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Technologie

AstraZeneca combine le cloud public avec NetApp pour aider Covid-19 à mettre au point et à déployer des vaccins

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Le géant pharmaceutique AstraZeneca, ainsi que son partenaire de recherche Oxford University, ont été à l’avant-garde de l’effort mondial de recherche, de développement et de déploiement rapide d’un vaccin qui pourrait aider à freiner la propagation du nouveau coronavirus Covid-19 à travers le monde.

La première des 100 millions de doses du vaccin Oxford-AstraZeneca que le gouvernement britannique a acquises a été administrée au début de janvier 2021, et – au moment d’écrire ces lignes – les chirurgies des médecins généralistes à travers le pays commencent à prendre livraison de leurs stocks.

Alors qu’une grande partie de l’attention médiatique que le vaccin Oxford-AstraZeneca a attirée à ce jour s’est concentrée sur le rythme rapide de son développement, une grande partie du travail en coulisses qui a permis de conférer une protection à grande échelle contre Covid-19 au sein de la population britannique s’est appuyée sur le cloud computing.

Scott Hunter, directeur mondial des services d’infrastructure chez AstraZeneca, est responsable des plateformes cloud et des solutions d’innovation de la société pharmaceutique pour la cybersécurité et l’infrastructure de ses activités.

La société s’appuie sur quatre des principales plateformes des fournisseurs publics de cloud pour mener à bien ses travaux, dont Amazon Web Services (AWS), Microsoft Azure, Google Cloud Platform et Alibaba.

Il s’appuie également sur les capacités d’interconnexion du géant de la colocation Equinix pour mettre à disposition les quatre technologies cloud respectives de ces entreprises via les propres datacentres d’AstraZeneca.

« Nous avons attaché nos propres méthodes d’opérations en plus de cela, mais en même temps nous profitons de certaines des capacités de niche comme le traitement du langage naturel (NLP) avec la recherche sur Azure, et nous utilisons beaucoup d’infrastructure comme un service [IaaS] sur AWS pour la recherche et le développement », dit Hunter.

L’équipe de Hunter, qui compte 112 personnes, est responsable de l’architecture, du design et de la gouvernance, et contrôle ce que l’entreprise fait de son environnement hybride multicloud, connu sous le nom de Cloud AZ.

Processus d’ingestion de données

En ce qui concerne les efforts de développement et de production de vaccins Covid-19 d’AstraZeneca, le plus grand défi auquel il a été confronté est le manque de temps.

Pré-Covid, les anticorps ne pouvaient être testés que sur un petit sous-ensemble de la population et augmentaient graduellement sur une période de 12 à 24 mois ou plus. Toutefois, avec un temps limité, AstraZeneca a dû ingérer les données sur les événements indésirables de deux milliards de doses déployées en même temps à l’échelle mondiale.

« L’optimisation des charges de travail et la consolidation avec un seul fournisseur et l’obtention d’un bon accord commercial étaient logiques pour nous »

Scott Hunter, AstraZeneca

« Il est extrêmement important de recueillir des données, en particulier les données sur les événements indésirables, pour s’assurer qu’elles sont renvoyées aux organisations concernées en temps réel. Une partie de ce processus nous permet de recouper ces données avec les données existantes pour nos propres patients afin de nous assurer qu’il n’y a pas d’adversité avec nos patients et les thérapies qu’ils prennent actuellement », explique M. Hunter.

Pour ce faire, l’équipe de Hunter a travaillé en étroite collaboration avec les équipes de connectivité d’AstraZeneca pour s’assurer que les données de l’entreprise sont utilisées au point de besoin – grâce à une couche d’abstraction fournie par le géant du stockage NetApp.

Cependant, ce n’était pas toujours la façon dont l’entreprise travaillait avec ses plateformes de données. Il y a environ cinq ans, la société pharmaceutique utilisait principalement Hitachi Data Systems (HDS) et Hewlett Packard Enterprise (HPE), NetApp étant utilisé pour ses solutions basées sur les fichiers. Elle a décidé d’examiner cette question et a fait une demande d’information (RFI).

« Nous avons constaté qu’en plus d’offrir des capacités similaires à ce qu’AstraZeneca avait avec HDS et HPE, les différences dans la façon dont l’entreprise pouvait utiliser NetApp dans le cloud étaient convaincantes, et à partir d’un prix par téraoctet, c’était mieux – de sorte que l’optimisation des charges de travail et la consolidation avec un seul fournisseur et l’obtention d’un bon accord commercial étaient logiques pour nous. », dit Hunter.

NetApp est utilisé pour fournir un tissu de données qui permet à AstraZeneca de rassembler les données entre les quatre fournisseurs de cloud avec qui elle travaille, de fédérer ces données avec des partenaires et des instituts de recherche, et d’éclairer le développement d’autres traitements et thérapies Covid-19.

« L’élément important du tissu de données utilisé pour le multicloud hybride était le déplacement des charges de travail d’un nuage privé vers un nuage public – les avantages pour les scientifiques sont qu’ils savent que les données seront disponibles tout le temps », ajoute Hunter.

« Le plus grand défi avant l’approche hybride multicloud était la conversion de données. Le tissu de données nous permet d’exécuter efficacement NetApp dans le cloud, de sorte que nous n’avons pas à faire de conversion – nous pouvons déplacer des données entre le cloud sur place et le cloud public, et démarrer le service aussi rapidement que moins de 10 minutes. »

Déploiement de vaccins en cours

Aujourd’hui, le vaccin est mis en place dans des groupes prioritaires à travers le Royaume-Uni, et dans d’autres territoires à travers le monde aussi, les avantages d’avoir accès à un environnement cloud hybride mondial construit sur les technologies de plusieurs fournisseurs sont vraiment à l’avant-plan.

« Nous hébergeons beaucoup de charges de travail et de services dans le cloud public parce que, comme vous pouvez l’imaginer, le déploiement d’un vaccin mondial dans des pays qui n’ont pas d’emplacement de centre de données ou qui ne sont pas près de l’un de nos principaux centres de données, il est logique que nous profitions de l’un des quatre nuages publics pour nous assurer qu’il y a la meilleure gamme de services là-dedans afin que nous puissions avoir une approche commune pour apprendre ce que nous devons faire. », dit Hunter.

Ces leçons sont axées sur l’élaboration de nouveaux conseils aux patients, la gouvernance, les détails sur les effets indésirables et le suivi, en fonction de la rétroaction que l’entreprise reçoit.

En outre, AstraZeneca s’appuie sur des outils tels que NLP pour s’assurer qu’il peut mettre en place des sites Web contenant des informations sur le vaccin dans différentes langues. Normalement, cette information serait mise à la disposition des patients sous la forme d’un dépliant physique, mais – comme le temps est essentiel – cette information doit maintenant être relayée en ligne.

La société a mis en œuvre une approche de sécurité par conception, qui Hunter suggère a été essentiel, en particulier à cette époque où les données de R & D et l’information est une grande source d’attraction pour les cybercriminels.

« Comme vous pouvez l’imaginer, À l’heure actuelle, AstraZeneca est à l’avant-plan et surtout pensé pour beaucoup de mauvais acteurs – nous avons cinq à six millions d’événements par jour, donc la sécurité est essentielle pour nous », dit-il. « Si vous y pensez à partir d’un point de récupération après sinistre ou de protection des données, le tissu de données garantit que nous ne perdons pas de données de façon inappropriée. »

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