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Technologie

À l’intérieur de la scène des startups technologiques en Estonie

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Ils l’appellent e-Estonia. La tentation de ne pas préfixer cette ancienne nation soviétique balte d’une étiquette « e pour électrique » était trop grande. Mais les forces combinées des organisations Invest Estonia, Enterprise Estonia et e-Estonia n’utilisent pas seulement ce label pour le marketing , il s’agit d’une société à revenu élevé peut-être étonnamment avancée créant sa propre place sur la scène technologique internationale.

Comme l’a déjà rapporté Computer Weekly, l’Estonie est sur une trajectoire de développement progressif depuis que le pays a obtenu son indépendance de la domination soviétique en 1991. En commençant avec peu ou pas d’infrastructure héritée dans la plupart des secteurs économiques, l’Estonie s’est appuyée sur sa base de connaissances scientifiques pour développer rapidement des services publics basés sur Internet et acquérir une réputation de nation numérique.

Avec la poursuite du développement impulsée par son programme de développement de l’infrastructure de réseau informatique Tiigrihüpe (Tiger Leap), une approche non conformiste mais discrète imprègne les organisations et les individus estoniens.

Aujourd’hui, en 2021, alors que l’Estonie célèbre son 30e anniversaire d’indépendance, e-Estonia veut raconter le prochain chapitre de son histoire. Alors que le monde est au bord du réveil post-pandémique, l’organisation Invest Estonia a volé une marche sur presque toutes les autres conférences ou symposiums technologiques en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique (EMEA) ou aux États-Unis en organisant sa tournée technologique Digitally Wild pour présenter le développement informatique national.

Licornes technologiques estoniennes

En prélude à toute analyse technologique estonienne, il est important de se rappeler que l’exportation de technologie la plus célèbre de l’Estonie est Skype, qui a été lancé par un groupe de quatre développeurs de la capitale nationale, Tallinn. L’informatique estonienne a également fait les manchettes plus récemment avec Bolt, son activité Uber-challengeing, covoiturage, livraison de nourriture et scooter. D’autres licornes locales incluent ID.me, playtech, wise, pipedrive et Zego.

« Le succès numérique de l’Estonie ne s’est pas produit du jour au lendemain, il est le résultat de décennies d’investissement, d’expérimentation et de collaboration entre les secteurs public et privé », a déclaré Siim Sikkut, directeur de l’information (GCIO) du gouvernement estonien. « Il ne s’agit pas plus que de technologie. Les ingrédients clés sont la volonté politique et la confiance. La dernière étude a montré que 82% des résidents font confiance aux services électroniques estoniens.

« Dans e-Estonia – une société numérique et technophile sans papier – les gens produisent leurs déclarations de revenus, font des opérations bancaires, signent des documents, votent aux élections et obtiennent une ordonnance sur Internet. Tous ces processus sont rapides et peuvent être effectués dans le confort du domicile ou du bureau d’une personne, en utilisant une carte d’identité estonienne sécurisée émise par l’État. Au cours des 30 dernières années, l’Estonie est devenue l’un des pays les plus branchés et technologiquement avancés au monde – une véritable société numérique », a ajouté M. Sikkut.

Les startups technologiques d’Estonie

Si l’Estonie a maintenant dépassé le point sur sa courbe d’évolution informatique où elle peut commencer à parler des acteurs informatiques nationaux établis, cela ouvre au moins la voie à la construction d’une nouvelle scène de démarrage technologique. La capitale, Tallinn, abrite un centre de co-working dédié et un réseau de fondateurs de startups qui se réunissent sous le nom de Lift99.

Le bâtiment Lift99 lui-même est une affaire hipster-chic à part entière avec une touche de Bladerunner rencontre Shoreditch de Londres. Une entrée ouverte invite les clients vers l’intérieur sans zone de réception formalisée. Par conséquent, la première chose qu’un invité rencontre sont les marches et les passerelles brisées et inachevées qui mènent vers le haut et vers l’intérieur.

Le bâtiment est une ancienne fonderie d’entretien des moteurs de chemin de fer et les propriétaires actuels ont gardé l’aspect légèrement grunge tout au long. En entrant dans la zone du premier étage, les clients sont invités à enlever leurs chaussures, à les placer sur une étagère et à enfiler une paire de pantoufles communes – c’est une chose culturelle estonienne, pas une chose de démarrage – avant de s’installer pour s’asseoir sur un sac de haricots.

Innovation adaptée aux enfants

S’exprimant lors de la tournée de promotion technologique estonienne cette année à Lift99 était Vivita, une spécialiste des ateliers ouverts adaptés aux enfants qui agissent comme des soi-disant « laboratoires d’invention ».

La cofondatrice et PDG Mari-Liis Lind a déclaré que la raison d’être opérationnelle de son organisation est de créer des studios d’apprentissage créatifs pour que les enfants acquièrent des compétences avec des outils de type commercial de base et expérimente les avantages des initiatives de mentorat et d’accélération.

Vivita travaille généralement avec des enfants âgés de huit à 10 ans. Mais est-ce que toute la motivation des jeunes au niveau des affaires est trop tôt pour certains enfants? Ce n’est pas le cas, a insisté Lind, car l’âge de neuf ans est largement considéré comme la période d’apprentissage et de développement la plus productive pour de nombreux enfants.

« Très souvent, vous pourriez constater que l’école [system] dit que quelque chose n’est pas possible, donc nous voulons ouvrir un plus large domaine de possibilités de développement pour les enfants », a-t-elle ajouté. « En réalité, les enfants ne trouvent pas cela intimidant du tout et ils apprécient l’idée de créer leurs propres innovations commerciales. Pour être honnête, ce sont les parents qui sont normalement les nerveux.

Dans la plupart des économies modernes, seulement environ 2% des personnes sont généralement classées comme créatives, a déclaré Lind, donc c’est un chiffre qu’elle veut augmenter. L’organisation enseigne aux enfants comment créer un prototype, comment casser un prototype et ensuite aller de l’avant pour un plus grand succès.

Casser les faux

Vistalworks, une start-up de technologie de données qui vise à protéger les acheteurs contre les dommages causés par les marchandises fausses et illicites, a également pris la parole à Lift99. Il s’agit d’un logiciel de renseignement qui combine des outils de profilage des risques pour détecter les marchandises de contrebande, les contrefaçons et les produits non testés afin que les frontières européennes puissent être protégées.

Vicky Brock, PDG de Vistalworks, née en Grande-Ie, a quitté le Royaume-Uni pour l’Estonie afin de démarrer l’entreprise depuis l’Union européenne (UE).

« Je n’étais jamais allé en Estonie jusqu’à ce que je vienne ici et que je devais ouvrir un compte bancaire. Au début, j’étais légèrement inquiet d’être dupe, car il était si facile de travailler avec les systèmes en place ici. Tous les jeunes ici dans la scène des startups technologiques sont très bons pour l’âme et l’expérience énergétique », a déclaré Brock.

Un autre chouchou de la scène des startups technologiques de Tallinn est Single Earth, une start-up deep tech visant à perturber l’action climatique des entreprises. La mission de l’entreprise, a déclaré le PDG et cofondateur Merit Valdsalu, est de valoriser la nature pour plus que ses matières premières.

« Nous devons encourager la protection de la nature en monétisant les éléments de carbone et de biodiversité qui existent dans l’économie », a déclaré Valdsalu. L’organisation a été décrite comme une plate-forme conçue pour « tokeniser » la nature. Il permet aux forêts, aux zones humides et à toutes les autres « ressources planétaires » de créer des flux de profit pour les propriétaires fonciers qui les revendiquent.

La plate-forme de Single Earth s’efforce de permettre à ces propriétaires fonciers de vendre et d’échanger des crédits de carbone et de biodiversité, plutôt que des matières premières traditionnellement échangées. C’est ce qu’on appelle communément la séquestration du carbone – ou l’élimination à long terme du dioxyde de carbone de l’atmosphère terrestre.

Single Earth utilise l’imagerie satellite jumelée à l’analyse des mégadonnées et à un élément d’apprentissage automatique (ML) pour détailler la mesure dans laquelle n’importe quel endroit sur la planète absorbe le CO2 et maintient son niveau de santé de la biodiversité. L’organisation fournit un jeton de « mérite » pour chaque 100 kg de CO2 Séquestré. Les jetons, qui ont une durée de vie limitée, peuvent être échangés, utilisés pour créer des profits grâce à la compensation carbone ou utilisés comme investissement.

Psyché et état d’esprit des startups nationales

Les leaders technologiques et les évangélistes de Tallinn semblent transmettre un sentiment général de « peut faire », et le visa de démarrage du gouvernement permet aux entreprises qui cherchent à se développer d’apporter plus facilement le bon type de talent dans le pays.

Il semble y avoir une acceptation dans le pays qu’une startup peut être une entreprise réelle, une réalité qui pourrait être en raison de la taille de la nation avec sa population de 1,3 million d’habitants. De même, cela pourrait être dû à l’état de l’évolution économique encore naissante de la nation, ou à son ancien héritage soviétique dans les secteurs public et privé estoniens.

Il reste à voir si Tallinn rejoindra les grands centres d’événements technologiques situés aux États-Unis, tels que Las Vegas, San Francisco, New York et Chicago, aux côtés des suspects habituels européens, tels que Barcelone, Munich, Amsterdam ou Paris.



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