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Technologie

Bénédictions mixtes pour les robots dans le commerce de détail

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Ocado Group a dépensé près de 300 millions d’euros pour l’acquisition d’entreprises de technologie de robot dans le but de construire la cueillette robotique dans ses centres d’exécution client.

Grâce à l’acquisition de deux entreprises robotiques nord-américaines, Kindred Systems et Haddington Dynamics, Ocado espère faire un pas en avant dans l’avancement des capacités de manipulation robotique.

L’entreprise, qui est récemment devenue le partenaire de livraison à domicile de Marks et Spencer, croit que la robotique industrielle existante est mal adaptée pour gérer la complexité du domaine de l’épicerie. Il a dit que dans le contexte de la vente au détail, la robotique réussie doit correspondre à la perception, la cognition et la dextérité des humains afin de prendre des décisions intelligentes à la volée.

Tim Steiner, PDG d’Ocado Group, a déclaré : « Nous avons fait des progrès significatifs dans le développement des systèmes d’apprentissage automatique, de vision par ordinateur et d’ingénierie nécessaires à la cueillette robotique. » À titre d’exemple, Steiner a déclaré que l’entreprise a doublé la vitesse de pick-and-pack de ses bras robotiques dans les cinq pick-stations de son centre d’exécution des clients Erith.

Kindred Systems fournit des systèmes d’apprentissage en profondeur et de vision automatique, une technologie de saisie, une téléopération et une autonomie supervisée pour l’exploitation à l’échelle des systèmes autonomes. Ces technologies peuvent être intégrées à la plate-forme intelligente Ocado (OSP) d’une manière ocado espère accélérer la livraison de sa feuille de route technologique et débloquer des économies qui sont au-delà de l’échelle humaine.

Pendant ce temps, Haddington Dynamics conçoit et fabrique des bras robotiques dextres, légers et peu coûteux qui peuvent être intégrés à OSP et Kindred. Parmi les possibilités qu’Ocado voit pour la technologie de Haddington, mentionnons les processus de décantation, de cueillette et d’emballage.

Steiner voit également des possibilités d’étendre Ocado au-delà de l’exécution de l’épicerie en ligne. « Je suis également heureux de l’opportunité d’entrer sur de nouveaux marchés de solutions robotiques en dehors de l’épicerie qui sont démontrés par la croissance robuste de Kindred Systems, avec des clients existants tels que Gap et American Eagle dans les secteurs général de la marchandise et de la logistique », a-t-il déclaré.

Selon Ocado, les processus de décantation et de cueillette à chaque centre d’exécution des clients coûtent 7 millions d’euros par an. L’automatisation de ces processus avec la robotique avancée a non seulement un potentiel économique attrayant, mais des robots pourraient également être déployés dans d’autres domaines, tels que la dé-palettisation et le détrirage.  À moyen terme, Ocado s’attend à ce que la robotique soit utilisée pour automatiser d’autres applications, y compris la manipulation des aliments et l’agriculture verticale.

Plus tôt cette année, Ocado a fait le point sur le travail qu’elle a accompli dans le cadre de l’initiative SecondHands de l’Union européenne. En collaboration avec une équipe d’universitaires, Ocado a collaboré au développement d’un robot humanoïde appelé Armar-6, qui peut répondre aux commandes de langage naturel. Il peut déduire quand une personne a besoin d’aide et de manière proactive l’offrir, ainsi que soulever, tenir et passer des objets d’un large éventail de formes et de tailles en utilisant la manipulation dextre.

L’équipe de projet derrière Armar-6 a dit qu’il peut également apprendre à aider avec une variété de tâches de maintenance dans une gamme d’environnements.

Mais alors qu’Ocado a étendu son investissement dans la robotique, le géant de la vente au détail Walmart semble se retirer. Lla Wall Street Journal a signalé que Walmart n’a pas prolongé son contrat avec Bossa Nova Robotics. Le détaillant a utilisé les robots de Bossa Nova pour remplacer les travailleurs de l’atelier pour la numérisation des stocks, mais avec plus de gens qui magasinent en ligne, le personnel qui serait normalement choisir des articles pour remplir les commandes en ligne sont maintenant chargés d’effectuer des tâches de numérisation des stocks, selon le Wsj.

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