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555 sous-maîtres de poste obtiendront une compensation équitable après la volte-face du gouvernement

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Après deux décennies de lutte pour la justice, une indemnisation équitable sera versée à des centaines de victimes du scandale Post Office Horizon qui ont jusqu’à présent été exclues, après que le gouvernement a fait volte-face.

Les 555 anciens sous-maîtres de poste ont poursuivi le bureau de poste en justice en 2018 et ont ainsi révélé le scandale informatique qui a touché des milliers de personnes. Mais une fois que les frais juridiques ont été payés sur l’indemnisation, ils se sont retrouvés avec des sommes dérisoires, que le gouvernement a décrites à plusieurs reprises comme complètes et définitives.

Mais sous la pression extrême des victimes, des militants, des députés et des pairs, le gouvernement va maintenant travailler avec le groupe de campagne des sous-maîtres de poste, la Justice for Subpostmasters Alliance (JFSA), dont les 555 sont tous membres, pour assurer une indemnisation équitable.

Des milliers de sous-maîtres de poste ont été blâmés à tort et punis pour des déficits comptables dans leurs succursales, qui ont ensuite été prouvés par la Haute Cour comme ayant été causés par des erreurs informatiques. Ils ont perdu leurs entreprises, leurs maisons, beaucoup ont été poursuivis et envoyés en prison, et il y a des suicides liés au scandale. En 2009, Computer Weekly a raconté les histoires de sept sous-maîtres de poste touchés par les problèmes (voir la chronologie des articles de Computer Weekly ci-dessous).

S’exprimant sur Radio Four’s Aujourd’hui Paul Scully, ministre du Département des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle (BEIS), a déclaré: « Je ferai une déclaration plus tard aujourd’hui et je suis impatient de travailler avec l’Alliance justice pour les sous-maîtres de poste au cours des prochaines semaines pour convenir d’un programme que nous pouvons utiliser pour fournir la compensation qu’ils ont manquée. »

Dans une affaire de la Haute Cour en 2019, les 555 ont prouvé que le système informatique était à blâmer et que la poste a été contrainte de payer une indemnisation de 57,75 millions de livres sterling. Mais après le paiement des frais de justice, les victimes n’ont eu que 11 millions de livres sterling à elles deux et ont reçu des sommes dérisoires. Le gouvernement a déclaré à plusieurs reprises que le paiement était complet et définitif et qu’il ne pouvait pas être modifié.

Ceci en dépit du fait que des milliers de sous-maîtres de poste qui ne faisaient pas partie de l’affaire judiciaire ont reçu une indemnisation par le biais du programme de déficits historiques que le bureau de poste a été contraint de mettre en place après sa perte devant les tribunaux.

Scully a ajouté: « Je veux m’assurer que [the 555] sont indemnisés au moins de la même manière que les personnes recevant une indemnisation par le biais du programme Historic Shortfalls, d’autres personnes qui n’étaient pas des pionniers comme eux qui ont ouvert toute cette affaire.

« C’est un énorme scandale et c’est quelque chose que je veux corriger. Les 555 doivent être traités équitablement. Ils ne l’ont pas été jusqu’à présent et cela inclut ceux qui ont été poursuivis mais non condamnés, au sein de ce groupe de 555. »

Les 555 ont constamment dénoncé l’injustice de leur position, forçant le gouvernement à faire volte-face.

En janvier, Computer Weekly a révélé que le gouvernement avait mis de côté 1 milliard de livres sterling. dans le cadre de l’indemnisation des scandales informatiques

Suite aux commentaires de Scully, Alan Bates, qui a créé la JFSA en 2009, a déclaré: « Nous attendons avec intérêt la déclaration du ministre plus tard aujourd’hui. »

Son homologue conservateur James Arbuthnot, un militant des sous-maîtres de poste, a déclaré: « Si cela est vrai – et il y a eu beaucoup de fausses aubes dans cette saga – c’est une merveilleuse nouvelle.

« Le gouvernement fait ce qu’il faut. Et c’est dû à la persévérance obstinée d’Alan Bates, sans le leadership et le courage duquel nous n’aurions jamais eu le jugement dans le litige collectif qui a fait éclater ce terrible scandale.

« Pour beaucoup, il arrive trop tard et les détails de l’indemnisation nécessiteront beaucoup de travail. Mais enfin, il y a de la lumière au bout de ce tunnel. Et la question suivante sera : pourquoi le contribuable devrait-il supporter tout le coût de tout cela alors que Fujitsu et d’autres savaient et collaboraient à ce qui se passait ? Mais pour aujourd’hui, nous devrions simplement exprimer notre joie. »

Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré: « Bien que cela ne puisse pas enlever les années de détresse, les maîtres de poste qui ont terriblement souffert du scandale Post Office Horizon méritent d’être indemnisés équitablement. C’est pourquoi nous introduirons un nouveau système d’indemnisation pour ceux qui ont dirigé et gagné le procès historique sur les manquements, afin qu’ils puissent recevoir leur juste part. »

Le chancelier de l’Échiquier, Rishi Sunak, a déclaré : « Sans les efforts de[les 555],, cette terrible injustice n’a peut-être jamais été découverte, il est donc juste qu’ils soient indemnisés pleinement et équitablement. » [the555}thisterribleinjusticemayhaveneverbeenuncoveredsoitisonlyrightthattheyarecompensatedfullyandfairly »

Chronologie des articles sur le scandale Post Office Horizon depuis que Computer Weekly en a parlé pour la première fois en 2009

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