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Comment le programme de pays en tant que service de l’Estonie a attiré des dizaines de milliers d’entrepreneurs étrangers

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Alors que la nécessité d’avoir une carte d’identité suscite des protestations dans de nombreux pays, l’Estonie a utilisé une version numérique comme fondement de sa stratégie pour diriger le monde en matière de gouvernement numérique.

Le peuple estonien, en particulier les générations plus âgées, pourrait être pardonné de craindre une carte d’identité. L’oppression pendant l’occupation soviétique de 1944 à 1992 est encore de l’histoire récente, mais cela n’a pas empêché les Estoniens d’adopter les cartes d’écran numériques.

Ces cartes d’identité numériques, qui sont également des documents de voyage légaux au sein de l’Union européenne (UE), permettent aux détenteurs de voter aux élections nationales en ligne, de payer leurs impôts en ligne et, si le travail en cours se concrétise, ils seront bientôt contactés automatiquement par un assistant numérique du gouvernement et se verront offrir les services dont ils ont besoin avant de savoir qu’ils en ont besoin.

Un identifiant sécurisé est la base parfaite pour tout service numérique. La certitude de savoir qui fait une demande élimine la complexité. En Estonie, les entrepreneurs technologiques construisent des services numériques pour faciliter la vie des détenteurs de ces cartes.

À bien des égards, la nation balte se comporte comme une petite start-up technologique agile. Sa population technophile est petite (1,2 million), sa mission est de rendre les choses faciles et ses habitants n’ont pas peur d’essayer des choses.

Il était également rapide, comme beaucoup de startups, de repérer une opportunité face à un défi. Pas plus qu’au lendemain de son indépendance de l’ex-Union soviétique il y a 30 ans, lorsqu’elle s’est mise en mission pour utiliser les TI pour transformer la société. Cela devait être rapide car le retrait soviétique laissait le pays sans l’infrastructure dont un pays a besoin pour fonctionner.

Une fois libre, l’Estonie a commencé à créer une économie de marché et un environnement où les entreprises pourraient prospérer. Mais pour se développer davantage, il devait attirer des étrangers et de l’argent. Et la technologie était un ingrédient clé.

Aujourd’hui, la culture d’entreprise du pays fait tourner les têtes à travers le monde. Plus de 80 000 personnes de 170 pays, dont environ 4 000 Britanniques, sont devenues ce que l’on appelle des e-Residents, établissant des entreprises en Estonie.

Le programme e-Resident repose sur une identité numérique similaire à celle utilisée par les citoyens. C’est un moyen d’identification, mais ce n’est pas un document de voyage et les titulaires ne peuvent pas traverser les frontières avec lui, ne peuvent pas voter aux élections estoniennes et doivent payer l’impôt personnel là où ils résident physiquement.

Mais une fois que l’une de ces cartes d’enregistrement numériques est acquise par un e-Resident, il peut établir une entreprise dans le pays et bénéficier d’un environnement où pratiquement tout peut être fait rapidement et sans douleur en ligne.

C’est cette facilité de faire des affaires qui attire davantage d’entrepreneurs étrangers en Estonie et encourage les entreprises étrangères déjà présentes à se développer.

L’année dernière, les entreprises appartenant à des résidents en ligne ont ajouté 51 millions d’euros de recettes fiscales en Estonie, ce qui, bien que faible, était de 60% supérieur à celui de l’année précédente.

Les services numériques sont « cool »

L’Estonie est consciente de son leadership technologique et n’hésite pas à le promouvoir. S’adressant à un groupe de journalistes internationaux à Stenbock House, le siège officiel du gouvernement estonien, dans la capitale Tallinn, la Première ministre Kaja Kallas a épousé les vertus de la manière estonienne de fournir des services gouvernementaux, tout en se moquant des processus de la Belgique, où elle a passé du temps en tant que membre du Parlement européen.

Soulignant le processus de déclarations de revenus annuelles comme un excellent exemple de l’endroit où l’Estonie montre la voie, elle dit que le pays est « le seul endroit au monde où les gens se font concurrence pour faire leurs impôts plus rapidement ».

« Nous essayons de passer à des services proactifs, donc quand vous avez un événement de la vie, comme avoir un enfant, l’État sait et fournit toute l’expérience dont vous avez besoin »

Kaja Kallas, Estonie

« Je ne comprenais pas à quel point nous apprécions les services numériques fournis par l’État estonien lorsque je suis allé à Bruxelles, mais j’ai ensuite compris les parties intéressantes des services numériques lorsqu’ils ont été retirés », explique Kallas.

« À Bruxelles, j’ai reçu une grosse pile de papier et un livret d’instructions sur la façon de remplir la déclaration fiscale. Je n’avais qu’à trouver la case à cocher que je ne payais pas d’impôt en Belgique, mais je me suis dit : ‘Est-ce que les gens font vraiment ça ici ?’ »

Le système fiscal est l’une des raisons pour lesquelles les Estoniens ont adopté les cartes d’identification électroniques, explique Kallas, avec plus de 97% des Estoniens qui font maintenant leurs déclarations en ligne. On leur offre des remises plus rapides s’ils font leurs impôts en ligne, en utilisant la pièce d’identité. « Pour que les gens prennent la carte d’identité, cela doit en valoir la peine », dit-elle.

Mais les Estoniens ne s’en contentent pas et, dans un esprit d’expérimentation et de développement, Kallas révèle qu’il déplace les services numériques. au niveau suivant. « Maintenant, nous essayons de passer à des services proactifs, donc quand vous avez un événement de la vie, comme avoir un enfant, l’État sait et fournit toute l’expérience dont vous avez besoin », dit-elle.

C’est cette attitude à l’égard de la résolution des problèmes grâce aux services numériques, ainsi qu’à des services faciles à utiliser tels que la déclaration de revenus, qui attire les entrepreneurs en Estonie. De nombreux hommes d’affaires n’arrivent pas en Estonie physiquement, mais virtuellement, y compris beaucoup dans le secteur de la technologie, en utilisant la voie de la résidence électronique pour le faire.

Comment cela a commencé

Alors pourquoi des dizaines de milliers d’entrepreneurs du monde entier, dont de nombreux Britanniques, sont-ils devenus e-Résidents d’Estonie depuis le début du programme en 2014 ? En 2017, le nombre de personnes demandant une résidence électronique a dépassé le taux de natalité estonien.

L’ancien entrepreneur de start-up technologique Lauri Haav, directeur général du programme estonien e-Residency, a assumé ce rôle comme ce qu’il croit être son devoir civique après avoir manqué le service national obligatoire en raison de ses études universitaires.

Il est un bon candidat, avec une vaste expérience des défis auxquels les entrepreneurs sont confrontés lors de la création d’entreprises technologiques, ayant travaillé pour et mis en place dans 12 pays différents. « J’ai vécu la douleur de créer des entreprises dans différents pays et j’ai vu la différence en Estonie », dit-il.

« J’ai vécu la douleur de créer des entreprises dans différents pays et j’ai vu la différence en Estonie »

Lauri Haav, e-Résidence

C’est la combinaison de l’expertise du secteur privé comme celle de Haav et du gouvernement qui est vitale pour le programme e-Residency, que Haav décrit comme une « version étrange d’un partenariat public-privé ».

« En 2014, le DSI en Estonie, qui a eu l’idée, était un gars de startup. Il a pu trouver des personnes partageant les mêmes idées et ensemble, ils ont lancé le programme », explique Haav.

Sans la participation du secteur privé, cela n’aurait peut-être jamais eu lieu. « C’est une bonne chose que des gens du secteur privé travaillent au gouvernement parce que lorsque deux mondes différents se rencontrent, beaucoup d’idées folles peuvent être lancées », dit-il.

Ces idées viennent au grand pas lorsqu’il y a un besoin évident de quelque chose – dans le cas de l’Estonie, c’était les gens et le capital. Le programme e-Residency permet au pays de bénéficier de personnes qui ne vivent pas en Estonie. Les gens peuvent devenir e-Résidents de n’importe où dans le monde et n’ont jamais à entrer en Estonie. En fait, leur droit d’entrer en Estonie n’est pas différent de tout autre citoyen de leur propre pays.

Ils ne sont peut-être pas des citoyens estoniens, mais comme ceux qui le sont, l’identité numérique est au cœur de leur accès aux services, en l’occurrence les entreprises.

Au total, 84 000 personnes ont postulé jusqu’à présent, dont environ 95% ont été acceptées. Une fois qu’ils deviennent e-Resident, ils peuvent créer des entreprises en Estonie. Jusqu’à présent, 18 000 entreprises ont été créées de cette façon.

Un ancien e-Resident, qui est depuis devenu un résident physique, est l’entrepreneur belge Jan Lagast. Il est le fondateur d’Impact Builders, une société de conseil aux entreprises virtuelles et un centre de soutien aux startups qui opère en Estonie et en Belgique.

« En 2014, j’étais en Belgique, j’en avais marre et je voulais aller à l’étranger, alors je suis allé dans toute l’Europe, y compris en Irlande, au Portugal et en Allemagne, puis j’ai voulu aller à Helsinki, mais quelqu’un m’a recommandé d’essayer Tallinn à la place », dit-il.

Lagast admet qu’à l’époque, il ne savait pas où se trouvait l’Estonie. « Je me demandais où c’était parce que c’était la première fois que j’en entendais parler. Mais je suis allé visiter en 2017 et j’ai adoré », dit-il.

« Si vous comparez les économies de différents pays aux saisons, je pense que dans [most of] L’hiver européen arrive, mais ici en Estonie, l’été est en route. C’est le pays avec la bureaucratie la plus faible que j’ai jamais vue en tant qu’entrepreneur en démarrage, ce qui est si important. »

Jan Lagast, Bâtisseurs d’impact

L’opportunité d’affaires, l’éthique, le manque de bureaucratie et l’attitude « peut faire » de la population ont suffi à convaincre Lagast. L’attrait de l’Estonie était tel qu’il n’a même pas enquêté sur le régime fiscal, ce qui est impensable pour la plupart des hommes d’affaires. « Faire des affaires ici n’est pas une question de fiscalité, la culture concerne les startups », dit-il.

Lagast prévoit également une croissance à venir. « Si vous comparez les économies de différents pays aux saisons, je pense que dans [most of] L’hiver européen arrive, mais ici en Estonie, l’été est en route », dit-il. « C’est le pays avec la bureaucratie la plus faible que j’ai jamais vue en tant qu’entrepreneur en démarrage, ce qui est si important. »

Le peuple estonien joue également son rôle en accueillant et en soutenant ceux qui s’installent dans leur pays. « Ils ne m’ont jamais demandé pourquoi je suis ici, et j’ai un emploi, mais ils sont vraiment heureux et passionnés.à J’aime l’Estonie.

Faire partie de quelque chose de plus grand

Après avoir décidé de créer une entreprise à Tallinn, Lagast a vu des messages sur Facebook sur le programme e-Residency, qu’il trouvait « cool » et qu’il voulait rejoindre comme un gadget juste pour montrer à ses amis.

Il dit qu’il avait des malentendus au sujet du programme de résidence électronique à l’époque, mais il en a bénéficié lors de la création de son entreprise, comme tous les documents fiscaux et autres requis en ligne et la possibilité de signer des documents de n’importe où.

L’attrait de Tallinn ne s’est pas atténué pour Lagast. À l’été 2020, il a décidé de vivre en permanence à Tallinn, ajoutant au riche écosystème des startups et payant maintenant des impôts personnels dans le pays.

Une Britannique qui a craqué pour le charme de l’Estonie est Vicky Brock, cofondatrice de Vistalworks, une start-up technologique britannique qui fournit des logiciels de sécurité en ligne et se vante des gouvernements écossais et de l’UE comme clients. Lorsque le Royaume-Uni a décidé de quitter l’UE, pour s’assurer qu’elle puisse continuer à servir les clients basés dans l’UE, Brock a décidé de créer une deuxième société en Estonie, même si cela semblait trop beau pour être vrai.

Le manque de bureaucratie était tel qu’elle ne pouvait pas croire qu’il s’agissait d’une offre authentique. « Je n’étais jamais allé en Estonie jusqu’à ce que je vienne ici et que je dois ouvrir un compte bancaire. Au début, j’étais un peu inquiète d’être escroquée parce qu’il était si facile de travailler avec les systèmes en place ici », dit-elle.

Hotspot technologique

Pour les startups technologiques telles que Vistalworks, il y a l’avantage d’opérer à partir de l’un des points chauds technologiques du monde. Le pays offre un écosystème de soutien, soutenu par certaines des startups technologiques les plus prospères au monde. Il compte le plus grand nombre de licornes – des startups technologiques valant maintenant plus de 1 milliard de dollars – par habitant partout dans le monde.

Skype, originaire d’Estonie, est le plus connu, mais le pays possède également l’application de VTC Bolt et la fintech Wise, fondée par des Estoniens et présente sa plus grande présence à Tallinn.

Kaidi Ruusalepp, fondateur de la start-up technologique Funderbeam, est un avocat spécialisé en informatique qui a été PDG de la Bourse Nasdaq en Estonie de 2005 à 2007. En 2013, elle est devenue la première femme fondatrice de start-up technologique en Estonie à collecter des fonds.

Elle fait partie de la Société estonienne des fondateurs qui a été créée en 2009 pour soutenir les startups à travers des relations directes avec les fondateurs du secteur. Il a d’abord été considéré comme un rassemblement pour les premiers fondateurs estoniens et a grandi pour avoir plus de 150 membres. Elle a maintenant de grandes ambitions.

« Nous voulons créer un moteur de croissance et la mission est d’avoir 30% du PIB estonien dérivé de la technologie d’ici 2030 »

Kaidi Ruusalepp, Funderbeam

En 2020, l’Estonie comptait 1 000 startups – dont beaucoup ont été créées par des e-Residents – qui ont créé 6 500 emplois. « Nous voulons créer un moteur de croissance et la mission est d’avoir 30% du PIB estonien dérivé de la technologie d’ici 2030 », explique Ruusalepp.

Elle souligne que les licornes d’Estonie ont établi le savoir-faire qui alimentera la croissance future. « Les licornes à succès ont créé une nouvelle génération de hauts dirigeants et de cadres supérieurs », dit-elle. « Nous pouvons obtenir ce dont nous avons besoin de notre propre communauté. »

D’ici 2030, le secteur technologique estonien veut employer 50 000 personnes et générer 9,3 milliards d’euros de revenus.

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