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Andrey Vatutin: Dans le passé, l’idée principale était de gagner l’EuroLigue. Maintenant, j’aime le processus plus que le résultat

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Le président du CSKA Moscou Andrey Vatutin raconte à TalkBasket l’arrière-étage des derniers mois tumultueux pour son équipe et le basket européen.

Andrey Vatutin est partout. Ce diplômé de l’Université d’État de Moscou, 47 ans, ancien journaliste, a pris la présidence du CSKA en juillet 2009, en remplacement de Sergueï Kushchenko. Parallèlement, il conserve le poste de chef de la direction.

Au cours de son mandat, le CSKA Moscou a remporté 3 titres d’Euroligue (2008, 2016, 2019), 8 titres de champion VTB (2010, 2012-18), n’a jamais perdu une couronne de champion de Russie et a remporté trois matchs contre des équipes NBA (Clippers, 2006; Cleveland, 2010; Minnesota, 2013). En plus de cela, il a été intronisé dans le nouveau VTB United League Hall Of Fame.

La campagne 2019-20 et aussi la présente campagne ont été délicates pour toutes les personnes impliquées dans la structure européenne de basket-ball. Outre la pandémie covid-19 et ses ramifications, les clubs de l’EuroLeague doivent faire face à des problèmes internes. Le CSKA a subi plusieurs blessures, dont certaines en fin de saison (comme celle de Milutinov), mais aussi la saga Mike James, qui s’est terminée par la part des deux équipes – du moins pour l’instant.

a rencontré Andreï Vatutin à Athènes pour une conversation autour de la dernière version de la puissance russe, le succès du modèle EuroLeague, son avenir avec le club et la perspective qu’il a prise au fil des ans.

Q: Comment cette équipe du CSKA répond-elle à vos attentes?

R: Nous avons eu beaucoup de blessures, de nouveaux joueurs. On aurait dit qu’on était en pré-saison. Je me souviens d’une publicité nissan, qui se lisait « attentes rapides ». Chaque GM en Euroligue a des attentes élevées, mais le problème avec les blessures rend tout imprévisible. Niko Milutinov est un joueur clé pour nous et nous l’avons perdu jusqu’à la fin de la saison. J’espère que nous nous qualifierons pour le Final Four, après que notre premier but (les séries éliminatoires) a été atteint. Le point numéro un est de garder toute l’équipe en bonne santé.

Q: Vous m’avez dit un jour qu’il n’a pas d’importance si le CSKA se retrouve premier ou quatrième de la saison régulière. Avez-vous le même état d’esprit cette année, sans réel avantage homecourt en jeu?

R: J’ai peut-être tort, mais l’équipe qui a remporté la saison régulière n’a jamais remporté l’EuroLigue. Le facteur le plus important est d’avoir l’avantage homeport dans les séries éliminatoires. Première place, deuxième ou troisième … Peu importe.

Q: Êtes-vous satisfait de la façon dont l’EuroLeague a traité la pandémie l’an dernier, annulant la saison?

R: C’était une décision tout à fait logique, sans aucun doute à ce sujet. Il n’y avait aucune possibilité de jouer. Cette année, les choses vont bien, mais nous n’avons qu’un seul problème : les spectateurs. Parce que pour les joueurs, les entraîneurs et les médias, c’est difficile sans supporters. Nous avons de la chance en Russie parce que nous avons la possibilité de jouer dans une arène à moitié pleine, alors que dans le passé, nous avions une capacité de 25%.

Pour être réaliste, la saison se terminera sans spectateurs dans la plupart des pays d’Europe. J’essaie d’être optimiste, mais je pense que le Final Four se jouera sans spectateurs. J’espère que la saison prochaine nous trouverons un moyen de jouer à Athènes, Tel Aviv, Istanbul, Moscou avec des spectateurs parce que nos fans nous manquent.

Q: Comment se trouve la situation financière du CSKA? Avant le début de la saison, vous avez dit que le club doit faire de sérieuses coupures.

R: Oui, c’était la crise économique, certains problèmes avec la société minière Norilsk Nickel. Nous avons dû réduire d’environ 20 p. 100 notre budget. Cette année, afin de payer pour les joueurs que nous avons signés (ndlr: Iffe Lundberg de Zielona Gora, Michael Eric de Turk Telekom), nous avons retiré de l’argent du budget de la saison prochaine. A l’été 2020, nous étions à -25% par rapport à 2019.

L’été prochain, nous déciderons comment régler ce problème. Nous nous attendons à avoir plus de spectateurs et d’augmenter nos revenus avec la billetterie et le merchandising. C’est un problème pour tous les clubs d’Euroligue.

Q: Comment croyez-vous que le basket européen sortira de cette pandémie?

R: Je ne connais pas encore la réponse. Le verrouillage existe toujours, nous perdons de l’argent tous les jours. Quand les gens perdent la vie, ce n’est pas si juste de parler de basket-ball. Tu perds la vie normale. J’espère qu’après l’été, la situation sera beaucoup plus normale, dans tous les sens du sujet.

Q: En ce qui concerne la concurrence, a-t-elle changé d’une façon ou d’une autre?

R: J’aime le système. Vous connaissez ma position sur le Final Four, mais c’est le visage de l’EuroLigue. Tout le monde l’accepte. Peut-être que pour les grands clubs comme le CSKA, le Real ou Barcelone, ce n’est pas si juste, parce qu’ils dépensent beaucoup d’argent pendant la saison et peuvent tout perdre en un seul match. Mais je pense que les fans l’aiment et il n’y a aucune raison de le changer. Vous pouvez organetournoi dans une ville et dans un court laps de temps.

Q: Croyez-vous que l’EuroLeague en général suit un modèle financier et organisationnel réussi?

R: Vous m’avez mis dans une position difficile! (rires). Nous aimerions jouer à plus de jeux à guichets fermés et recevoir plus d’argent. Parler de finance et de profit au milieu de la pandémie est étrange. Le plus important, c’est de jouer au basket parce qu’il fallait garder notre tournoi.


Jordi Bertomeu et Andreï Vatutin lors d’une conférence de presse avant le match du Top 8 de l’Euroligue de basket-ball 2015-2016 de Turkish Airlines entre le CSKA Moscou et le Khimki Moscou à la Megasport Arena le 25 février 2016 à Moscou, en Russie. (Photo par Mikhail Serbin / Euroleague Basketball via Getty Images)

Q: Le problème Mike James a-t-il été la plus grande crise que vous avez dû affronter alors qu’il était à la tête du CSKA?

R: C’était un joueur important pour nous; un bon joueur, mais pas une personne facile. C’est sûr qu’on le savait avant de le signer, mais on croit toujours qu’une bonne organisation est beaucoup plus importante et précieuse qu’un seul joueur. Ce n’est pas facile de travailler avec Mike James. Ce n’était pas facile avec Teodosic et d’autres joueurs, pour de nombreuses raisons différentes. Je ne suis pas une personne facile à travailler avec, non plus.

Nous avons entendu beaucoup de rumeurs: combats, etc. Pour moi, l’intérêt de l’équipe est toujours plus important qu’un joueur et Mike l’accepte. Nous avons essayé de garder l’histoire dans notre vestiaire seulement. Dans une équipe sportive, il y a beaucoup de joueurs et d’entraîneurs avec un gros ego. Parfois, il est difficile de mettre tout le monde dans la bonne position. J’ai essayé de le faire au cours des 20 dernières années.

Q: Pour combien de temps allez-vous continuer à faire ce travail?

R: J’y pense tous les jours. Malheureusement, je n’en ai aucune idée! (rires) Si vous perdez, votre première réaction est: « Uff, je suis fatigué de cette merde! ». C’est une question très difficile, mais le basket est le numéro un de ma vie.

Q: Le CSKA est-il vraiment la « hot seat » de l’Europe? Nous savons tous qu’un joueur ou un entraîneur n’est pas considéré comme un succès s’il ne gagne pas l’Euroligue. Le Final Four ne suffit jamais.

R: Dans le passé, l’idée principale pour moi était de gagner l’EuroLigue. On l’a fait trois fois. Maintenant, j’aime le processus plus que le résultat. J’essaie de trouver du plaisir dans les entraînements, les jeux, les voyages, les interviews, le contact avec les joueurs. J’aime ça. Nous sommes des gens chanceux parce que nous avons la possibilité de voyager.

Q: Dimitris Itoudis va-t-il rester avec l’équipe une fois son contrat terminé ?

R: Théoriquement, son contrat se terminera à la fin de la saison. Lorsque nous déciderons de son avenir, le club l’annoncera. Nous avons de la chance de travailler avec lui. C’est une coopéra tion réussie.

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