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Dans la vie du premier-né de Pablo Escobar qui a été élevé par l’espion M16

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Le raid avait été un succès. Le gang qui avait volé des sacs d’argent d’un convoi blindé exploité par l’une des entreprises les plus respectables de Grande-Bretagne gisait mort.

Ils avaient été tués dans une fusillade dans une ferme isolée en Amérique du Sud.

Phillip Witcomb, né Roberto, est le premier-né de Pablo Escobar
Le baron de la drogue le plus célèbre du monde est le père de Phillip alors qu’il n’avait que 16 ans.
Par une incroyable torsion du destin, Phillip a été élevé par l’agent britannique d’infiltration Patrick Witcomb et sa femme Joan

Patrick Witcomb, un grand Britannique travaillant sous couverture pour le MI6, avait mené le raid des forces spéciales colombiennes pour récupérer l’argent et envoyer un message brutal aux gangs criminels du pays.

Alors qu’il vérifiait une chambre arrière pour les survivants, Patrick a trouvé une adolescente gisant dans une mare de sang.

Elle avait reçu une balle dans le dos et saignait abondamment. Il a enlevé sa veste en flocons et l’a utilisée comme oreiller.

Comme il l’a facilitée sur elle, la jeune fille grimace. Les larmes coulant de ses yeux, la jeune fille murmura: « Mi hijo ». Mon garçon.

Dans un lit de bébé dans un coin de la chambre était assis un joufflu joue, garçon aux cheveux noirs, juste quelques mois.

Alors que la jeune maman respirait la dernière fois, Patrick a attrapé le garçon et l’a emmené en hélicoptère à Bogota, la capitale colombienne, où il a donné le tot à un orphelinat catholique.

Un mois plus tard, Patrick et sa femme Joan ont officiellement adopté le garçon, Roberto, et a changé son nom en Phillip Witcomb.

Les papiers officiels d’adoption que le couple a reçus ont révélé que la mère décédée de leur fils, Maria Sendoya, était âgée de 14 ans.

Le père biologique du garçon était Pablo Escobar, un braqueur de banque de 16 ans vivant dans la deuxième ville de Colombie qui allait devenir le baron de la drogue le plus célèbre et le plus riche que le monde ait jamais connu.

FORTUNE DE 30 MILLIARDS D’EUROS

Hit Netflix série Narcos a raconté comment le décrochage scolaire Pablo Escobar Gaviria est devenu le fondateur impitoyable et leader du cartel de Medellin, qui contrôlait 80 pour cent du commerce mondial de la cocaïne.

Au moment où la police a abattu « Don Pablo » le 2 décembre 1993, le lendemain de son 44e anniversaire, Escobar avait amassé une fortune estimée à 30 milliards d’euros.

Son fils Phillip a maintenant écrit un livre sur l’incroyable tournure du destin qui a conduit à l’enfant de Pablo d’être élevé par un agent britannique sous couverture dont les ordres étaient d’infiltrer les gangs de la drogue de la Colombie.

Dans son histoire de vie, Son Of Escobar, sérialisé exclusivement dans The Sun cette semaine, Phillip révèle également comment l’homme qui l’a adopté a aidé le baron de la drogue cacher des millions de dollars.

Un an après qu’Escobar a été abattu par des policiers colombiens, Patrick Witcomb gisait mort dans un lit d’hôpital à Walton-on-Thames, Surrey.

Et juste avant sa mort, Patrick a donné à son fils adoptif Phillip un code qui, s’il est fissuré, il est prétendu révélera l’emplacement secret des millions disparus d’Escobar.

Dans une interview exclusive avec The Sun, Phillip dit: « Je ne suis pas vraiment religieux, mais je remercie chaque jour que j’ai été sauvé et adopté par un espion britannique parce que je suis sûr que j’aurais fini mort autrement. »

Une comparaison côte à côte montre Phillip (à gauche) et Escobar, tous deux âgés de 21 ans
Un jeune Phillip est photographié avec sa grand-mère adoptive May

Phillip, qui ressemble au célèbre baron de la drogue, compte sur les doigts des deux mains membres de la famille Escobar qui ont été abattus ou explosés.

Il dit: « Je ne veux pas glorifier les voyous qui ont dirigé cette organisation, mais ils sont tous morts.

« i j’avais grandi avec cet homme comme mon père, je ne pense pas que je serais en vie aujourd’hui. »

Près de 55 ans après la mort de sa mère, Phillip est toujours hanté par l’audacieuse mission de sauvetage qui l’a sauvé de la vie en tant que membre du cartel de Medellin.

Il dit: « Je me réveille dans la nuit, en entendant les coups de feu de ce jour où Patrick est entré dans ma vie.

« ‘ai encore des visions d’une femme dans une robe rouge criant et un homme couvert de sang.

« Dans les années qui ont suivi, mes deux pères se sont entremêlés, Patrick, au nom du gouvernement britannique, travaillant secrètement avec Escobar pour suivre les milliards du cartel. »

L’ancien pilote et ex-flic Patrick, de Hull, travaillait pour la firme britannique De La Rue, qui avait remporté le lucratif contrat d’impression de tous les billets de banque pour la Colombie nouvellement indépendante.

Son travail lui a permis d’opérer sous couverture pour le MI6.

En 1959, Patrick et son épouse Joan, qui avaient travaillé pour le Foreign Office à Londres, ont été envoyés à Bogota pour diriger l’entreprise d’impression de billets de banque de De La Rue, qui comprenait également l’exploitation d’une flotte de véhicules blindés pour transporter l’argent.

Le père de deux enfants, Phillip, qui vit maintenant dans un refuge isolé à Majorque avec sa femme Julie, déclare : « Dans le cadre de son travail, Patrick avait besoin d’infiltrer les gangs criminels, puis de prendre pied dans l’économie naissante du pays et de transmettre des renseignements.

« Certaines de ces informations ont fait leur chemin vers les services secrets britanniques, mais les principaux bénéficiaires étaient leurs homologues américains de la CIA.

« La division des véhicules blindés a souvent été attaquée et ses envois de billets colombiens nouvellement imprimés étaient volés.

« JOUER LES FAMILLES HEUREUSES »

« près un de ces vols, à la fin de 1965, papa a reçu des renseignements sur le sort de l’argent manquant.

« Vec le soutien de ses patrons et de ses maîtres du renseignement britannique, il a monté une mission lourdement armée pour récupérer l’argent et c’est là que ma mère a été tuée.

« Patrick — l’homme que j’ai appelé papa — m’avait sauvé de la cachette du gang et avait fait ce qu’il fallait pour m’emmener à l’orphelinat.

Escobar a été tué dans une fusillade sur le toit en décembre 1993
Beaucoup de ses membres du cartel ont été arrêtés en 1988
Netflix a frappé Narcos a raconté comment Escobar est devenu le chef impitoyable du cartel de Medellin

« Je suis convaincu qu’il m’aimait et je l’aimais absolument.

« Mais je ne suis pas sûr à 100 p. 100 que c’est papa qui a pris la décision de m’adopter.

« l y avait un plus grand jeu en cours et je me demande si je faisais partie de son histoire de couverture. Il y avait une chose que le créateur de James Bond, Ian Fleming, s’est trompé.

« Les vrais agents des services secrets qui travaillent à l’étranger ne sont pas des mecs célibataires qui se rencontrent dans des pièces remplies de fumée.

« Ils jouent à des familles heureuses, se rencontrent sur le terrain de golf ou les réunions du week-end, alors vous avez besoin d’une femme et d’enfants. »

Au cours de notre interview Phillip me montre un décret de la Haute Cour, préparé par un juge espagnol, confirmant que le certificat d’adoption donné aux Witcombs – qui nomme Pablo Escobar comme le père biologique du garçon – est authentique.

Au moment de l’adoption du garçon, Pablo Escobar était encore un criminel de bas niveau.

Mais comme il a gravi les échelons criminels, il deviendrait un atout utile pour les services de renseignement et Patrick finirait par travailler en étroite collaboration avec le père de son fils adoptif.

Phillip, qui gagne sa vie en tant qu’artiste, dit: « Ce qui a commencé comme une opération de transport de billets émis par le gouvernement a explosé dans un jeu dangereux.

« À l’époque, les Américains n’étaient pas dérangés par la drogue. Ils s’inquiétaient de l’argent. Imaginez que vous êtes la plus grande économie du monde et vos dollars commencent à disparaître. Qu’est-ce que tu vas faire?

« ous ne pouvez pas imprimer plus parce que la valeur de votre devise diminue. Vous devez aller chercher ces dollars.

« Ils ont donc fait appel aux Britanniques, qui ont mis sur pied une opération d’infiltration et de recherche d’information pour savoir où allait l’argent et le récupérer. En fin de compte, c’est de cela qu’il s’agissait.

Alors, comment un décrochage scolaire colombien avec très peu d’éducation devient le trafiquant de drogue le plus réussi au monde et plus riche que Howard Hughes?

La réponse, dit Phillip, est que vous n’avez pas, « sauf si vous avez eu l’aide des gouvernements ».

Il ajoute : « Quand j’étais enfant, je ne savais rien de tout cela. Je pensais juste que Patrick — Pat à tous ceux qui le connaissaient — était un père régulier.

« Il y avait énormément d’armes à feu et d’étrangetés autour de notre magnifique manoir en Colombie et parfois, j’avais l’impression que la violence nous suivait. »

Phillip est toujours hanté par la mission de sauvetage qui l’a sauvé d’une vie en tant que membre du cartel de son père
Phillip a gagné sa vie en tant qu’artiste et vit avec sa femme et ses deux enfants à Majorque
Il s’est assis avec Mike Ridley du Sun

Patrick et Joan ont adopté un deuxième bébé, une fille Monique, et la famille, protégée par des gardes du corps, vivait dans une luxueuse maison.

Les vacances d’été ont été passées à Londres avec la mère âgée de Joan, May à son appartement à Swiss Cottage, au nord-ouest de Londres.

La semaine dernière, Phillip a revisité la maison et a grimpé jusqu’à proximité de Primrose Hill, où Patrick aimait voler des cerfs-volants avec ses enfants.

Monique est décédée en 2009 d’une hémorragie cérébrale, à l’âge de 44 ans.

Il dit: « Pat adorait être notre père et il aimait jouer avec nous, mais je n’aimais pas ma mère adoptive.

« lle a dû avoir un côté chaud, mais nous n’avons pas vraiment le voir. »

Phillip n’avait que sept ans lorsqu’il a été envoyé de chez lui en Colombie dans une école de préparation privée, St Hugh’s à Faringdon, Oxon.

Il dit: « C’était absolument terrible, mais vous apprenez à survivre. Quand je regarde en arrière, je vois une partie de ma vraie graisseelle en moi alors parce que les morceaux d’obscurité venait de quelque part.

« J’ai commencé à contrôler un groupe d’enfants et j’étais responsable. Il faut être un animal dans une meute à l’internat.

Quand Phillip avait neuf ans, Patrick expliqua au petit garçon aux cheveux noirs qu’il avait été adopté — mais il faudra encore 15 ans avant qu’il ne révèle la véritable identité du père de Phillip.

Phillip dit: « e n’est qu’à 24 ans que Pat m’a raconté la vraie histoire. En 1989, Escobar perdait son emprise sur son empire de la drogue et a riposté de la seule façon qu’il savait comment – en exigeant une vengeance plus sanglante.

« Papa craignait d’être en danger par les ennemis de mon vrai père, comme le cartel de Cali, qui voulait lui faire du mal de toutes les façons possibles, y compris en ciblant sa famille et ses enfants. »

VENGEANCE SANGLANTE

À l’époque, Phillip, parlant couramment l’espagnol, vivait sur la Costa del Sol avec sa première femme, Sue, et leurs enfants Jonathan, aujourd’hui âgé de 32 ans, et Anna, aujourd’hui âgée de 30 ans.

Phillip s’est rendu à Madrid, où Patrick vivait à l’époque, pour apprendre la terrible vérité.

Il dit: « Ce jour-là, Pat a bouleversé mon monde. Comme le danger de toute personne cherchant à régler un compte avec Escobar était très réel, il a organisé pour un ancien soldat des forces spéciales pour fournir une protection personnelle.

Phillip, qui garde toujours une arme de poing de calibre .38 dans sa chambre pour me protéger, dit : « Plus j’en apprenais sur mon vrai père, plus je me rendais compte à quel point il devait être un personnage méprisable.

« Personne n’aurait pu prédire à l’époque à quel point Escobar deviendrait grand.

« l convenait aux services de renseignement américains et britanniques d’avoir le seul pivot dans le secteur de la drogue comme quelqu’un qu’ils pouvaient surveiller et, dans une certaine mesure, le contrôle.

« Ce qu’ils n’ont pas tenu compte, c’est à quel point il saisirait fermement l’occasion qui lui était offerte.

« Patrick m’a dit: ‘Nous avons créé un monstre’. Ce monstre était mon père.

  • Son Of Escobar: First Born, de Roberto Sandoya Escobar, est publié le 6 août par Ad Lib, prix 14,99 euros.
Le livre de Phillip Son Of Escobar: First Born sort le 6 août
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