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Assange fait appel de l’ordonnance d’extradition de Priti Patel

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Julian Assange a fait appel de la décision du ministre de l’Intérieur de l’extrader vers les États-Unis pour faire face à des accusations de piratage et d’espionnage.

L’appel intervient deux semaines après que Priti Patel a signé une ordonnance d’extradition du cofondateur de WikiLeaks vers les États-Unis.

L’homme de 50 ans risque une peine maximale de 175 ans après avoir été inculpé de 17 chefs d’accusation en vertu de la loi américaine sur l’espionnage pour avoir reçu et publié des documents gouvernementaux classifiés et d’un chef d’accusation en vertu de la loi sur la fraude et l’utilisation abusive de l’informatique.

Assange est détenu à la prison de haute sécurité de Belmarsh depuis 2019, date à laquelle il a été expulsé de force de l’ambassade équatorienne.

L’équipe juridique d’Assange devrait demander l’autorisation de rouvrir les arguments qui avaient été initialement rejetés par la magistrate en chef Vanessa Baraitser lors du procès d’Assange devant le tribunal de première instance de Westminster en 2001.

Questions sur les accusations « politiques »

Tout appel devrait soulever des questions sur la nature politique des accusations portées contre Assange, centrées sur la publication par WikiLeaks de centaines de milliers de documents divulgués par l’ancienne analyste du renseignement de l’armée américaine Chelsea Manning en 2010 et 2011.

Les documents ont révélé des preuves de crimes de guerre, de torture et de morts civiles pendant les guerres d’Iran et d’Irak, ainsi que le rôle des États-Unis dans le transfert des suspects de terrorisme vers des sites noirs pour la torture et l’interrogatoire des détenus.

Assange est également susceptible de faire valoir que le temps écoulé depuis que les infractions présumées ont été commises et son inculpation pour espionnage neuf ans plus tard rendent impossible la mise en place d’une défense juridique appropriée, car il n’a plus accès aux dossiers et aux documents de cette période.

Les avocats de l’homme de 50 ans ont déjà fait valoir qu’Assange, qui sera jugé dans le district est de la Virginie, est peu susceptible de faire face à un procès équitable dans un domaine où de nombreux jurés potentiels sont susceptibles d’avoir des liens avec les agences de renseignement ou l’industrie de la défense.

Assange est susceptible de faire valoir qu’il subira des pressions pour accepter une « négociation de plaidoyer coercitive » de la part des procureurs qui offriront une peine inférieure en échange d’un plaidoyer de culpabilité et pourraient menacer de lourdes peines si Assange opte pour un procès et perd l’affaire.

Une autre question dans l’appel est susceptible d’être l’impact de l’extradition sur la famille d’Assange, y compris ses jeunes enfants si leur père est envoyé aux États-Unis.

Loi sur l’espionnage

L’affaire représente la première fois que la loi américaine sur l’espionnage, promulguée à l’origine pour poursuivre les espions pendant la Première Guerre mondiale, a été utilisée pour porter des accusations contre un individu pour avoir reçu et publié des informations classifiées.

Cela a conduit à des appels de journalistes, de médecins, de députés et de groupes de la société civile pour mettre fin à une affaire susceptible d’avoir des répercussions néfastes pour les journalistes et les lanceurs d’alerte qui divulguent ou reçoivent des documents gouvernementaux.

La haute cour de Londres a ordonné qu’Assange puisse être extradé vers les États-Unis en décembre 2021 après que les juges ont accepté les assurances diplomatiques des États-Unis qu’ils prendraient des mesures pour atténuer le risque de suicide d’Assange dans une prison américaine.

La décision a infirmé une décision de la juge de district Vanessa Baraitser qui a conclu qu’Assange avait des problèmes de santé mentale qui le mettraient en danger dans les conditions difficiles auxquelles il serait confronté dans les prisons américaines.

Le lord juge en chef Ian Duncan Burnet s’est dit convaincu que les assurances américaines excluaient la possibilité qu’Assange soit soumis à des mesures administratives spéciales (SAMS) ou détenu dans l’établissement ADX – une prison à sécurité maximale à Florence, au Colorado.

Les États-Unis se sont également engagés à consentir à ce qu’Assange soit transféré en Australie pour purger sa peine, s’il était reconnu coupable.

Assange recevrait « un traitement clinique et psychologique approprié tel que recommandé par un médecin traitant qualifié » dans une prison américaine.

Les assurances s’appliquaient soit avant le procès, soit après toute condamnation, à moins qu’Assange « n’ait commis un acte à l’avenir » qui le rende passible de détention dans ces conditions.

L’épouse d’Assange, Stela Morris, a déclaré dans un communiqué le 22 juin qu’aucun journaliste ne voudrait risquer ce que Julian Assange a vécu.

« Ce qui a longtemps été compris comme un principe fondamental de la démocratie, la liberté de la presse, disparaîtra d’un seul coup », a-t-elle déclaré.

Des célébrités, dont le journaliste d’investigation John Pilger, le chanteur Dave Rovics et des proches d’Assange, ont rejoint un bus rouge de Londres vendredi pour protester contre l’extradition.



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