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Arrêtez de vous excuser pour les différents ensembles de compétences, dit la femme la plus influente du Royaume-Uni Tech 2021

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Un mélange de compétences est important au sein d’une entreprise technologique pour atteindre ses objectifs, de sorte que les gens devraient être « moins désolés » lorsque ces compétences sont de nature moins technique, explique Poppy Gustafsson, PDG de la société d’intelligence artificielle (IA) et de cybersécurité Darktrace.

« Nous utilisons l’IA pour la cybersécurité, il y a donc tout un tas de mathématiques vraiment compliquées qui sous-tendent tout cela », explique-t-elle. « Mais lorsque vous essayez de parler à un client de la façon dont cela peut bénéficier à son organisation, vous n’allez pas dire : « Si vous intégrez cette fin de l’inférence récursive bayésienne… », vous allez dire : « Laissez-moi vous montrer comment cela fonctionne, laissez-moi vous montrer ce que cela fait pour votre entreprise », et vous avez besoin d’un ensemble de compétences différentes pour pouvoir le faire. »

Gustafsson ajoute: « Les gens doivent s’en excuser moins et le voir comme un signe de force. Il y a d’autres personnes qui peuvent le faire et c’est génial et c’est vraiment important talent utile, mais cela ne vous empêche pas de faire partie d’un rôle technique. Ce n’est pas parce que vous ne comprenez pas les uns et les zéros que vous réfléchissez à la façon dont vous pouvez utiliser cette technologie pour résoudre différents problèmes. »

C’est la 10e année que Computer Weekly présente sa liste des femmes les plus influentes de la technologie britannique, et bien qu’il y ait eu beaucoup de changements dans la diversité dans le secteur de la technologie, à bien des égards, les choses sont encore lentes à changer.

Gustafsson était initialement diplômée en mathématiques et se souvient qu’il n’avait pas été « évident » pour elle qu’il y avait peu de femmes dans le domaine jusqu’à ce qu’elles atteignent l’université et ne voient qu’un petit nombre d’autres femmes aux conférences.

Mais c’est à l’université qu’elle a commencé à réaliser que des matières compliquées telles que les mathématiques peuvent être accessibles à tous si les concepts qui les sous-tendent sont articulés de manière plus créative, après qu’un professeur ait utilisé une représentation visuelle pour expliquer le théorème de Pythagore.

« Ce n’est pas parce que vous ne comprenez pas les uns et les zéros que vous réfléchissez à la façon dont vous pouvez utiliser cette technologie pour résoudre différents problèmes »

Poppy Gustafsson, Darktrace

Elle dit : « Les enfants d’aujourd’hui disent toujours ‘Je ne comprends pas les mathématiques’ et ‘l’algèbre est difficile’, mais ils comprennent les mathématiques parce que les mathématiques sont rationnelles, logiques, c’est juste que vous n’êtes pas équipé du langage pour interpréter la façon dont c’est écrit.

« En voyant cette possibilité que vous puissiez transmettre et articuler ces principes compliqués mais en utilisant un langage différent, j’ai pensé que c’était vraiment intéressant, et je pense que nous faisons un peu de cela aujourd’hui en termes de ce que nous faisons chez Darktrace. »

Après avoir travaillé comme comptable, puis dans le cadre d’un fonds de capital-risque, Gustafsson a rejoint Darktrace en tant que CFO en 2013, et est maintenant PDG.

L’entreprise utilise la technologie de l’IA pour aider les entreprises à se défendre contre les cyberattaques, et selon Gustafsson, l’entreprise est de 30 à 40% de femmes.

Mais cette division entre les sexes n’était pas quelque chose que l’entreprise visait à l’origine – elle a simplement embauché les meilleurs et les plus brillants pour le poste, en rendant clair ce qu’elle voulait réaliser.

Gustafsson dit que les gens ont, dans le passé, pensé que pour faire partie de quelque chose comme Darktrace, vous devez être « vraiment génial en informatique, en mathématiques et en sciences » – mais ce n’est qu’une partie de ce qui atteint les objectifs d’une entreprise, même une entreprise de technologie.

Elle dit que l’innovation consiste à appliquer de manière créative les compétences dont vous disposez pour résoudre un problème. « Peut-être qu’ils ne comprennent pas le langage des uns et des zéros écrits pour créer le code, mais ils comprennent absolument le problème et ils peuvent absolument penser à une approche créative de ce problème », dit-elle. Ensuite, associés à ces mathématiciens, ils peuvent écrire la réponse dans ce langage mathématique.

« C’est ce que nous faisons en tant qu’entreprise. Nous avons tout un tas de personnes au sein de l’équipe de développement avec un large éventail d’horizons. »

Souvent, les femmes sont plus attirées par les emplois qui, selon elles, leur permettront d’avoir un impact positif sur le monde qui les entoure, de sorte que comprendre comment un rôle, une entreprise ou une technologie particulière fonctionne dans le monde réel pourrait être important pour encourager davantage de femmes à poursuivre une carrière technologique.

Gustafsson souligne à quel point la cybersécurité et l’IA sont pertinentes pour les événements actuels du monde réel, en utilisant une récente cyberattaque aux États-Unis qui a laissé beaucoup de gens incapables d’accéder au carburant comme exemple, et elle soutient que les gens doivent être aidés à comprendre comment différentes compétences peuvent contribuer à résoudre ces problèmes.

Elle explique : « Ça ne peut pas être juste ‘Tu es une fille, et bien qu’ayant étudié les mauvaises compétences, nous allons te donner une chance de toute façon’, c’est eux qui se rendent compte que leurs compétences et les connaissances qu’ils ont glanées à partir de tout ce qu’ils ont étudié sont très pertinentes pour résoudre des problèmes qui n’ont pas été résolus auparavant.

Les compétences générales sont extrêmement importantes pour les rôles de l’industrie de la technologie, mais de nombreux autres facteurs de dissuasion subsistent encore pour les groupes sous-représentés dans la technologie, tels que les idées fausses sur les rôles technologiques impliqués et les compétences requises pour travailler dans le secteur.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les femmes finissent par ne pas rejoindre les entreprises technologiques, et Gustafsson souligne que les méthodes de recrutement en font partie, affirmant que les entreprises et les employés devraient commencer à « remettre en question leurs idées préconçues sur ce que c’est que de jouer un rôle technique ».

Elle ajoute: « Si vous n’êtes pas alourdi par des idées préconçues sur la façon dont ces problèmes ont été résolus dans le passé, vous êtes beaucoup plus susceptible d’être si ouvert d’esprit sur les façons nouvelles et créatives de résoudre ce problème. »

« Nous voulions juste que des personnes brillantes et capables puissent entrer dans l’organisation, c’est pourquoi nous avons naturellement pu obtenir un très bon mélange de genres »

Poppy Gustafsson, Darktrace

En utilisant Darktrace comme exemple, Gustafsson dit que les entreprises utilisent déjà la cybersécurité – ce n’est pas un nouveau concept – mais la façon dont Darktrace a abordé la cybersécurité est nouvelle, ce qui rend les approches créatives de résolution de problèmes extrêmement importantes et, d’une certaine manière, une connaissance approfondie de l’industrie était presque « hors de propos ».

Elle dit : « Nous voulions juste que des personnes brillantes et compétentes puissent entrer dans l’organisation, c’est pourquoi nous, en tant qu’entreprise, avons naturellement été en mesure d’obtenir le très bon mélange de genres dont nous avons parlé. »

En ce qui concerne l’application de l’IA à la cybersécurité, ce sont deux technologies qui, selon Gustafsson, vont de pair naturellement, car « vous traitez avec une tonne entière de données, et vous devez être en mesure de prendre des décisions à la même vitesse qu’une menace, et la menace se produit à la vitesse de la machine ».

C’est aussi un type de technologie qui s’applique à tout le monde et qui nécessite donc l’apport de nombreux types de personnes.

Elle ajoute: « La cybersécurité est un problème tellement pertinent pour tout le monde et elle est complètement aveugle, et ce n’est pas quelque chose qui est un défi particulier pour des secteurs verticaux particuliers, c’est tous les types d’organisation. Donc, vous obtenez une vraie joie de pouvoir rencontrer tout un tas de personnes différentes de tout un tas d’horizons différents faisant tout un tas de choses différentes, mais elles seront réunies avec cette idée commune sur la façon dont nous allons résoudre ce qui est un peu une menace de plus en plus compliquée. »

Gustafsson résume en disant qu’il y a eu des progrès en matière de diversité accrue dans le secteur de la technologie – Darktrace a atteint la diversité des genres simplement en embauchant « les meilleures personnes », dit-elle – et qu’en remettant en question les idées fausses sur ce qu’implique un rôle technologique et le type de personnes qui les font, l’avenir peut sembler plus brillant.

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