Adedayo et Kalia ne faisaient pas partie du premier groupe d’affaires renvoyées en appel, parce que la CCRC devait faire une enquête plus approfondie.

« Cela m’a complètement brisé, en particulier par l’impact que cela a eu sur ma famille et par la honte insupportable qu’elle nous a tous causée, à savoir que j’ai été reconnu coupable de tels crimes », a déclaré Adedayo.

« J’ai pensé à mettre fin à tout cela à maintes reprises », a-t-elle ajouté. « La honte a toujours été liée à moi et je me suis toujours inquiété de l’impact que cela a eu sur nos trois enfants, qui étaient tous très jeunes à l’époque. Ils ont vu comment cela a détruit nos vies, et même si ce n’était jamais de ma faute, j’ai toujours eu honte qu’ils aient dû traverser tout cela.

Elle s’est dite dévastée lorsque la CCRC a déclaré que son cas n’avait pas été interjeté appel l’an dernier. « J’ai toujours été déterminé à me battre, et même si j’avais encore du mal à effacer mon nom, j’ai été ravi pour les autres qui avaient du succès. »

Kalia a ajouté: « Cela m’a causé un stress émotionnel, mental et physique par lequel j’ai tenté de me suicider à trois reprises, et a été marqué par phhandicaps ysical, causés par tout le stress que j’ai eu à endurer. J’ai toujours essayé de garder la conviction que j’y arriverais à la fin, mais lorsque la CCRC a rejeté mon cas l’an dernier, c’était difficile. Heureusement, grâce à la persistance et à un bon soutien juridique, cette décision a été contestée avec succès, et lorsque les premières condamnations ont été annulées en décembre, cela m’a donné un réel espoir.

L’avocat Neil Hudgell, de Hudgell Solicitors, qui représentait Kalia et Adedayo et 32 autres personnes qui ont déjà vu leurs condamnations annulées, s’est dit ravi que « chaque personne qui a vu sa condamnation annulée jusqu’à présent » soit ravie de « chaque personne qui a vu sa condamnation annulée jusqu’à présent ».

« Parmod et Oyeteju ont dû conserver la conviction que leurs noms seraient effacés à la fin, même si parfois il semblait que tout allait contre eux, at-il ajouté.

Dans un jugement dévastateur de la Cour d’appel le mois dernier, annulant 39 condamnations, les juges ont déclaré: « En représentant Horizon comme fiable, et en refusant d’accepter toute suggestion contraire, POL [Post Office Limited] a effectivement cherché à renverser le fardeau de la preuve : elle a traité ce qui n’était rien de plus qu’un manque à gagner démontré par un système comptable peu fiable comme une perte incontestable, et elle a procédé comme s’il induisait à l’accusé de prouver qu’il n’y avait pas eu de telle perte.

Beaucoup d’autres appels sont attendus. La Poste a utilisé ses pouvoirs de poursuites privées pour condamner 736 personnes entre 2000 et 2015.

Il y a actuellement plus de 50 appels devant la Cour d’appel ou en cours d’examen par la CCRC et la semaine dernière, le bureau de poste a écrit à 540 sous-maîtres de poste qu’il aurait pu poursuivre à tort. Elle a également indiqué qu’elle cherchait à obtenir plus d’informations sur 100 autres cas.

La CCRC écossaise examine également cinq cas.

Dans un communiqué, la Poste s’est dite « extrêmement désolée pour les défaillances historiques et l’impact qu’elles ont eu sur la vie des personnes touchées ».

« Nous prenons des mesures déterminées pour faire face pleinement au passé et avons entrepris des réformes de gros pour éviter que de tels événements ne se reproduisent. »

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