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Big Tech éclipse les géants des télécommunications et de l’armement en tant que plus gros dépensiers de lobbying

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Facebook et Amazon sont aujourd’hui les deux plus grands lobbyistes d’entreprise individuels à Washington, avec leurs dépenses politiques éclipsant celle des entreprises de télécommunications et d’armement en 2020.

L’analyse du groupe de défense des consommateurs Public Citizen a révélé que pendant le cycle de l’élection présidentielle américaine de 2020, Big Tech – y compris Apple et Google – a dépensé un total de 124 millions de dollars en lobbying et en campagnes.

Malgré l’augmentation collective des dépenses de lobbying et de campagne, le rapport de Public Citizen a révélé que la majeure partie de cette croissance a été tirée par Amazon et Facebook, qui ont augmenté leurs dépenses de 30% et 56% respectivement depuis 2018.

Cela signifie que Facebook a dépensé environ 19,7 millions de dollars en lobbying dans le cycle électoral de 2020, tandis qu’Amazon a dépensé 18,7 millions de dollars. Le plus gros dépensier suivant a été le conglomérat de télécommunications Comcast, qui a dépensé 14,4 millions de dollars, soit 30% de moins qu’Amazon.

Les fabricants d’armes Lockheed Martin, Boeing Co, Northrop Grumman et Raytheon Technologies, ainsi que la société de biens de consommation Unilever, sont d’autres grands dépensiers.

« Lorsque Public Citizen a rendu compte pour la première fois des dépenses de lobbying de Big Tech en 2019, nous avons averti qu’Amazon, Apple, Facebook et Google lobbyistes, consultants, avocats et chercheurs alliés descendaient rapidement sur Washington. Aujourd’hui, Big Tech a envahi Washington et dominé les dépenses dans presque toutes les catégories d’influence possible », peut-on dans le rapport.

« Le fondement de l’influence des entreprises de la Big Tech est leurs équipes de lobbying, qui utilisent les contributions aux campagnes, les relations existantes et l’expérience passée pour faire basculer les politiques en leur faveur. Le dernier rapport de Public Citizen faisait état d’une augmentation de six fois les dépenses de lobbying de Big Tech de 2009 à 2018. Les dépenses de lobbying de Big Tech n’ont fait qu’augmenter depuis », a-t-il poursuivi.

Les recherches menées par Public Citizen en 2019 ont révélé que les quatre entreprises de la Big Tech avaient massivement augmenté leurs dépenses de lobbying au cours des huit années qui se sont menées entre les cycles électoraux de mi-mandat de 2010 et de 2018, qui sont passé d’un total collectif de 19,2 millions de dollars à 118 millions de dollars.

Bien que la majorité des 124 millions de dollars dépensés par les quatre entreprises de la Big Tech au cours du cycle électoral de 2020 aient été consacrés à des activités de lobbying, avec seulement 16,5 millions de dollars versés à des campagnes politiques individuelles, il s’agit d’un total record investi par les entreprises de la Big Tech dans les deux types de dépenses.

Des contributions de la campagne, 3,2 millions de dollars ont été versés aux membres du Congrès ayant compétence sur Big Tech. Sur les 142 membres qui siègent aux quatre comités qui couvrent les lois antitrust et de protection de la vie privée, 134 (ou 94 %) a reçu une contribution financière des entreprises de big tech.

« Ce qui est important, c’est que le simple fait d’une contribution d’une entreprise ne compromet pas automatiquement un législateur », peut-on dire dans le rapport. « Certains législateurs et comités qui ont reçu Big Tech … les fonds ont mené les enquêtes et les audiences les plus approfondies sur Big Tech depuis des décennies… En même temps, il ne fait aucun doute que les entreprises dirigent leurs fonds de campagne pour y accéder et s’influencer.

Toutefois, le rapport note également que l’augmentation des dépenses politiques de Big Tech ne représente qu’une partie du casse-tête du « trafic d’influence », citant le financement de groupes de réflexion et d’universitaires qui peuvent rechercher, défendre et publier en faveur des entreprises de la Grande Technologie sans nécessairement divulguer leurs bienfaiteurs comme une autre source d’inquiétude.

« Les grandes entreprises technologiques sont connues pour avoir financé des associations professionnelles, des organisations de défense des droits et des groupes de réflexion à travers l’éventail politique, y compris des groupes comme la Chambre de commerce des États-Unis, l’American Conservative Union, la Brookings Institution et le Center for American Progress », a déclaré le rapport.

« Amazon, Apple, Facebook et Google parrainent également des universitaires individuels, qui ne divulguent souvent pas de façon appropriée les conflits d’intérêts à la suite de ce financement. À titre d’exemple, Fiona Scott Morton, économiste à l’Université de Yale qui a publié de multiples articles influents sur les affaires antitrust contre Facebook et Google, a été jugée en 2020 avoir reçu des fonds d’Amazon et d’Apple, mais n’a pas divulgué jusqu’à ce qu’ils soient découverts par les journalistes.

« Plus récemment, il a été signalé que Le New York Times Le chroniqueur d’opinion David Brooks, tout en recevant des fonds de Facebook (indirectement par l’intermédiaire de l’Institut Aspen), écrivait et publiait également des mots positifs sur Facebook en tant que « blogueur invité ». Brooks, lui aussi, n’a pas divulgué ses donateurs avant que cela ne soit rapporté par les journalistes.

Dans sa conclusion au rapport, Public Citizen a appelé à des réformes dans les divulgations de lobbying, y compris la diffusion de plus d’informations – telles que les employés sont engagés dans l’activité et une liste de projets de loi sur lesquels le lobbying est axé – et le closure d’échappatoires qui réduiraient le temps qu’une personne doit consacrer au lobbying avant de le déclarer.

Selon un rapport distinct du groupe de surveillance du lobbying Transparency International EU, Google, Amazon, Microsoft, Facebook et Apple ont dépensé un total combiné de 19 millions d’euros de lobbying auprès de l’Union européenne (UE), qu’il attribue à l’«examen réglementaire accru » auquel les entreprises ont été confrontées ces dernières années.

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