Connect with us

Technologie

Acquisition d’UKCloud : un fournisseur de cloud gouvernemental en difficulté reçoit une bouée de sauvetage financière

Published

on


UKCloud affirme que son acquisition par une société d’investissement, dirigée par un membre de sa propre équipe de direction, devrait apaiser les inquiétudes de ses clients quant à l’avenir de son entreprise.

Le fournisseur de cloud souverain en difficulté axé sur le secteur public a été acquis par une société d’investissement appelée Hadston 2, qui a été constituée en novembre 2020 et est dirigée par le président d’UKCloud, Jeff Thomas, qui est un investisseur de longue date dans le secteur.

L’acquisition est également soutenue par des investisseurs UKCloud existants, Digital Alpha Advisors et BGF.

Les termes de l’accord n’ont pas été divulgués, et il n’est pas clair comment l’acquisition comblera un déficit de financement de 30 millions de livres sterling qui a été révélé dans son dernier ensemble de résultats financiers.

La société a refusé de fournir à Computer Weekly des détails exacts sur la façon dont l’acquisition répondra à son besoin de financement, qui est en cours depuis septembre 2020.

« L’acquisition fournit un financement jusqu’à la rentabilité et au-delà », a déclaré un porte-parole de la société. « Les conditions commerciales de l’accord ne sont pas divulguées, mais les comptes d’audit d’UKCloud fourniront plus de détails lorsqu’ils seront déposés en temps voulu. »

Dans un communiqué, annonçant l’acquisition, la société a déclaré que l’accord ouvrirait la voie à l’expansion de son portefeuille de produits, à l’adoption de partenariats stratégiques supplémentaires, à l’accélération du développement de ses plates-formes cloud axées sur la santé et la défense et à la création de nouveaux emplois.

« Cet investissement est une étape importante pour UKCloud, en finançant l’entreprise jusqu’à la rentabilité et en accélérant le développement de capacités de pointe pour aider les organisations de toutes tailles à tirer parti des avantages évidents du cloud et de la transformation numérique », a déclaré Simon Hansford, PDG d’UKCloud.

Thomas, qui est administrateur d’UKCloud depuis novembre 2020, a déjà investi des millions de livres sterling dans la société par l’intermédiaire de Hadston 2 – après avoir fourni à la société un « prêt convertible » de 5,5 millions de livres sterling au cours de l’exercice 2019-2020, qui doit être remboursé fin 2022.

« Le financement [from the acquisition] fournit une base solide sur laquelle rassembler un portefeuille d’entreprises innovantes promouvant l’utilisation éthique et durable des données pour conduire des changements positifs dans nos communautés et notre économie », a déclaré Thomas, dans un communiqué.

« Les organisations et les gouvernements partagent de plus en plus la conviction de ces résultats cruciaux et je suis profondément enthousiaste à l’idée de dévoiler plus d’informations sur nos plans de croissance et notre nouvelle orientation dans un avenir très proche. »

La nouvelle de l’acquisition fait suite à quelques années difficiles pour UKCloud, car sa part du marché du secteur public s’est érodée depuis que plusieurs géants américains du cloud public – à savoir Amazon Web Services et Microsoft – ont ouvert des centres de données au Royaume-Uni fin 2016.

UKCloud était – à un moment donné et jusqu’en 2017 – le troisième plus grand fournisseur de services cloud pour le secteur public – selon les chiffres de vente du cadre G-Cloud du gouvernement. Ses résultats financiers de 2017 ont permis à la société d’afficher un bénéfice de 4,4 millions de livres sterling.

L’année suivante, cependant, UKCloud a signalé une baisse des bénéfices, des revenus et de l’utilisation des clients, ses comptes de 2018 attribuant ces tendances pessimistes à la concurrence accrue à laquelle l’entreprise était confrontée de la part des géants américains du cloud.

Participation

La société a obtenu un investissement en actions de 15 millions de livres sterling de Digital Alpha Advisors en mars 2019, afin de soutenir la poursuite de la construction et du développement de ses plateformes. Cet accord comprenait un engagement pour la société d’investissement à fournir un financement supplémentaire de 10 millions de livres sterling à UKCloud, si sa plate-forme « SECRET » supportait un chiffre d’affaires de 625 000 livres sterling au cours d’une période de trois mois, comme détaillé dans son rapport financier 2019.

Computer Weekly comprend que cet objectif de génération de revenus n’a pas été atteint et que les 10 millions de livres sterling restants n’ont pas été remis en conséquence.

Digital Alpha Advisors a confirmé à Computer Weekly en décembre 2021 qu’il restait un investisseur dans UKCloud, mais a déclaré dans un communiqué que « suite à des discussions, il y avait un accord mutuel pour ne pas fournir d’investissement supplémentaire à la société ».

En outre, la société a été contrainte de licencier 25 membres du personnel en août 2021, peu de temps avant la publication de son dernier ensemble de comptes révélé en septembre 2021, la société avait plongé davantage dans le rouge au cours des 12 mois se terminant le 31 mars 2020.

Ces comptes ont vu la société afficher une perte de 17,9 millions de livres sterling avant de révéler le besoin de la société d’une injection de financement de 30 millions de livres sterling pour couvrir ses dettes et s’assurer qu’elle pourrait continuer à négocier.

Selon des sources de l’entreprise, l’équipe de direction de l’entreprise avait déjà informé son personnel – lors d’une « réunion de toutes les mains » en Août 2021 – qu’il était sur le point d’obtenir un investissement d’une valeur allant jusqu’à 80 millions de livres sterling pour remédier à ses difficultés financières.

Les comptes ont également confirmé que la société était à la recherche de nouvelles sources d’investissement depuis septembre 2020, date à laquelle le conseil d’administration de la société a nommé une équipe de conseillers pour superviser la recherche.

Préoccupations en matière de solvabilité

Une enquête de Computer Weekly a également révélé en exclusivité en novembre 2021 que les ministères gouvernementaux étaient invités à cesser d’héberger des données et des charges de travail dans les centres de données d’UKCloud en raison de préoccupations concernant la solvabilité de l’entreprise.

On sait que les préoccupations proviennent du Cabinet Office, des sources proches d’UKCloud affirmant que l’édit était lié au fait que les comptes 2019-2020 de la société ont été déposés avec neuf mois de retard.

La série de licenciements qui a affecté l’entreprise en août 2021 comprenait des personnes travaillant dans les fonctions de vente, de marketing et de conformité d’UKCloud, ainsi que dans sa division axée sur les soins de santé, UKCloud Health.

Il a également été révélé depuis que l’ancien directeur informatique de la National Crime Agency, Gerry Cantwell, et actuel chef de la branche axée sur la défense de la société, UKCloudX, a démissionné et devrait quitter la société fin janvier 2022 pour occuper un nouveau poste chez BAE Systems.

Ellie Robson-Frisby, directrice du marketing pour UKCloud, UKCloudX et UKCloud Health, devrait également partir en temps voulu.

La société a décidé de minimiser ces départs, en réponse aux questions de Computer Weekly sur ce que ces changements de personnel signifient pour l’avenir d’UKCloudX, qui a été lancé en juin 2018 pour aider les acheteurs de cloud dans les secteurs de la défense et de la sécurité nationale.

« Gerry sera remplacé et UKCloud investira de manière significative dans toutes ses activités, y compris UKCloudX, maintenant que l’investissement est sécurisé », a déclaré la société dans un communiqué. « [UKCloud] embauche des personnes talentueuses et, inévitablement, dans un marché de recrutement en difficulté dans le secteur de la technologie, certains partiront. Ellie part avec nos meilleurs vœux et son équipe s’est mobilisée jusqu’à ce qu’un remplaçant soit embauché. »

Réponse positive des partenaires et des clients

Alors que la société a refusé de partager des détails avec Computer Weekly sur le montant d’argent que l’acquisition lui donnera pour investir dans de nouvelles entreprises, un porte-parole de la société a déclaré que la réponse aux nouvelles de ses partenaires et clients avait été positive.

« UKCloud a un avenir existant et dynamique, et fera des investissements importants dans sa plate-forme, ses services et ses personnes au cours des prochains mois », indique le communiqué.

« Naturellement, nous avons parlé à de nombreux partenaires et clients au cours des cinq derniers jours et avons reçu des commentaires et un engagement extrêmement positifs de leur part, y compris de nouvelles commandes. »

Click to comment

Leave a Reply

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Tendance