El papel del Consejo de Ministros

El Consejo de Ministros (a menudo llamado simplemente “el Consejo”) es uno de los dos órganos legislativos de los que dispone la UE; el otro es el Parlamento Europeo. Está formado por los ministros de los Estados miembros y, según la cuestión que se aborde, se compone de ministros diferentes, cada uno de ellos en representación de su gobierno nacional. Existen 10 formaciones en el Consejo.

No se debe confundir el Consejo de Ministros con el Consejo Europeo, que está formado por los presidentes de gobierno o primeros ministros de cada Estado miembro.

Las formaciones del Consejo se reúnen en Bruselas o en Luxemburgo cada cierto tiempo a lo largo del año. En los Tratados de la UE se define la manera en que se toman las decisiones en el Consejo: para muchas cuestiones, entre ellas la agricultura y la pesca, se realiza una votación por mayoría cualificada (VMC), en la que los votos de los Estados miembros tienen un peso mayor o menor en función del tamaño de sus respectivas poblaciones. Este sistema supone que tres Estados grandes más uno pequeño pueden bloquear cualquier decisión (“minoría de bloqueo”).

Tras la entrada en vigor del Tratado de Lisboa, las reuniones del Consejo sobre cuestiones legislativas están oficialmente abiertas al público. No obstante, el Consejo es la institución menos transparente. Gran parte de los trabajos preparatorios se llevan a cabo a puerta cerrada y los documentos de trabajo no se hacen públicos.

La Secretaría General del Consejo, con sede en Bruselas, proporciona la infraestructura permanente del Consejo y se encarga de los preparativos para las reuniones, los informes preliminares, las traducciones, los registros, los documentos y el orden del día, además de proporcionar apoyo administrativo a la Presidencia.

El COREPER y los Grupos de trabajo

El Comité de Representantes Permanentes (COREPER), compuesto por representantes permanentes de los Estados miembros, residentes en Bruselas, prepara o coordina el trabajo del Consejo. El trabajo de este Comité, a su vez, lo preparan más de 150 comités y grupos de trabajo compuestos por delegados de los Estados miembros y especialistas técnicos de las representaciones permanentes de los Estados miembros.

La Presidencia del Consejo

La Presidencia del Consejo es semestral (de enero a junio y de julio a diciembre) y es ejercida, por turnos, por cada uno de los Estados miembros, conforme a un calendario preestablecido.

La principal responsabilidad de la Presidencia es organizar y elaborar el orden del día de todas las reuniones del Consejo (excepto las del Consejo de Asuntos Exteriores, que preside, con carácter permanente, el Alto Representante de la UE) y de los grupos de trabajo. Asimismo, la Presidencia juega un papel de mediador para lograr acuerdos entre los Estados miembros en caso de surgir un conflicto entre las políticas nacionales.

De manera indirecta, el país al que le corresponde la Presidencia puede influir, hasta cierto punto, en el desarrollo de la política de la UE. Esto se hace a menudo a través de reuniones y acontecimientos. El Estado miembro que ejerce la Presidencia dispone de una página web en la que se presenta el país de que se trate y se publican notas de prensa sobre la Presidencia así como la agenda del Consejo (en paralelo a la página web del Consejo).

Al principio de cada mandato, la Presidencia elabora un documento en el que expone sus prioridades. Con el fin de garantizar cierta continuidad, los países trabajan en grupos de tres para además crear un calendario común. El trío formado por España, Bélgica y Hungría presidirá el Consejo hasta junio de 2011.

Calendario de presidencias:

Julio – diciembre de 2011: Polonia

Enero – junio de 2012: Dinamarca

Julio – diciembre de 2012: Chipre

Enero – junio de 2013: Irlanda

Julio – diciembre de 2013: Lituania

January – June 2014 Greece

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