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Coronavirus: Peser les réponses des géants du cloud public à Covide-19

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Alors que les gouvernements du monde entier introduisaient des mesures de verrouillage pour contenir la propagation du coronavirus Covid-19, Amazon Web Services (AWS), Microsoft, Google et Alibaba ont commencé à préparer leurs opérations pour s’assurer que les millions d’entreprises qui dépendent de leurs services cloud puissent continuer à fonctionner normalement.

Mais même ces quatre géants du monde du cloud public n’auraient pas pu prévoir l’augmentation de la demande que leurs plates-formes respectives devraient supporter à mesure que les mandats de blocage au domicile s’étaient emparés à travers le monde.

« Ous avons vu une demande sans précédent au-delà de ce à quoi nous nous attendions normalement, nous avons donc dû faire beaucoup de choses pour surveiller activement les tendances en matière de performance et d’utilisation afin de nous assurer que nous optimisons les services pour les clients afin de répondre à cette nouvelle croissance de la demande, puis de prendre des mesures proactives pour gérer les périodes d’utilisation élevées pendant cette période sans précédent », Michael Wignall, responsable commercIAl Azure chez Microsoft UK. , a déclaré Computer Weekly.

Cela comprenait l’accélération de la capacité de serveur supplémentaire dans certaines régions de centre de données et l’équilibrage de la charge de l’architecture qui sous-tend la plate-forme de collaboration Microsoft Teams à mesure que la demande atteignait son pic.

Alors que les hyperscalers semblaient avoir fait face admirablement à ces demandes, Nicholas McQuire, analyste chez l’observateur du marché informatique CCS Insight, dit qu’il reste difficile de savoir si l’un d’eux a eu du mal à aider les clients à faire tourner de nouvelles ressources tout en équilibrant la demande pour leurs autres produits.

En particulier Microsoft, étant donné qu’il doit mettre de côté une grande partie de sa capacité de datacentre pour exécuter sa collaboration à distance, la virtualisation de bureau et les outils de vidéoconférence, tout en hébergeant ses clients propres charges de travail.

« C’est la grande question pour Microsoft, qui a des équipes de MS, Dynamics et Office 365, » dit McQuire.

Lors d’un récent appel aux bénéfices de Microsoft, des questions dans ce sens ont été posées à l’entreprise, le géant du logiciel se déplaçant pour assurer les analystes présents qu’il avait une capacité suffisante pour faire face.

« e pense qu’ils sont nerveux [on this topic] parce qu’ils ne veulent pas révéler leur niveau de capacité à leurs concurrents parce que … s’ils sont à pleine capacité, leurs concurrents l’exploiteront », suggère McQuire.

Au cours de son entretien avec Computer Weekly, Wignall souligne vivement qu’Azure peut relever tous les défis de mise à l’échelle – et, à ce jour, cela ne peut être contesté.

Quoi qu’il en soit, Microsoft et ses rivaux ont peut-être déjà dépassé le pic d’utilisation qu’ils peuvent s’attendre à connaître pendant la pandémie, et ont prouvé qu’ils sont assez résilients pour résister à la plus grande pression et les changements les plus rapides entreprises ont jamais connu.

« Les fournisseurs ont prouvé au monde et à leurs communautés qu’ils sont capables de gérer une situation comme la pandémie de Covide-19 avec très peu de perturbations, de sorte que le nuage public sera là où la confiance va être, en particulier comme avec le cloud privé ou sur place, vous pouvez avoir vos propres centres de données, mais si vos gens ne peuvent pas se rendre au travail en raison d’un verrouillage , ce centre de données est inutile », explique Sid Nag, analyste chez Gartner.

En plus d’avoir à surmonter ces énormes poussées de la demande, les quatre grands géants du cloud ont continué à développer leur empreinte mondiale datacentre, libérer de nouvelles fonctionnalités et produits, et annoncer de nouvelles victoires des clients.

Ils ont également tenu à montrer comment leurs technologies respectives ont été utilisées dans la lutte contre Covide-19 – que ce soit pour le NHS, pour soutenir les travailleurs clés, l’industrie pharmaceutique ou dans la recherche médicale.

Ils continuent tous à faire d’importants investissements dans leurs entreprises. Par exemple, Alibaba investit 282 millions de dollars dans son programme de partenaires et Microsoft a annoncé un investissement d’un milliard de dollars en Pologne qui comprend une nouvelle région Azure dans le pays, ainsi qu’un plan d’investissement quinquennal de 1,5 milliard de dollars en Italie pour faire de même.

Mais à l’interne, ils ont dû apporter des changements. AWS avait été timide sur les processus qu’il suit pour assurer la sécurité de son personnel à travers la pandémie, mais AWS PDG Andy Jassy dit que la société a fait plus de 150 mises à jour de processus, y compris le nettoyage et les mesures de distanciation sociale, pour garder ses équipes de cloud en sécurité.

Selon Amazon, tout employé diagnostiqué avec Covide-19 recevrait jusqu’à deux semaines de congé payé en plus de leurs autres indemnités de congé annuel.

Les entreprises du cloud ont également dû adapter leurs stratégies de marketing et de vente. Les produits cloud à distance et la virtualisation de bureau, par exemple, sont poussés davantage – plutôt que l’accent étant mis sur la transformation numérique, dit McQuire.

« par exemple, AWS s’allume sur Chime et ses produits de virtualisation de bureau, ce qui est intéressant parce que dans le passé, vous ne verriez pas vraiment ce genre de p à distanceproduits de roductivité et de collaboration dans le portefeuille AWS souligné, mais dans les derniers bénéfices, ils ont été au premier plan dans les annonces de [Amazon CEO Jeff] Bezos, dit-il.

Changer et s’adapter

Ce n’est pas nouveau pour les entreprises du cloud qui s’adaptent continuellement aux dernières tendances. Comme le suggère Wignall, Microsoft continuera de pivoter en fonction de la demande des clients. La première étape a été d’aider les entreprises à réagir et à réagir, et la prochaine étape a vu plus d’accent sur le soutien aux entreprises d’un point de vue financier.

« Cela pourrait se faire par la rationalisation de l’environnement informatique et la façon dont l’ensemble des outils cloud qu’ils mettent sur le marché peut ajouter de la valeur économique ou améliorer la situation économique de ces organisations », explique M. McQuire.

Par exemple, Selina Yuan, présidente des affaires internationales d’Alibaba Cloud Intelligence, explique à Computer Weekly que la société a lancé un programme mondial d’activation des PME en avril, offrant plus de 30 millions de dollars en soutien cloud-technology aux petites entreprises touchées par Covide-19.

« Nous visons à aider les clients nouveaux et existants en cette période difficile. Par exemple, les nouveaux clients peuvent demander des forfaits de coupons qui couvrent 12 produits de base, allant d’une solution de messagerie cloud de qualité entreprise et d’un service de stockage de données crypté, à des cours de formation en ligne professionnels », explique-t-elle.

Gartner Nag suggère que la communauté du cloud public se concentrera également sur les domaines de croissance future potentielle. Comme de nouveaux types de services et d’applications qui aideront les entreprises qui ont décidé de rendre leurs pratiques actuelles à distance permanentes.

« Les fournisseurs devront réfléchir sérieusement à la façon dont ils créent de nouvelles applications pour fonctionner sur les plates-formes elles-mêmes, ou fournir l’infrastructure sous-jacente nécessaire pour soutenir les nouvelles applications développées par des tiers SaaS [software-as-a-service] fournisseurs, car c’est là que se situe la croissance réelle », dit-il, ajoutant qu’ils continueront à se concentrer sur les technologies émergentes telles que l’apprentissage automatique, l’intelligence artificielle (IA) et l’Internet des objets (IoT).

Mais les nouveaux services et applications pourraient ne pas être pris immédiatement, car les DSI sont chargés de réduire les coûts en pleine récession pandémique. Ainsi, un défi clé auquel sont confrontés les hyperscalers à l’avenir est de prouver que leurs nouvelles applications valent la peine d’être investies. Et cela les obligera à travailler encore plus étroitement avec leurs partenaires de services gérés (MSP), dit Nag.

« Ils doivent entretenir leur écosystème de fournisseurs de services gérés pour soutenir le nouveau monde des applications », ajoute M. Nag.

Pour ce qui est de travailler sur ces nouvelles applications, les clients peuvent accepter qu’ils devraient attendre plus longtemps que la normale, car tous les fournisseurs sont incapables de travailler aussi efficacement qu’ils l’auraient été dans des conditions normales. Cependant, selon Wignall, cela n’a pas nécessairement été le cas.

« Nous avons constaté une augmentation de la productivité des développeurs pendant cette période. Pour les développeurs qui construisent des produits – nous suivons les mesures sur les résolutions de bogues, les enregistrements de code et le nombre de builds day, et depuis que tout le monde a quitté le bureau et développé des produits à distance de la maison, nous avons vu une augmentation des métriques », dit-il.

« Il reste à voir si cela est durable à long terme, mais à court terme, la technologie que nous utilisons pour le développement à distance a en fait augmenté la productivité au cours des deux derniers mois. »

Mais même s’il existe de nouveaux services pertinents et que les directeurs informatiques sont prêts à investir, un autre problème est le temps en personne – les événements et les conférences qui auraient mis de nombreux directeurs informatiques et directeurs des ventes dans la même salle se déroulent maintenant pratiquement.

« Nous avons retourné nos événements en face-à-face au numérique et nous avons constaté une augmentation de la fréquentation et du temps d’attente pour certains de ces événements numériques par rapport à ceux en personne, et nous recevons plus d’inscriptions et moins de décrocheurs et plus de gens qui passent du temps à ces événements en ligne », explique M. Wignall.

Toutefois, seul le temps nous dira combien – le cas échéant – d’un impact négatif que les événements virtuels auront sur la génération de prospects et la capacité de vendre à des clients existants.

La réalité est que, bien que ces entreprises soient confrontées à d’énormes défis, elles sont prêtes à les surmonter de front. Le cloud public a maintenant prouvé ses capacités dans des circonstances extraordinaires, mais la bataille reste à convaincre les clients qu’un fournisseur est meilleur que le reste.

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