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Cinq choses que vous devez savoir sur les services de fichiers cloud

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Les services de fichiers cloud offrent un accès aux données de fichiers et la flexibilité d’une infrastructure de stockage cloud hébergée, le nombre de fournisseurs proposant un stockage de fichiers basé sur le cloud ayant considérablement augmenté au cours des dernières années.

Ces services sont parfois présentés comme un « remplacement du NAS », et des entreprises telles que Nasuni, Panzura et Ctera se sont positionnées comme des alternatives de niveau entreprise au matériel NAS sur site. Certains affirment des réductions de coûts de plus de 80 % par rapport aux NAS locaux ou à des produits tels que Microsoft SharePoint.

Aux côtés des fournisseurs spécialisés se trouvent les trois fournisseurs de cloud hyperscale, AWS, Google Cloud Platform et Microsoft Azure, qui ont tous leurs propres services de fichiers cloud.

Des piliers de l’industrie tels que NetApp et IBM sont également sur le marché, NetApp offrant sa technologie via des options allant des systèmes sur site au partenariat avec AWS.

« L’objectif est de créer un système de fichiers distribué à l’échelle mondiale, afin que les employés et les utilisateurs distribués puissent accéder à leurs fichiers de n’importe où, et de remplacer les environnements NAS traditionnels », explique Brent Ellis, analyste chez Forrester.

« Les changements dans notre façon de travailler ont poussé de nombreuses entreprises à adopter ces services, mais ils étaient motivés par le passage des dépenses d’investissement aux dépenses d’exploitation avant même la pandémie. »

Services de fichiers cloud et ce qu’ils ne sont pas

Au niveau de base, les services de fichiers cloud présentent aux entreprises clientes une architecture basée sur un système de fichiers qui permet le stockage de documents et d’autres données non structurées.

Ceci est distinct du stockage par blocs pour les applications ou de l’infrastructure de calcul basée sur le cloud. Sous l’habillage, les services de fichiers peuvent être basés sur le stockage d’objets, mais les fournisseurs présentent aux utilisateurs un système de fichiers, tel que NFS ou SMB.

Cela permet au service cloud de fonctionner de la même manière que le NAS sur site, mais avec l’avantage supplémentaire d’un accès à distance ou d’un accès via un navigateur.

Cependant, les services de fichiers cloud d’entreprise sont tout à fait distincts des services de synchronisation et de partage de fichiers proposés par Dropbox, Box ou même Google Drive ou Microsoft OneDrive. Ces services sont axés sur les utilisateurs individuels.

Les services de synchronisation et de partage orientés consommateur ne disposent pas des fonctions de gestion et de surveillance des offres cloud d’entreprise et fonctionnent généralement en synchronisant les fichiers sur le bureau ou un autre appareil personnel d’un utilisateur. OneDrive, avec ses liens étroits avec Microsoft Office 365, en est un bon exemple.

Bien que ces services soient utiles par utilisateur, ils ne remplacent pas l’infrastructure NAS ou le stockage cloud d’entreprise correctement géré et sécurisé.

Le stockage de fichiers dans le cloud vise à combler cette lacune en offrant à l’utilisateur final une commodité et un contrôle au niveau de l’entreprise.

Services de fichiers cloud : les avantages

Initialement, les entreprises peuvent se tourner vers les services de fichiers cloud comme moyen de passer du matériel sur site et des dépenses d’investissement initiales requises à un modèle d’exploitation. Les services cloud offrent également résilience et redondance, car les données sont situées hors site. Et les utilisateurs peuvent faire évoluer la capacité de stockage plus rapidement, sans avoir recours à des mises à niveau matérielles physiques au bureau ou dans le centre de données.

Mais ce ne sont pas les seuls avantages. Souvent, les entreprises constatent qu’une fois qu’elles sont passées à l’infrastructure cloud pour le stockage de fichiers, c’est la flexibilité qui les y maintient.

« Nous constatons que les utilisateurs convertissent les dépenses d’investissement sur un NAS en dépenses d’exploitation sur des licences par utilisateur, afin qu’ils puissent adapter leurs coûts », explique Ellis de Forrester.

« Mais en même temps, ils permettent une main-d’œuvre plus mobile et éliminent certaines des frustrations liées à l’utilisation de partages de fichiers traditionnels sur des VPN. Vous pouvez accéder aux fichiers à peu près partout où vous pouvez obtenir une connexion internet.

Les services de fichiers cloud peuvent également atteindre des niveaux de disponibilité plus élevés que les systèmes sur site, ajoute-t-il.

D’une manière générale, les DSI doivent s’attendre à ce que les services de fichiers cloud fournissent une gestion et une sécurité robustes des comptes d’utilisateurs, ainsi qu’une haute disponibilité. Ils peuvent également offrir des fonctionnalités supplémentaires de type NAS, telles que la gestion des versions, la sauvegarde et la restauration.

Mais les services de fichiers cloud d’entreprise offrent également des fonctionnalités telles que les espaces de travail partagés, la collaboration multise site et la synchronisation de fichiers basée sur l’appliance, qui vont au-delà des offres de synchronisation et de partage. Le verrouillage basé sur des fichiers est essentiel pour empêcher les utilisateurs d’écraser le travail des autres. Les acheteurs devraient également être en mesure de spécifier où leurs données sont stockées, ce qui est important pour la conformité avec le règlement général sur la protection des données et d’autres réglementations.

Services de fichiers cloud : les limites

Comme pour tout service cloud, l’accès à une bande passante suffisante peut être une limitation, en particulier pour la migration initiale vers le cloud. Une façon d’y remédier, adoptée par des fournisseurs tels que Ctera et NetApp, est de fournir une appliance locale qui gère le téléchargement et la synchronisation de fichiers en cours. Cela est particulièrement utile pour les succursales ou les bureaux distants qui pourraient manquer de connectivité.

Une autre limitation est contractuelle, plutôt que physique. Les acheteurs de services de fichiers cloud doivent comprendre les obligations des fournisseurs en cas de panne.

Quelles mesures le fournisseur a-t-il mises en place pour sauvegarder les données et assurer le basculement ? Si une organisation déplace des fichiers vers le cloud pour réduire les dépenses d’investissement, il est possible qu’elle ne dispose plus de matériel sur site pour récupérer et restaurer complètement les données. Ceci est d’autant plus critique si le service est utilisé pour les données de production, plutôt que pour une application telle que l’archivage.

Les responsables informatiques doivent également tenir compte du contrôle qu’ils auront sur les ressources. « En général, avec la tarification basée sur le cloud ou la consommation, vous n’avez pas de difficulté [capacity] limites », explique Ellis. « Les coûts peuvent devenir incontrôlables si tout le monde garde tout. »

Des fonctionnalités telles que le contrôle robuste des comptes et la hiérarchisation des données moins utilisées pour un stockage à moindre coût vous aideront, ajoute-t-il.

Les fournisseurs peuvent également prétendre offrir une capacité infinie, il est donc utile de vérifier les tailles de volume qu’ils offrent réellement et si elles sont pratiques et adaptées aux flux de travail de l’organisation. Et, comme pour tout stockage en nuage, les DSI doivent vérifier les frais de sortie des données.

Services de fichiers cloud : les principaux fournisseurs

Les fournisseurs spécialisés de services de fichiers cloud incluent Nasuni, Ctera et Panzura.

Nasuni est un système de stockage basé sur des fichiers et des objets qui peut s’exécuter sur AWS, GCP ou Azure.

Ctera met l’accent sur sa prise en charge de la collaboration, de la synchronisation et du partage de fichiers d’entreprise et de son intégration avec Office. Il utilise également le stockage d’objets sous le capot et prend en charge plusieurs clouds.

Panzura répertorie également la collaboration comme l’une de ses fonctionnalités, avec le remplacement des disques NAS et des systèmes de sauvegarde et de restauration.

NetApp propose ses volumes Cloud pour le partage de fichiers, ainsi que le stockage partagé de blocs et de fichiers via son architecture Cloud Volumes ONTAP gérée par l’utilisateur. Cela prend en charge NFS, SMB et iSCSCI en plus des AWS S3, Azure et Google Cloud.

IBM offre un stockage de fichiers dans le cloud dans des capacités allant jusqu’à 12 000 Go.

Services de fichiers cloud : fournisseurs cloud vs solutions ponctuelles

Les fournisseurs de solutions ponctuelles soulignent qu’ils peuvent remplacer directement la technologie NAS matérielle d’une organisation. Ils favorisent également d’autres fonctionnalités, telles que la collaboration d’équipe, qui ne sont généralement pas natives d’un périphérique NAS physique. Ils promeuvent une plus grande gamme de fonctionnalités que celles offertes par les trois grands hyperscalers cloud, y compris des services de sauvegarde et de restauration plus avancés et la possibilité de prendre en charge les petits bureaux, les équipes et les utilisateurs individuels.

Des services tels qu’AWS sont positionnés vers des applications plus exigeantes et gourmandes en données, telles que la gestion de contenu et les médias, ou l’analyse de Big Data. Ces applications ont besoin d’un stockage basé sur des fichiers, mais ne visent pas directement à remplacer le matériel NAS local.

Cependant, une comparaison directe entre les fournisseurs spécialisés et les hyperscalers est compliquée par le fait que les grands fournisseurs de cloud offrent un partage de fichiers de base sous la forme de répertoires personnels. Et les services de fichiers cloud, notamment NetApp, Ctera et Nasuni, fonctionnent au-dessus des clouds des hyperscalers.

En fin de compte, la décision pour chaque équipe informatique dépendra des fonctionnalités, de la fiabilité et du coût.

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