El Consejo de Ministros y la política pesquera

El Consejo de Agricultura y Pesca agrupa a los ministros nacionales competentes en la materia, quienes suelen reunirse una vez al mes en Bruselas o Luxemburgo. Además de los ministros nacionales, el Consejo está integrado por los comisarios europeos responsables de agricultura y desarrollo rural, pesca y asuntos marítimos, sanidad y protección de los consumidores. Las cuestiones de pesca no se debaten necesariamente en todas las reuniones.

Los Representantes Permanentes del COREPER preparan en Bruselas el debate de aquellas cuestiones relativas a la política pesquera que deban aprobarse en el Consejo, asignándose a los Grupos de trabajo de pesca las tareas que requieren una atención diaria. La mayoría de las representaciones permanentes de los Estados miembros en Bruselas cuentan con responsables o consejeros de pesca. Éstos se reúnen una vez por semana para discutir y negociar aspectos técnicos. Los responsables de pesca residen en Bruselas y están en contacto permanente con sus respectivos ministerios nacionales, con los que coordinan su acción, ya que son éstos quienes fijan la política pesquera. Cuando se trata de cuestiones políticas clave, un responsable del ministerio nacional competente de cada país viaja a Bruselas para asistir a las reuniones de los Grupos de trabajo.

Las negociaciones entre Estados miembros sobre asuntos pesqueros pueden dar lugar a agitados debates. La pesca, si bien representa una parte muy pequeña de los ingresos nacionales, tiene fuertes connotaciones culturales y los políticos muchas veces se ven presionados a adoptar una “postura fuerte” en lo referente a la protección de los derechos de pesca de su país. Además, la gran diferencia que existe entre los sectores pesqueros de distintos países y regiones de la UE, así como los múltiples enfoques relacionados con su gestión, provocan grandes divergencias de opinión sobre numerosas cuestiones. Durante la reforma anterior de la PPC, en 2002, los Estados miembros se dividieron en dos grandes campos, denominados coloquialmente “Amigos de los peces” y “Amigos de la pesca”. El primero, compuesto por una mayoría de países del Norte, apoyaba la reforma y la necesidad de reducir las flotas y las subvenciones. El segundo, compuesto por países mediterráneos, estaba en contra de la reforma y deseaba cerciorarse de que sus muchas comunidades dependientes de la pesca pudiesen continuar trabajando como hasta entonces.

Los debates y las ponencias que se llevan a cabo en las reuniones de los Grupos de trabajo de pesca y del COREPER no se hacen públicos. Por ello, no resulta nada fácil reunir información acerca del estado de las negociaciones relacionadas con la política pesquera. No obstante, dentro de las representaciones permanentes y de los ministerios hay muchos responsables de pesca que están dispuestos a discutir las cuestiones políticas del momento. El ministro que preside el Consejo de Pesca asiste a la Comisión de Pesca del Parlamento Europeo, normalmente al principio y al final de la Presidencia, para informar sobre la situación y responder a las preguntas de los miembros del PE.

Se publican tanto los órdenes del día de las reuniones de los Grupos de trabajo de pesca (buscar en la página Web del Consejo aquellos documentos con el asunto “PECHE”)  como los órdenes del día y las actas de las reuniones del Consejo de Agricultura y Pesca.

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