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Cinq façons dont le marché des infrastructures hyperconvergées évolue

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L’infrastructure hyperconvergée (HCI) promet de simplifier l’informatique en combinant le stockage et le calcul et généralement un environnement de virtualisation dans un seul système ou appliance.

Cette approche à boîtier unique prend la flexibilité de la virtualisation et du stockage en réseau, mais la condense. Le résultat, comme le soutiennent ses partisans, est un système flexible et performant qui convient aux petites entreprises, aux succursales ou aux applications périphériques.

Et, de plus en plus, les fournisseurs cherchent à fournir des services hyperconvergés via des logiciels et, en particulier, un stockage défini par logiciel.

Mais le marché lui-même est en train de changer. Cela répond en partie à la demande des clients et à l’accent croissant mis sur la consommation basée sur le cloud et en tant que service pendant la pandémie, et cela devrait continuer.

Et tout comme certains fournisseurs ont décidé que HCI n’est pas viable pour eux, d’autres sont entrés sur le marché, en particulier avec des offres définies par logiciel. HCI est maintenant fermement établi comme une option sur site, en particulier dans les déploiements où la facilité de gestion est importante.

Computer Weekly a examiné certaines des tendances clés du marché hyperconvergé.

Marché HCI : certains fournisseurs se retirent, plus de produits logiciels

L’analyste de l’industrie Emergen Research a évalué le marché HCI à 7,34 milliards de dollars en 2020 et prévoit que le marché augmentera de 26,8%. Les moteurs incluent le marché de la sauvegarde et de la restauration, et pour améliorer les performances des applications.

Selon Naveen Chhabra, analyste senior chez Forrester, HCI est utilisé pour la virtualisation des postes de travail (VDI), les bases de données, les charges de travail analytiques et les batteries de machines virtuelles.

Bien que l’hyperconvergé soit principalement utilisé dans le centre de données, la technologie devient de plus en plus polyvalente car les fournisseurs disposent de contrôles améliorés à la disposition des administrateurs informatiques, explique Chhabra. Néanmoins, HCI est mieux adapté aux charges de travail qui utilisent la mise à l’échelle horizontale (ajout de nœuds) plutôt que la mise à l’échelle verticale (ajout de plus de cpu, de stockage, de mémoire, etc.).

Peut-être étonnamment, compte tenu de l’intérêt général du marché, certains fournisseurs se sont retirés de l’hyperconvergé. NetApp a abandonné le support (direct) de HCI, et certains analystes soulignent que d’autres fournisseurs accordent moins d’attention à l’hyperconvergé qu’ils ne l’étaient.

Nutanix reste le fournisseur HCI le plus connu, mais d’autres avec une forte présence incluent Cisco, VMWare, Dell EMC, Microsoft – via Azure – et Huawei.

Et les options logicielles uniquement gagnent du terrain. Nutanix se concentre désormais davantage sur la vente de logiciels indépendants des fournisseurs que sur son propre matériel. Scale Computing, StarWind et Pivot3 sont également des fournisseurs à surveiller. Stormagic, avec son SAN virtuel défini par logiciel, est également souvent associé à des projets d’infrastructure hyperconvergés.

HCI est-il en cours de « désagrégation » ?

L’argument de vente initial de l’hyperconvergé était que les composants clés d’un système sont intégrés. Cela permet aux équipes informatiques de déployer rapidement les systèmes et de réduire les frais généraux de gestion. Cette intégration est une grande partie de l’attrait de HCI, en particulier pour les succursales ou les emplacements périphériques.

Cependant, HCI s’adapte mieux horizontalement que verticalement. La mise à l’échelle verticale, par exemple pour les bases de données transactionnelles à grande échelle, n’est pas le point fort de HCI.

« Si votre application a besoin d’une mise à l’échelle verticale, ne pensez pas à l’hyperconvergé », explique Chhabra de Forrester. Bien qu’il existe des exceptions, telles que l’exécution de SAP Hana sur HCI, pour la plupart, les systèmes monolithiques sont moins adaptés à HCI. La raison en est que l’infrastructure hyperconvergée ne peut généralement pas mettre à l’échelle ses ressources (composants) indépendamment.

Cela incite les fournisseurs à « désagréger », ou à diviser, les composants de HCI afin qu’ils soient plus faciles à mettre à l’échelle. VMWare, par exemple, permet aux utilisateurs de partager le stockage entre les clusters HCI via son système HCI Mesh. Les utilisateurs peuvent également se connecter aux sous-systèmes de stockage dell en connectant VxRail via son infrastructure vSAN.

HCI: Toujours un bon ajustement à la périphérie?

HCI répond à certains des problèmes rencontrés par les organisations lors du déploiement de la technologie dans de petits bureaux, des succursales ou des sites distants. Ceux-ci peuvent manquer d’équipes informatiques dédiées, ou même de salles de données dédiées pour des équipements plus grands et plus complexes.

De même, l’hyperconvergé devrait se prêter aux applications de périphérie, en particulier lorsqu’il est livré dans un format d’appliance robuste. La suppression du besoin de matériel de stockage, de calcul et de mise en réseau séparé réduit également la consommation d’énergie et le besoin de refroidissement.

De plus, l’utilisation d’un seul fournisseur signifie qu’il y a moins de pièces mobiles. Il est peut-être exagéré de dire qu’il y a moins de problèmes – les systèmes hyperconvergés peuvent être complexes – mais les services informatiques devraient être en mesure de contrôler tous leurs à partir d’un seul outil de gestion.

Mais, comme le met en garde Chhabra de Forrester, il n’existe pas de définition unique de l’edge dans l’industrie. Les fournisseurs examinent un large éventail de cas d’utilisation, et ceux qui prétendent pouvoir les servir tous sont mieux évités.

« Pour certains [users of HCI], il s’agit d’un point de vente au détail ou d’une succursale, ou d’une station de base de télécommunications, ou d’une installation dans l’arrière-pays », dit-il. « La question ici est de savoir si tous les déploiements HCI peuvent être adaptés à cette grande variété de déploiements. La réponse est non.

Les DSI doivent commencer par examiner le cas d’utilisation de l’hyperconvergé dans leur environnement périphérique, puis voir quels fournisseurs proposent la meilleure offre pour la charge de travail et la configuration.

HCI en tant que service

HCI as-a-service est promu par des fournisseurs tels que Dell EMC avec son VxRail, qui fait, à son tour, partie de la gamme de produits Dell Apex. Cisco offre une option de service avec HyperFlex. Les clients GREENLAKE de HPE peuvent utiliser Nutanix Era ou Microsoft Azure Stack HCI.

Les équipes informatiques peuvent également acheter Azure Stack HCI directement auprès de Microsoft. Azure Stack HCI comprend Hyper-V pour le calcul, Storage Spaced Direct et un module de mise en réseau défini par logiciel. HPE propose SimpliVity HCI, qui, selon lui, est optimisé pour la périphérie, le VDI et la « virtualisation générale ». La technologie est disponible sur demande.

La croissance de l’hyperconvergé en tant que service est peut-être davantage motivée par le fait que les fournisseurs voient une opportunité de fournir des ressources sur la base d’un abonnement, que par des développements techniques.

À un certain niveau, il est logique que les organisations qui achètent une infrastructure en tant que service (IaaS) achètent HCI de la même manière. Si la charge de travail se prête à une mise à l’échelle horizontale plutôt que verticale, la mise à l’échelle de l’infrastructure cloud nœud par nœud devrait réduire les frais généraux de gestion. Il peut également faciliter la réplication des charges de travail HCI sur site vers le cloud.

Par contre, les DSI doivent évaluer si HCI s’adapte aux charges de travail qu’ils cherchent à déplacer vers l’IaaS, ou le cloud public plus largement. L’un des avantages du cloud est de pouvoir acheter des ressources de calcul et de stockage séparément, et de les faire évoluer vers le haut ou vers le bas selon les besoins.

HCI en tant que service supprime une partie de cette flexibilité inhérente. Mais les fournisseurs investissent dans la fourniture en tant que service, ce qui devrait faciliter l’adaptation des instances hyperconvergées à différentes charges de travail et la combiner avec la possibilité d’utiliser des dépenses d’exploitation plutôt que des dépenses d’investissement pour HCI.

HCI et conteneurs

Le soutien aux conteneurs est un domaine où HCI se développe clairement rapidement.

Les fournisseurs hyperconvergés établis tels que Cisco, Nutanix et VMWare prennent en charge les charges de travail conteneurisées, tout comme IBM. Spectrum Fusion fonctionne avec la version OpenShift de Kubernetes de Red Hat, et Nutanix travaille également avec Red Hat.

La capacité à prendre en charge les conteneurs et les hyperviseurs étend l’utilité de HCI. À mesure que de plus en plus d’applications basées sur le cloud – ou natives du cloud – sont développées pour les conteneurs plutôt que pour les machines virtuelles, cette prise en charge est de plus en plus importante pour les acheteurs.

HCI n’a pas été conçu pour les conteneurs, mais les fournisseurs adaptent les nœuds hyperconvergés pour prendre en charge la flexibilité requise par des environnements tels que Kubernetes. Google Anthos, par exemple, est basé sur le cloud hybride basé sur la technologie NetApp. Les applications Kubernetes sont disponibles sur le marché Google Cloud Platform.

Au fur et à mesure que de plus en plus d’applications d’entreprise passent aux conteneurs, attendez-vous à ce que les fournisseurs HCI emboîtent le pas.

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