El papel del Parlamento Europeo

Los 754 Diputados al Parlamento Europeo (PE), generalmente conocidos como “eurodiputados”, son elegidos directamente por los ciudadanos europeos. Cada país tiene un número diferente de eurodiputados, en función del tamaño de su población.  El actual PE fue elegido en junio de 2009 y el mandato tiene una duración de cinco años. Cuando comenzó el mandato en 2009 había 736 MPE. Con la ratificación del Tratado de Lisboa, 18 nuevos MPE tomaron posesión de su escaño en diciembre de 2011.

El PE celebra cada mes una sesión plenaria, de cuatro días de duración, en Estrasburgo. Todas las demás actividades, tales como las reuniones de las comisiones parlamentarias, las de los grupos políticos y las sesiones plenarias adicionales de dos días, se llevan a cabo en Bruselas.

Los eurodiputados se organizan en grupos según su ideología, y juegan un papel central en el funcionamiento del PE. La organización del trabajo y las posiciones que se adoptan surgen tras debates y acuerdos dentro de los grupos políticos. Estos grupos tienen personal propio.

La codecisión con el Consejo (también conocida como “procedimiento legislativo ordinario”) es el principal procedimiento con el que se adoptan las directivas y las regulaciones. Este procedimiento se lleva a cabo también en la mayoría de los ámbitos de la política pesquera: el PE y el Consejo tienen un poder equivalente y ambos deben aprobar un anteproyecto antes de que se pueda convertir en ley.

El PE, si bien puede poner enmiendas y aprobar legislaciones, no tiene poder de iniciativa legislativa, al contrario que muchos parlamentos nacionales. Es la Comisión Europea la que tiene este poder de iniciativa.

Entre otros poderes del PE, destacan el poder de destituir a la Comisión en su conjunto mediante una moción de censura y el poder que el PE ejerce sobre el presupuesto de la UE (“poder presupuestario”, que comparte con el Consejo).  Asimismo, el PE supervisa y evalúa el trabajo de la Comisión y del Consejo, analiza los informes elaborados por la Comisión e interroga a la Comisión y al Consejo. El Parlamento también puede influir de manera indirecta en la elaboración de las políticas, por ejemplo a través de resoluciones sin carácter vinculante y audiencias de las comisiones parlamentarias.

Adoptar una posición en el PE

El PE da su opinión y propone enmiendas sobre las propuestas legislativas que se presentan en las sesiones plenarias. Para ello, una de las 20 comisiones parlamentarias especializada en el área de política de la UE que se está tratando, tiene que haber elaborado un informe en el que expone los detalles de dicha propuesta, haberla debatido y sometido a votación. Cada comisión cuenta con una secretaría que le organiza el trabajo. Las comisiones normalmente se reúnen una vez al mes en Bruselas y las reuniones suelen estar abiertas al público.

El relator de una comisión (es decir, el miembro del PE que redacta el informe) es elegido por los coordinadores de los grupos políticos. Es posible que se solicite a otras comisiones que preparen una opinión, y para ello deben elegir a un ponente o redactor de la opinión.

La comisión parlamentaria se reúne varias veces para estudiar el informe preliminar. El relator y los miembros (o sustitutos) de la comisión parlamentaria pertinente y de cualquier otra comisión del PE pueden elaborar enmiendas sobre la propuesta presentada por la Comisión Europea. El informe y las enmiendas se someten a votación en la comisión parlamentaria pertinente.

Cuando dicha comisión adopta el informe, se incluye en la agenda de la sesión plenaria. Los grupos políticos, o un mínimo de 40 eurodiputados, pueden elaborar enmiendas adicionales del informe y someterlo a votación en el pleno.

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