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Comment GSK Consumer Healthcare développe ses activités de plateforme

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GSK Consumer Healthcare est passé à une interface de programmation d’applications (API) pour développer de nouvelles applications qui sous-tendent ses activités.

En 2019, GSK et Pfizer ont créé une coentreprise de trois ans dans le domaine de la santé grand public. Les marques de son portefeuille comprennent le dentifrice Sensodyne, Nicorette et Panadol. Généralement, les produits de l’entreprise sont distribués par l’intermédiaire de détaillants et de pharmacies.

L’approche API-first et l’architecture informatique que GSK Consumer Healthcare développe représentent une étape importante dans le parcours de l’entreprise pour transformer son activité numériquement. Soutenue par deux initiatives, baptisées API First et Platform Thinking, la stratégie globale vise à établir GSK Consumer Healthcare en tant que société de plateforme, qui, espère-t-elle, fournira les bases pour créer de nouveaux produits, marchés, revenus, clients, expériences client et valeur actionnariale rapidement, de manière répétée et efficace.

Décrivant la stratégie globale, le directeur de la technologie Will Westwick déclare : « GSK Consumer Healthcare opère dans une économie numérique et de données mondiale où nos produits et services sont fournis par un écosystème de collègues, de partenaires, de fournisseurs et de clients.

« La véritable valeur de cet écosystème numérique ne peut être correctement réalisée que par le biais d’une stratégie API-first. Ces architectures modernes permettent à GSK de créer rapidement et en collaboration de nouvelles expériences numériques, de nouveaux produits et de nouvelles opportunités commerciales de manière reproductible, sécurisée et évolutive.

La stratégie API-first a été lancée en septembre 2020, à la suite d’un séminaire organisé par le directeur numérique de l’entreprise, qui, selon Nakul Vyas, responsable des plateformes d’innovation pour les Amériques et les soins de santé grand public mondiaux chez GSK, a examiné comment l’entreprise peut échanger de la valeur directement avec les consommateurs.

Il dit que l’équipe a piraté une API pour fournir des informations sur l’un des produits de vitamine C de l’entreprise: « Nous avions une API à rechercher via un code postal pour trouver l’endroit le plus proche où elle est disponible. »

La création et le déploiement de l’API n’ont pris que 15 jours, et a connu une énorme adoption de la part des consommateurs, prouvant que les gens étaient heureux de se connecter directement avec GSK Healthcare pour en savoir plus sur la disponibilité d’un produit.

L’approche API-first a également été utilisée lorsque l’entreprise a commencé à créer un nouveau service de chatbot axé sur le commerce. Décrivant comment cela fonctionne, Vyas dit que les gens sont en mesure de discuter de leurs symptômes et de choisir des produits, qui sont ensuite livrés directement à leur domicile. « Nous avions des personnes de 55 ans qui achetaient directement chez GSK », ajoute-t-il. En coulisses, le détaillant Walmart a été utilisé pour réaliser la transaction.

Prouver le fonctionnement des API est une chose, mais avoir des API sous-tendues dans l’entreprise est une approche tout à fait plus fondamentale de l’entreprise et de l’informatique. Vyas admet que parmi les défis initiaux, il y a le fait qu’une API est considérée comme un aspect de l’informatique. La société a utilisé une citation du PDG d’Amazon, Jeff Bezos, expliquant comment la société a imposé une approche axée sur les API depuis 2002, pour illustrer l’importance de penser d’abord et avant tout aux API.

À l’époque, Bezos a déclaré: « Toutes les interfaces de service, sans exception, doivent être conçues à partir de zéro pour être externalisables. C’est-à-dire que l’équipe doit planifier et concevoir pour pouvoir exposer l’interface aux développeurs du monde extérieur. Pas d’exceptions. » Fait intéressant, la citation de Bezos, qui a été capturée sur Github, poursuit en disant: « Quiconque ne le fait pas sera congédié. »

Vyas affirme que GSK Consumer Healthcare a également créé une équipe de 10 à 15 champions de l’API pour parler de la culture de l’API et aider à changer les idées préconçues.

Pour Vyas, une API n’est rien de plus qu’un serveur dans un restaurant, pour connecter une demande d’un client à la cuisine. Décrivant comment l’intégration informatique fonctionnait auparavant chez GSK Healthcare, Vyas déclare : « Lorsque le DSI voulait ressaisir des informations entre nos systèmes, nous avions l’habitude de recréer la même fonction. » De toute évidence, la création des mêmes fonctions d’intégration maintes et maintes fois n’est pas une utilisation efficace de l’informatique.

Une présentation de GSK utilisée pour discuter de l’importance d’une architecture API-first décrit l’ancienne façon d’intégration informatique comme « essayer de manger dans un restaurant qui n’offre ni menu ni serveur. Les convives doivent décrire les plats à partir de zéro, chasser les ingrédients eux-mêmes et faire leurs propres voyages vers et depuis la cuisine ».

En collaboration avec la société de conseil Whitespace, Vyas indique que GSK Healthcare a commencé à examiner comment l’approche API-first peut être déployée d’une manière qui ajoute de la valeur commerciale et améliore la convivialité. GSK Healthcare souhaitait également avoir la possibilité d’utiliser des API pour lui permettre d’alimenter des informations externes dans ses systèmes informatiques. « Ce n’est pas un jeu technologique. Il s’agit d’un échange d’affaires, comment évangéliser l’utilisation de DES API, et l’utilisation d’un catalogue », ajoute-t-il.

Un exemple d’approche axée sur l’entreprise s’est produit lorsque le directeur du marketing de l’entreprise avait besoin d’un moyen d’apporter différentes données, combinant des informations sur la communauté, des données GSK et des informations sur les magasins. En collaboration avec le réseau d’innovation de Whitespace, l’entreprise a examiné comment une approche basée sur l’API pourrait être utilisée pour permettre aux pharmaciens de voir les tendances en fonction des zones de code postal.

En avril 2021, GSK Consumer Healthcare a commencé à fournir un échange de données au détail. Vyas affirme que la société travaille désormais avec des détaillants tels que Walmart et Target aux États-Unis, Alibaba en Chine et Tesco au Royaume-Uni pour échanger des informations ciblées en temps réel sur les consommateurs. Google Apigee est utilisé comme plate-forme API.

GSK Consumer Healthcare a fourni 17 API et a 24 projets d’API en cours de développement, et a développé des personnages pour l’aider à comprendre comment différents groupes de personnes utiliseraient les API.

Par exemple, l’équipe de la chaîne d’approvisionnement a maintenant utilisé des API pour s’associer à des opérateurs tiers tels qu’Amazon afin de distribuer des produits. Cette compréhension de la valeur des API commence à se répandre dans toute l’entreprise. « Nos médecins commencent à comprendre l’utilisation des API », ajoute Vyas.

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