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Apple demande une prolongation de cinq ans du délai d’autorisation de planification pour le site du centre de données irlandais

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Apple a de nouveau demandé un permis de construire pour construire un centre de données à Athenry, dans le comté de Galway, alors que la date limite pour livrer les plans originaux du site approche de l’expiration.

Le géant de la technologie a initialement obtenu un permis de construire un centre de données de 850 millions d’euros dans la forêt de Derrydonnell à Athenry en 2015, mais a ensuite abandonné ses plans après que les progrès du projet se soient arrêtés face à diverses actions en justice et à l’opposition locale au projet.

En octobre 2019, il est apparu que le site avait été mis en vente et était commercialisé par des agents immobiliers en Irlande et aux États-Unis comme un « développement de centre de données prêt à l’emploi » appelé « Data Hub West ».

Les documents de marketing pour le site indiquent que le « plan directeur » prévoit que le site abrite un total de huit salles de données une fois le développement terminé, bien que le permis de construire n’ait été accordé pour l’instant que pour la première phase de la construction.

Toutefois, le permis de construire accordé pour la première phase de la construction, qui couvre la construction d’un data hall, d’un bâtiment logistique et administratif, et d’autres « structures auxiliaires et travaux de chantier », expire le 24 septembre 2021.

Selon un dépôt sur le portail de planification du conseil du comté de Galway, le site reste la propriété d’Apple Data Services, et une entité opérant sous le nom d’Apple Distribution International a déposé une demande le 14 juin 2021 pour demander que le délai d’autorisation de planification pour le développement soit prolongé de cinq ans.

« Il est prévu que le développement sera achevé dans le délai de prolongation demandé, c’est-à-dire d’ici le 7 novembre 2026 », indique le dépôt.

Au moment d’écrire ces lignes, la demande est toujours en cours d’évaluation par le conseil local, mais les documents à l’appui indiquent qu’une prolongation est demandée pour donner à Apple plus de temps pour trouver un tiers pour développer le site.

« Le demandeur a l’intention de soutenir la fourniture des œuvres consentants en identifiant les parties intéressées pour développer le projet et qui peuvent ensuite procéder aux travaux avec lequel il a consenti dans le délai pertinent », indique le document.

Computer Weekly a contacté Apple et les agents immobiliers supervisant la commercialisation du site pour savoir comment progressent les efforts pour trouver un développeur, mais aucune réponse de l’une ou l’autre des parties n’a été fournie au moment de la publication.

Lorsque la nouvelle a été faite pour la première fois en octobre 2019 que le site d’Athenry avait été mis en vente, les observateurs de l’industrie du marché des centres de données ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce qu’il se vende assez rapidement étant donné que les plans d’Apple pour le site avaient été approuvés par le conseil et par les tribunaux, et aussi en raison de la forte demande de capacité de centre de données en Irlande.

Cela dit, la majorité de l’intérêt pour le développement de centres de données à ce jour provient des géants du cloud hyperscale qui souhaitent développer leurs empreintes de batterie de serveurs dans et autour de la région de Dublin.

Tant et si bien que des inquiétudes ont été soulevées à plusieurs reprises par les observateurs du marché, les décideurs gouvernementaux et les fournisseurs de services publics quant à savoir si le réseau électrique de Dublin est équipé pour faire face au niveau croissant et intensif de la demande que la transformation de la ville en un centre de données majeur génère.

Plus tôt ce mois-ci, cela a conduit la Commission irlandaise de réglementation des services publics (CRU) à demander à l’opérateur du réseau national irlandais de donner la priorité aux demandes des opérateurs de centres de données demandant l’accès au réseau dont les sites seront situés là où les approvisionnements en électricité sont en abondance.

Gestion durable

Selon l’ Irish Times, cette décision a entraîné la remise en question de l’avenir d’environ 30 projets de développement de centres de données et coïncide également avec le début d’une consultation par le CRU sur la gestion durable de l’alimentation électrique des centres de données.

Alors que la communauté irlandaise des centres de données attend les résultats de la consultation, un représentant du Sinn Féin pour Galway East, Louis O’Hara, a demandé que le site d’Athenry soit acheté par l’État afin qu’il puisse être réaffecté en tant que plaque tournante pour les start-up locales et étrangères.

Tel que rapporté par le Annonceur de Galway, a déclaré que le site ne devrait pas être laissé « inactif » car il a un « potentiel important », s’il devait recevoir le soutien d’agences et d’organismes d’État comme IDA Irlande qui sont soucieux d’attirer des investissements étrangers en Irlande.

« Athenry et les communautés du comté de Galway réclament des investissements », a déclaré O’Hara. « Les avantages économiques que le développement du site apporterait donneraient un énorme coup de pouce à la région, augmentant l’emploi local, stimulant le développement régional, et veiller à ce que nos communautés locales aient un avenir durable.

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