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Comment les opérations numériques stimulent la modernisation des ERP

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La transformation numérique fait l’objet de beaucoup de battage médiatique, en particulier de la part des grandes sociétés de conseil qui ont un intérêt direct à vendre un projet de transformation lucratif (pour elles).

Il existe cependant de nombreuses bonnes raisons de quitter vos applications professionnelles actuelles et d’acheter – ou de louer, si vous choisissez un logiciel en tant que service (SaaS) – une nouvelle maison pour toujours. Forrester a inventé le terme « plate-forme d’opérations numériques » pour décrire la nouvelle race d’applications commerciales de base.

Les plateformes d’opérations numériques gèrent de nombreuses charges de travail de planification des ressources d’entreprise (ERP), mais avec des architectures très différentes qui les rendent plus flexibles, ouvertes et plus faciles à utiliser. Les responsables informatiques qui envisagent de remplacer les suites ERP héritées par des plates-formes d’opérations numériques modernes le font parce qu’ils souhaitent s’améliorer.

Le premier moteur est l’agilité commerciale pour répondre aux attentes en constante évolution des clients. De nombreux responsables informatiques modernisent les systèmes de base de leur organisation afin de pouvoir alimenter la prochaine vague d’innovation de processus. La modification du modèle d’affaires est une priorité élevée ou critique pour un quart des décideurs en matière de logiciels, et 56% d’entre eux envisagent de modifier leur offre ERP.

Cependant, les instances cloisonnées et les processus rigides et codés en dur dans l’ERP hérité peuvent empêcher leurs propriétaires de fournir aux clients les incontournables opérationnels d’aujourd’hui, tels que « acheter en ligne, retourner au magasin », les contrats d’abonnement à l’utilisation et les marchés d’applications complémentaires.

Cela a conduit certaines organisations à se pencher sur les systèmes ERP modernes. La mise en œuvre par Moderna Therapeutics de SAP S/4 Hana, par exemple, a permis à la société de biotechnologie de mieux mobiliser les ressources et d’accélérer l’innovation de plusieurs nouveaux produits simultanément. Et la flexibilité d’Oracle SCM Cloud a permis à un grand distributeur de produits industriels de faire face à la perturbation de son réseau par Covid-19. Elle continue d’approvisionner les hôpitaux, les maisons de soins infirmiers et les supermarchés, malgré la fermeture des comptoirs commerciaux dans les succursales et l’évolution des modes de travail.

La convivialité des applications pour améliorer l’expérience des employés est également à l’origine des initiatives de modernisation erp, car les employés d’aujourd’hui n’accepteront pas les applications difficiles à utiliser. Ce n’est pas seulement la conception datée de l’interface utilisateur (UI) qui irrite les utilisateurs et entrave leur productivité. Un bon logiciel moderne corrige également de nombreux autres défauts, tels que l’utilisation de valeurs par défaut intelligentes pour réduire les frappes superflues et l’intégration d’analyses afin que les utilisateurs n’aient pas à collecter des données manuellement à partir de plusieurs sources.

Un autre facteur influençant la modernisation des ERP est que les organisations s’efforcent d’atteindre l’excellence opérationnelle pour servir les clients plus rapidement ou à moindre coût. Les plateformes d’opérations numériques sont une source clé de différenciation maintenant que les expériences client sont devenues de plus en plus similaires.

Les plateformes d’opérations numériques sont intelligentes, avec l’intelligence artificielle (IA) au cœur pour prendre des décisions plus rapides et meilleures. Ils permettent de passer de l’exploration vers le bas à l’alerte, déclenchant une action proactive au lieu de simplement soutenir les enquêtes post-mortem sur ce qui n’a pas fonctionné.

Par exemple, un producteur de pétrole et de gaz utilise SAP S/4 Hana pour augmenter considérablement la production grâce à une meilleure planification de la maintenance prédictive. Et l’analyseur de ressourcement de Kimble pour les entreprises de services professionnels peut améliorer le service à la clientèle en optimisant l’embauche et la planification des ressources.

Inertie ERP

Malgré de puissants arguments en faveur de la transformation numérique, 47% des décideurs logiciels qui ont mis en œuvre, ou sont en mesure de mettre en œuvre, un produit ERP prévoient de le conserver. En outre, beaucoup de ceux qui envisagent une modification peuvent n’avoir aucun plan immédiat au-delà d’une mise à niveau mineure vers une version plus actuelle. À titre d’illustration, SAP a dû étendre la prise en charge de Business Suite 7 pendant cinq ans au-delà du moment où il espérait initialement avoir tous les clients sur S / 4 Hana.

L’une des raisons de la lenteur de l’adoption de nouvelles technologies qui alimentent les initiatives de numérisation est que les DSI ont des priorités à court terme plus élevées qu’un programme de transformation majeur. Les décideurs en matière de logiciels disent à Forrester que leurs priorités immédiates sont des impératifs tels que l’augmentation des revenus et l’amélioration de l’expérience client. Des programmes de transformation ambitieux – c’est-à-dire coûteux et risqués – détournent l’attention de ces impératifs.

Plus des trois quarts des décideurs qui envisagent de changer leur suite ERP envisagent également de changer leur application CRM. Ils sont susceptibles de faire ce dernier en premier s’ils croient que c’est plus rapide, moins risqué et affecte les revenus plus directement

Les DSI ne peuvent pas tout faire en même temps. Plus des trois quarts des répondants qui envisagent de modifier leur suite ERP envisagent également de modifier leur application de gestion de la relation client (CRM). ley sont susceptibles de faire ce dernier en premier s’ils croient que c’est plus rapide, moins risqué et affecte les revenus plus directement.

De plus, l’enquête de Forrester est antérieure à la pandémie de Covid-19. Votre DSI est encore moins susceptible de démarrer un programme de remplacement ERP global si vous ne pouvez pas faire des éléments clés en personne, tels que des sessions de design thinking, des mêlées de développement et de la formation des utilisateurs. Dans une récente enquête menée auprès de 65 fournisseurs de services technologiques, ils ont prédit que 56% des projets ERP seraient retardés ou annulés en raison du Covid.

Un autre facteur est que dans certaines industries, les nouveaux produits ne sont pas encore complètement prêts. Les principales alternatives des fournisseurs à leurs suites ERP héritées sont de larges portefeuilles sous une marque partagée, et non des suites monolithiques comme leurs prédécesseurs. Ces portefeuilles manquent de profondeur verticale dans certaines industries.

Par exemple, Infor CloudSuite prend actuellement en charge 60 % des secteurs auxquels son portefeuille sur site s’adresse. Les nouvelles applications nécessitent encore une adaptation approfondie aux besoins de chaque client. Bien qu’il s’agisse maintenant de configuration plutôt que de personnalisation, cela pourrait encore être un processus long et coûteux, surtout si vous en profitez pour faire une implémentation « entièrement nouvelle » qui réinvente radicalement vos processus métier.

Les premiers utilisateurs sont également confrontés à de nombreux défis d’intégration, non seulement avec des applications tierces, mais également entre les produits distincts des portefeuilles de fournisseurs qu’ils ont acquis, développés à partir de zéro ou repensés. Par exemple, christian Klein, PDG de SAP, a blogué sur la façon dont SAP s’attaque au problème selon lequel « l’intégration est devenue un défi pour de nombreux clients ».

À cela s’ajoute le fait qu’il faudra des années aux entreprises pour remplacer toutes leurs instances ERP héritées. Cela est particulièrement vrai pour les entreprises complexes et hétérogènes. Les responsables informatiques commencent généralement par des fonctions horizontales, telles que les finances, qu’ils peuvent normaliser dans l’ensemble de l’entreprise, avant de s’attaquer à celles qui varient selon les unités commerciales, telles que la fabrication. De nombreuses applications métier héritées resteront utilisées pendant des années, jusqu’à ce qu’elles atteignent l’avant de la ligne de transformation.

Réduire l’encombrement ERP

Une plate-forme d’opérations numériques a une empreinte fonctionnelle plus petite que l’ERP, car de nombreux domaines fonctionnels qui étaient des modules dans l’ERP sont maintenant des catégories distinctes, y compris l’approvisionnement électronique, la gestion du capital humain (HCM) et la gestion du service à la clientèle (CSM). La séparation de ces éléments de l’ERP vous permet de mettre en œuvre une solution globale dans chaque domaine, ce qui apporte une plus grande visibilité et une plus grande cohérence là où les unités commerciales fonctionnaient auparavant indépendamment au sein de leurs silos ERP.

Par exemple, Tata Steel a utilisé Anaplan pour créer un système unifié de planification de la chaîne d’approvisionnement, tandis que Ross Video a mis en œuvre Apttus pour fournir une solution cohérente de devis de configuration (CPQ) sur plusieurs instances ERP héritées, réduisant ainsi les erreurs de devis et la saisie de données en double.

Alternativement, les produits de niche peuvent être utilisés pour répondre aux besoins spécifiques d’une unité commerciale. Par exemple, British Gas a utilisé le logiciel de facturation d’abonnement de Zuora pour sa division de maisons connectées Hive. Quoi qu’il en soit, la réduction de votre ERP à sa portée principale facilitera la migration éventuelle vers une plate-forme d’opérations numériques.

Certaines organisations utilisent également l’automatisation des processus numériques (DPA) et des plates-formes low-code pour moderniser l’expérience utilisateur. Les développeurs utilisent des plates-formes DPA et low-code pour créer des systèmes d’engagement (SOE) modernes et mobiles sans avoir à modifier les systèmes d’enregistrement (SORs) back-end.

Ces applications comblent les écarts entre les silos de données en affichant des informations provenant de plusieurs sources dans une seule interface utilisateur et en utilisant des interfaces de programmation d’applications (API) standard pour créer des transactions dans les SORs. Vous pouvez modifier ultérieurement ces appels d’API pour mettre à jour votre plate-forme d’opérations numériques lorsque vous migrez vers celle-ci, en conservant votre SOE personnalisé. Les bonnes SOE éliminent les solutions de contournement manuelles qui sont apparues au fil du temps pour surmonter les lacunes de l’ERP. Vous pouvez également utiliser DPA pour désencombrer votre environnement de personnalisations ERP qui ne suscitent plus de joie.

Par exemple, Hitachi Rail a utilisé Neptune Software pour développer plus de 60 applications mobiles qui aident les employés à mettre à jour son système SAP ERP via des appareils portables, en utilisant la numérisation de codes à barres et la saisie intelligente par défaut des données. Les employés ne résistent plus à l’utilisation de SAP, et les données sont plus proches du temps réel que lorsqu’elles s’appuyaient sur des commis à la saisie de données de bureau traitant des formulaires manuscrits.

Une autre option consiste à utiliser l’automatisation robotisée des processus (RPA) pour éliminer les processus ennuyeux et répétitifs. La RPA peut améliorer l’expérience des employés, car les robots adoptent des tâches laborieuses de saisie de données qui amènent les commis humains à chercher un autre emploi. Cela peut également être un moyen efficace de documenter les fissures de processus que les lacunes de l’ERP ont créées. Par exemple, de nombreux responsables informatiques utilisent la RPA pour améliorer le impact de silos de données en collectant automatiquement des informations provenant de plusieurs sources et en les présentant à l’utilisateur humain dans une vue unique.

Cependant, veillez à ne pas dépenser d’argent pour mettre en œuvre la RPA pour automatiser partiellement un processus fondamentalement défectueux. Par exemple, une grande compagnie de téléphone a réduit le taux de désabonnement des employés dans son centre de services financiers – et réduit les effectifs totaux – en utilisant les outils RPA de Blue Prism pour automatiser la saisie des factures des fournisseurs dans son système ERP. C’est bien, mais il a peut-être été en mesure d’obtenir de meilleurs résultats plus rapidement en remplaçant cette partie de sa suite ERP par un système moderne d’approvisionnement au paiement axé sur l’IA.

Choisir entre aimer ou répertorier votre patrimoine de logiciels sur site est une décision stratégiquement importante pour les professionnels de l’informatique, avec des intérêts particuliers des deux côtés. Elle est plus complexe qu’une analyse simpliste du retour sur investissement, basée sur la réduction des équivalents temps plein. Pour concentrer votre analyse sur les facteurs les plus importants, demandez-vous quelle option les clients de votre organisation choisiraient, si vous leur demandiez.


Cet article est basé sur un extrait du rapport de Forrester « On-premises ERP: should you love it or list it? », par l’analyste principal Duncan Jones.

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