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Comment la pandémie a transformé l’accélérateur Hangar 51 d’IAG

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Début 2020, l’International Airlines Group (IAG) venait de terminer avec succès un tour de son accélérateur de startups Hangar 51.

Au moment où le groupe a commencé à planifier la prochaine cohorte, le monde s’est arrêté en raison de la pandémie de Covid-19.

La plupart des entreprises avaient deux options : attendre de voir ce qui s’est passé ou s’adapter à l’environnement actuel et essayer quelque chose de nouveau.

« Je pense qu’il y a généralement une réaction instinctive à des choses où c’est comme, en cas de doute, arrêter absolument tout », a déclaré Dupsy Abiola, responsable de l’innovation mondiale chez IAG.

« Mais je pense qu’il y a des choses qui sont censées être intrinsèques à qui vous êtes ou à l’esprit de ce que vous essayez de faire, et je dirais que notre programme et notre ouverture, la recherche de moyens de résoudre les défis », a-t-elle déclaré. « Je pense que cela reste toujours.

« Rien n’a été facile l’an dernier pour personne. Mais je pense qu’il faut parfois mettre le champ de bataille pour des choses qui sont importantes.

« C’est l’état d’esprit que nous avons, nous allons innover, nous allons évoluer. »

Innovation pandémique

De nombreuses organisations ont utilisé la technologie pour s’adapter et innover à la suite de la pandémie – en utilisant le commerce de détail comme exemple alors que les clients étaient forcés en ligne, les détaillants ont souvent proposé des moyens plus innovants d’offrir un service client à distance.

Habituellement, l’accélérateur Hangar 51 d’IAG se compose d’un processus de sélection détaillé, d’une semaine de présélection des candidatures, d’un événement de présentation en personne, puis d’événements en personne et physiques sur une période de 10 semaines où les équipes impliquées dans l’accélérateur ont un accès physique aux parties prenantes du groupe.

Donnant quelques exemples d’activités à lesquelles les équipes participent habituellement, Abiola a déclaré que certains pourraient rejoindre une entreprise membre d’IAG dans un aérodrome pour tester correctement leurs idées, subir des études de faisabilité ou même travailler à l’extérieur du bureau des COO et lui parler tous les jours.

Choisir de faire l’accélérateur en ligne signifiait essayer de créer la même quantité de collaboration sans l’interaction physique, et bien que cela ait été très différent des années précédentes, cela signifiait en fait que plus de membres de l’IAG et d’équipes de plus de régions, telles que l’Australie, se sont impliqués pour la première fois.

Bien que le programme ait reçu moins de candidatures que l’année précédente, en partie parce qu’IAG n’a pas pu recruter pour l’accélérateur 2020 par le biais des événements en personne habituels auxquels il assisterait, les équipes qui ont postulé avaient plus de financement et des technologies plus établies que les candidats des années précédentes, ce qui signifie que plus d’équipes que d’habitude ont été sélectionnées pour les présentations.

Pour faire face à l’augmentation du nombre d’équipes participant, ainsi qu’à la nature virtuelle du programme, la journée de pitch s’est transformée en semaine de pitch, et plus d’équipes ont été sélectionnées pour 2020 que les années précédentes.

Abiola a déclaré: « Nous avons parlé à l’entreprise, et nous, comme prévu, avons reçu beaucoup d’encouragements de toutes les équipes en fait, nous avons plus de nos sociétés d’exploitation à travers le groupe impliquées que nous ne l’avons jamais fait. »

Utilisant la technologie pour se réunir en ligne, le programme a adopté la même structure, y compris des réunions de présélection, des journées de présentation et des discussions avec les parties prenantes.

Bien qu’Abiola ait admis que ce n’était pas la même chose que « s’asseoir en face de quelqu’un » ou « être basé à Barcelone ou à Madrid pendant quelques semaines », cela signifiait que plus de gens pouvaient passer des appels à court préavis ou spontanément, et l’accélérateur 2020 a fini par être la plus grande cohorte que le programme ait jamais eue.

Le programme virtuel a également vu l’accélérateur adopter de nombreuses catégories poignantes en temps de pandémie – par exemple la cybersécurité et les opérations connectées, deux types de technologies sur lesquelles on s’appuyait fortement à mesure que le monde devenait distant.

Le donnant-donnant

Non seulement IAG a appris de la nouvelle façon de travailler, en lançant le plus récent Accélérateur Hangar 51 qui aura lieu à nouveau en ligne en 2021, Abiola a expliqué qu’une partie du but de ces programmes est d’aider les grandes entreprises à apprendre des petites entreprises plus agiles.

Elle a déclaré, à propos des startups et des scale-ups qui participent: « Ils ont tellement d’énergie, ils viennent et ils peuvent nous apprendre ce que c’est d’être agile et ce que c’est d’être entrepreneurial de nouvelles façons. Nous apprenons donc les uns des autres et c’est une grande partie du programme.

Le programme 2020 était très axé sur la durabilité, la cohorte se terminant par l’investissement d’IAG dans la société d’avions à hydrogène ZeroAvia, une start-up qui a également reçu un financement du fonds Breakthrough Energy Venture de Bill Gates.

Pour ceux qui ont des idées et des technologies qui s’intègrent facilement dans une partie du groupe, par exemple British Airways ou Iberia, il peut y avoir une occasion de travailler avec une autre compagnie aérienne plus tard.

Même lorsque les entreprises qui participent au Hangar 51 ne reçoivent pas de soutien financier, il reste encore beaucoup à apprendre des deux côtés.

Laboratoire de test

La nature rapide et flexible des startups peut sembler « magique » à une grande entreprise où tant de règles et de systèmes sont en place qui peuvent souvent gêner ou ralentir l’innovation – bien qu’IAG dispose d’un laboratoire de test interne pour la R & D, il peut également être utile de voir ce que font les petites entreprises et comment elles le font.

Abiola a déclaré: « Nous essayons de nous assurer qu’il ne s’agit pas simplement d’un « Merci beaucoup et au revoir » en ce qui concerne le programme d’accélération. L’intérêt pour nous de vous inviter et de toute l’énergie qui entre, c’est que nous allons apprendre beaucoup à 100% des deux côtés, que quelque chose passe ou non. Nous tirons les leçons de ce qui se passe.

« Et puis, si les choses fonctionnent, nous avons un moyen structuré d’accélérer les choses parce que quiconque a essayé de se lancer dans une entreprise, comme une grande entreprise, saura que parfois les processus peuvent être très difficiles pour une nouvelle entreprise ou le démarrage de technologies émergentes. »

L’accélérateur de cette année

Les candidatures pour l’accélérateur 2021 sont ouvertes jusqu’au 31 août, Abiola affirmant que le groupe s’attend à aborder l’accélérateur avec flexibilité.

« Cette année, nous avons tous les modèles et tout ce que nous avons utilisé, nous avons appris de l’année dernière », a-t-elle déclaré. « Nous allons intégrer cela dans cette année, ce qui est génial. Si la situation change et que nous pouvons être ensemble d’une manière ou d’une autre, nous verrons si nous pouvons tenter cela.

« Mais nous savons que nous avons un processus qui fonctionne même lorsque nous ne pouvons pas être face à face, ce qui est génial. Nous avons pris cela comme un moyen d’améliorer notre propre manuel de jeu afin que cela nous donne notre propre sentiment de résilience par rapport à ce que nous sommes en mesure de réaliser.

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